Quelles sont les pierres de voile de la vallée de la mort?

L'énigme naturelle des pierres de voile

Phénomène géologique étrange qui déroute les scientifiques depuis près d'un siècle, les pierres de navigation font l'objet de nombreuses recherches et investigations scientifiques. Le phénomène implique le mouvement de roches ou de pierres individuelles sur des fonds de vallée relativement lisses et horizontaux, en inscrivant de longues pistes sur le sol sans aucune force extérieure visible induisant de tels mouvements. Les mouvements de ces roches peuvent être rectilignes ou avoir un caractère "zig-zag". Les roches à surface rugueuse ont tendance à suivre des chemins plus rectilignes que celles à surface lisse. Les roches en mouvement se déplacent souvent parallèlement les unes aux autres et peuvent ensuite changer brusquement de direction en se déplaçant latéralement ou même en régressant pour retrouver leur position initiale.

Où cela se produit-il?

Le phénomène des roches navigables a été observé à divers endroits dans le monde. Ils ont fait l'objet de nombreuses études aux États-Unis, notamment dans les hippodromes Playa, dans le parc national de la Vallée de la Mort et dans la petite Bonnie Claire Playa, dans le Nevada. Le phénomène a également été observé dans la lagune de Manchego à Altillo Chica en Espagne.

Recherche passée

En 1915, les pierres de navigation de la Vallée de la Mort ont été répertoriées pour la première fois lorsque Joseph Crook, un prospecteur minier, a visité le site et a détecté le phénomène. Depuis lors, les roches de navigation ont été largement étudiées et plusieurs théories ont été proposées pour expliquer le phénomène, allant de théories extrêmement bizarres à des explications scientifiques extrêmement complexes. L'un des principaux suspects était un effet magnétique localisé déplaçant ces roches. Cependant, l'absence d'éléments magnétiques suffisants dans les roches et les pierres et leur tendance à se disperser dans toutes les directions au lieu de se déplacer de manière unidirectionnelle vers un champ magnétique possible réfutent la théorie magnétique. L'influence du vent sur ces roches a également été suggérée, mais des scientifiques ont affirmé que la vitesse du vent dans la région n'était pas suffisante pour déplacer les roches, certaines plus lourdes qu'un être humain adulte. Les scientifiques ont également suggéré l'influence de la glace et de la neige sur le mouvement des roches. Cependant, étant donné que personne n’avait réellement observé le déplacement des roches, aucune preuve concluante n’a pu être obtenue, ce qui a nécessité des recherches supplémentaires dans la région. Cela a commencé avec l'installation d'une station météorologique dans le circuit de courses de Playa. Des instruments sophistiqués, notamment plusieurs caméras time-lapse et des roches calcaires intégrées au GPS, ont été placés dans la région pour enregistrer le mouvement mystérieux des roches et des pierres de la région.

Mystère résolu?

Une découverte décisive a été faite en novembre 2013 lorsqu'une équipe de scientifiques américains a été témoin des premiers mouvements enregistrés des roches intégrées au GPS dans le Racetrack Playa, où les roches se déplaçaient à une vitesse incroyable de 9 à 16 pieds par minute. Pendant ce temps, les précipitations et les chutes de neige dans la vallée de la Mort avaient provoqué la formation d'un petit étang près de l'extrémité sud de la piste de course, qui gelait cycliquement la nuit et fondait au soleil le matin. À une période cruciale de la journée, sous l’influence du soleil, les inlandsis se sont fragmentés pour former d’énormes couches de glace flottantes d’une profondeur de quelques millimètres seulement. Poussées par des vents d’environ 30 à 30 km / h, ces couches de glace se sont accumulées derrière les rochers, générant suffisamment de force pour les faire bouger, laissant derrière elles des traces sur le sol boueux. Les résultats de la recherche ont été publiés dans la revue scientifique de renom PLoS ONE le 27 août 2014, sous le titre « Glissements de rochers sur le circuit de Playa, Parc national de la Vallée de la Mort: première observation de rochers en mouvement » et impliquent qu'un équilibre parfait du vent, le soleil, la pluie et la neige pourraient déclencher de tels mouvements de roches.

Une nouvelle explication

Des chercheurs de l'Université Complutense de Madrid, en Espagne, estiment toutefois que les roches navigables de la lagune Altillo Chica à Lillo ont une explication complètement différente. La nouvelle étude publiée dans la revue Earth Surface Processes and Landforms affirme que les mouvements des roches sont dus aux tempêtes hivernales générant des courants d’eau qui poussent les roches le long d’une surface colonisée par des microbes produisant des substances glissantes. Comme la glace se forme rarement dans les eaux salées de l'Altillo Chica, les scientifiques espagnols ont exclu la possibilité que des plaques de glace provoquent des mouvements de roches dans la région. Au lieu de cela, ils ont proposé que pendant les tempêtes hivernales dans la région, les courants de vents créent des courants d’eau d’environ deux mètres par seconde qui agitent le sol autour des rochers de la région, créant des sillons. Aidés par les substances glissantes sécrétées par les cyanobactéries et d'autres microbes situés sous la surface rocheuse, les rochers ont été forcés de quitter leurs positions, laissant derrière eux des traces de leur mouvement.

Conclusion

Le phénomène étrange des roches de voile semble donc avoir des explications scientifiques parfaites décrivant les phénomènes. Les théories proposées par les chercheurs américains et espagnols semblent avoir une force significative et seul le temps nous dira laquelle d’entre elles est applicable uniformément ou si elles sont toutes deux applicables dans des régions distinctes du monde présentant le phénomène de la voile à la roche.

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