Quelles sont les plus grandes menaces pour les récifs coralliens à travers le monde?

Souvent qualifiés de «forêts tropicales de la mer», les récifs coralliens sont des écosystèmes marins hautement productifs. Les récifs sont constitués de colonies de coraux constructeurs de récifs maintenus ensemble par du carbonate de calcium. Les récifs coralliens abritent une grande diversité de flore et de faune et constituent des frayères importantes pour de nombreuses espèces de poissons. Bien que ces récifs ne couvrent qu'environ 0, 1% du fond de l'océan, un quart de toutes les espèces de poissons marins du monde y prospèrent. Les récifs coralliens sont très bénéfiques pour les humains à bien des égards. Ils sont une riche source de poisson. La beauté des récifs coralliens attire un grand nombre de touristes. Ces récifs protègent également les côtes contre les inondations. On estime qu'environ 500 millions de personnes dans le monde dépendent des récifs coralliens pour vivre. Les récifs coralliens indiquent également la santé de l'écosystème mondial. Malheureusement, malgré leur importance pour l'homme et les autres formes de vie sur Terre, les activités humaines endommagent les récifs coralliens du monde entier. Vous trouverez ci-dessous une liste des menaces pesant sur les récifs coralliens du fait des activités humaines:

1. Changement climatique

Les coraux vivent dans une relation symbiotique avec les algues et les deux tirent profit l'un de l'autre. Les algues donnent de la couleur au corail et sont essentielles à la survie à long terme du corail. Cependant, lorsque la température de l'eau augmente, les coraux expulsent les algues symbiotiques. Le phénomène est appelé blanchissement des coraux. C'est une réponse des coraux à des environnements stressants. Les coraux blanchis finissent par mourir. Le blanchissement des coraux est plus répandu que jamais. Le changement climatique induit par le réchauffement climatique a augmenté la température des eaux des océans. Ce pic de température a provoqué des épisodes de blanchiment corallien massifs.

2. Tourisme irresponsable

Le tourisme se développe autour des récifs coralliens, les touristes adorant explorer l'écosystème coloré du récif. La plongée avec tuba, la plongée, la navigation de plaisance et la pêche sont donc quelques-unes des activités récréatives les plus prisées de ces lieux. Cependant, lorsque le tourisme devient insouciant et que les touristes et les voyagistes ne font pas attention à la santé des récifs coralliens, la situation tourne mal. Toucher les récifs, remuer les sédiments dans les fonds marins ou collecter des coraux font partie des activités qui endommagent les récifs coralliens ou dérangent les espèces qui y vivent. De nombreuses stations touristiques sont construites directement sur les récifs coralliens et les eaux usées de ces stations sont déversées dans les eaux environnantes, ce qui endommage à nouveau les récifs coralliens à long terme. Ainsi, si le tourisme n’est pas géré avec responsabilité, il peut détruire les récifs coralliens.

3. Pratiques de pêche irresponsables

Lorsque la pêche est non réglementée et non durable, elle peut causer de graves dommages aux écosystèmes marins, y compris aux récifs coralliens. Des pratiques de pêche telles que la pêche à l'explosif, la pêche au cyanure, le chalutage de fond, etc. peuvent endommager physiquement les récifs coralliens ou éliminer les espèces qui y vivent. Le muro-ami est une autre pratique extrêmement destructrice qui frappe le récif avec des bâtons pour attraper le poisson qui se cache. La surpêche peut également nuire à l'équilibre écologique du récif corallien. Toute perturbation de la chaîne alimentaire établie dans le récif par la surpêche d'une ou de plusieurs de ses espèces peut entraîner un déséquilibre écologique.

4. Coral Mining

Les humains ont trouvé des applications pour presque tous les objets de la nature, y compris les coraux. Les coraux vivants sont souvent récoltés dans les récifs et utilisés à plusieurs fins. Les coraux sont vendus comme souvenirs aux touristes. Les coraux sont utilisés pour la fabrication de briques, le remblayage des routes ou la fabrication de ciment. Ces activités appauvrissent les récifs coralliens et entraînent leur dégradation.

5. pollution

Des polluants provenant de diverses sources empoisonnent les récifs coralliens à travers le monde. Les polluants peuvent être aussi variés que les déchets industriels, les eaux d'égout et les eaux de ruissellement agricoles, etc. Ces polluants sont soit directement déversés dans les océans, soit dans l'océan lorsque les rivières transportant les polluants s'écoulent dans l'océan. Les marées noires peuvent également être très préjudiciables à la santé des récifs coralliens. Les polluants peuvent affecter les récifs coralliens de nombreuses façons. Par exemple, des polluants tels que les eaux d'égout et les eaux de ruissellement agricoles peuvent augmenter le niveau d'azote dans les eaux de l'océan. Cela peut entraîner une prolifération d'algues qui limitera la lumière du soleil atteignant le récif corallien. Le résultat peut être désastreux pour toutes les autres formes de vie habitant le récif corallien.

6. Augmentation de la sédimentation

Comme pour les polluants, une augmentation du volume de sédiments peut également bloquer la lumière du soleil atteignant les récifs coralliens. Les sédiments peuvent être ajoutés par diverses activités telles que l'exploitation minière, l'agriculture, l'exploitation forestière, etc. Ces activités peuvent avoir lieu sur la côte ou à l'intérieur des terres. Dans ce dernier cas, les rivières emportent les sédiments et les ajoutent à la mer au fur et à mesure que les rivières se jettent dans la mer.

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