Quelles sont les principales ressources naturelles de l'Afrique du Sud?

L’économie de l’Afrique du Sud est l’une des économies les mieux développées du continent africain. En 2018, le Fonds monétaire international a estimé que le PIB de l'Afrique du Sud était le 35ème plus élevé au monde avec environ 371 milliards de dollars, tandis que son PIB par habitant était le 88ème en importance au monde, avec 6 459 $. La croissance de l'économie sud-africaine peut être attribuée à l'utilisation adéquate des ressources naturelles du pays, telles que les minéraux, les terres arables et les magnifiques paysages du pays.

Ressources naturelles

Beau paysage

L’Afrique du Sud est souvent considérée comme l’un des plus beaux pays d’Afrique, et sa grande beauté attire chaque année un grand nombre de touristes. Certaines des plus belles régions d'Afrique du Sud incluent les plages et les sentiers de randonnée. Le secteur du tourisme est l'un des principaux employeurs de l'Afrique du Sud et, en 2012, on estimait que plus de 10% de la main-d'œuvre du pays était employée dans le secteur. En 2015, la plupart des touristes qui ont visité l'Afrique du Sud provenaient d'autres pays tels que le Zimbabwe, le Lesotho et le Mozambique. L'Afrique du Sud a également attiré des touristes de pays extérieurs à l'Afrique tels que le Royaume-Uni, les États-Unis et la France. Le gouvernement sud-africain a mis en œuvre plusieurs politiques visant à développer l'industrie du tourisme dans le pays, notamment en améliorant la sécurité et les infrastructures de transport du pays.

Les forêts

Selon les recherches du gouvernement sud-africain, seulement 0, 47% des terres du pays étaient recouvertes de forêts. Malgré la faible superficie des terres couvertes de forêts, elles constituent l’une des ressources naturelles les plus critiques de l’Afrique du Sud. Le gouvernement a estimé que le secteur forestier fournissait du travail à près de 160 000 personnes et représentait environ 11% du revenu agricole du pays. Certaines des forêts les plus célèbres d'Afrique du Sud incluent la forêt de Dlinza au KwaZulu-Natal et la forêt de Newlands au Cap occidental.

Terres arables

Selon la Banque mondiale, l'une des ressources naturelles les plus critiques de l'Afrique du Sud est la terre arable, qui couvrait environ 10, 3% du territoire du pays en 2014. Le KwaZulu-Natal et le Cap oriental font partie des régions les plus fertiles d'Afrique du Sud. En moyenne, le secteur agricole a représenté 3% du PIB sud-africain et environ 10% de l'emploi formel du pays. Les agriculteurs sud-africains cultivent une grande variété de cultures telles que le maïs, les pamplemousses et le blé. Les agriculteurs d'Afrique du Sud font face à plusieurs défis tels que les sécheresses et les parasites. En 2015, le pays a été confronté à l'une des pires sécheresses des 30 dernières années, entraînant des pertes énormes pour les agriculteurs. Le gouvernement sud-africain a tenté d'améliorer le secteur agricole du pays en mettant en œuvre plusieurs réformes dont certaines, telles que le programme de redistribution des terres, ont été vivement critiquées par le peuple sud-africain.

Fruits

Les agriculteurs sud-africains cultivent un large éventail de fruits tels que les raisins, les ananas, les pommes et les pêches. Le KwaZulu-Natal et les régions du Cap comptent parmi les zones de production de fruits les plus critiques. La plupart des fruits sont exportés, principalement vers les pays européens, le gouvernement estimant que certaines années, ces fruits représentaient plus de 40% des exportations agricoles du pays. Les raisins sont parmi les fruits les plus importants car ils sont principalement utilisés dans l'industrie vinicole du pays qui remonte au 17ème siècle. En 2003, on estimait que l’Afrique du Sud abritait environ 1, 5% des vignobles du monde. Une grande partie des vignobles viticoles d'Afrique du Sud sont situés dans les régions de cap du pays, principalement dans les Western Cape et Eastern Cape. Plusieurs cépages sont cultivés en Afrique du Sud, notamment le chenin blanc, le plus populaire, le cabernet sauvignon et le sauvignon blanc. Le plus ancien domaine viticole du pays est Groot Constantia, construit au XVIIe siècle. À l'ère moderne, le domaine est réputé pour ses vins rouges de grande qualité.

Poisson

L'Afrique du Sud possède de grandes quantités de poisson, qui fait partie de ses ressources naturelles les plus importantes. La plupart des poissons du pays sont pêchés dans les deux océans qui bordent le pays, les océans Indien et Atlantique. Parmi les poissons capturés en Afrique du Sud figurent les anchois, le thon et le maquereau. Le secteur de la pêche est un secteur relativement petit car, en 2002, il employait environ 45 000 personnes et contribuait pour 404 millions de dollars au PIB du pays. Les pêcheurs sud-africains ont également investi dans le développement du secteur aquacole du pays afin d'accroître la quantité de poisson capturé dans le pays. En 2004, la FAO a identifié le manque de sources d'eau douce en suffisance comme le principal défi de l'industrie aquacole d'eau douce du pays. Dans les projets d’aquaculture marine, les pêcheurs conservent plusieurs espèces de poissons telles que les moules et les ormeaux. En 2003, on estimait que l'aquaculture marine produisait plus de 2 600 tonnes de poisson. Outre la pêche commerciale, l’Afrique du Sud est une destination prisée des pêcheurs sportifs qui ont conduit à la création de plusieurs centres de villégiature destinés aux pêcheurs sportifs.

Minéraux

L'Afrique du Sud a la chance de posséder une grande variété de minéraux tels que le charbon, les diamants et l'or qui contribuent de manière significative à l'économie du pays. L'Afrique du Sud est l'un des plus grands producteurs de charbon au monde et près de 40% du charbon produit est utilisé pour produire de l'énergie. Le reste du charbon est exporté vers d'autres pays, l'Afrique du Sud étant l'un des principaux exportateurs de charbon au monde. Le gouvernement américain a estimé qu’en 2002, l’Afrique du Sud représentait environ 38% des réserves d’or totales dans le monde. En 2005, l’Afrique du Sud représentait environ 12% de la production mondiale totale d’or. Ces dernières années, la quantité d'or produite en Afrique du Sud a diminué en raison de l'épuisement de certaines des réserves d'or du pays. L'Afrique du Sud est également l'un des principaux producteurs mondiaux de diamants, avec plus de 15 800 000 carats en 2005. L'Afrique du Sud possède également de vastes réserves d'uranium, considérées comme les deuxièmes plus importantes au monde.

Les défis de l'économie sud-africaine

L’économie sud-africaine est confrontée à plusieurs défis, tels que les fluctuations des prix des produits sur le marché international et l’épuisement de certains de ses minéraux les plus importants. Un grand nombre de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté constituent un autre défi majeur pour l'économie sud-africaine. La corruption constitue également un défi majeur pour l'économie sud-africaine, car elle dissuade les investisseurs étrangers d'investir dans le pays.

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