Quelles sont les principales ressources naturelles de l'Estonie?

La République d'Estonie est un pays du nord de l'Europe limitrophe de la Lettonie et de la Russie, ainsi que du golfe de Finlande et de la mer Baltique. La langue principale du pays est l'estonien et est parlée par plus de 68% de la population. La République d’Estonie compte un peu plus de 1, 3 million d’habitants, ce qui en fait l’une des nations les moins peuplées de l’Union européenne. Le pays est considéré comme développé avec une économie à revenu élevé et sa petite population bénéficie d'avantages tels que la gratuité des soins de santé et de l'éducation. L'abondance des ressources naturelles est l'un des principaux facteurs de l'accélération de la croissance de l'Estonie, qui compte l'une des économies les plus dynamiques de l'Union européenne. Les principales ressources naturelles du pays comprennent les schistes bitumineux, la boue marine, le sable de construction, la boue de lac et le gravier de construction.

Schiste bitumineux

Le schiste bitumineux est l’une des ressources naturelles essentielles de l’Estonie. Environ 1, 137 million de tonnes sont extraites chaque année. Le pays possède une abondance de réserves de schiste bitumineux situées principalement dans le nord-est du pays. L'industrie estonienne du schiste bitumineux est l'une des plus robustes au monde. Le schiste bitumineux est un type de roche riche en matière organique, qui est traitée pour en extraire l’huile de schiste. Le pétrole de schiste peut remplacer le pétrole brut, mais son coût de production est supérieur à celui du pétrole brut. Les réserves estoniennes de schistes bitumineux produisent l'essentiel de l'électricité du pays, environ 90%, ce qui est essentiel dans les autres secteurs de production de l'économie. Généralement, les schistes bitumineux sont extraits de mines à ciel ouvert et expédiés vers des endroits où ils sont brûlés pour produire de l'électricité. Avec la commercialisation du pétrole brut au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la plupart des pays ont abandonné l’exploitation massive de schistes bitumineux, à l’exception de l’Estonie et du Chili, et cette industrie continue de croître. Plus de 80% des schistes bitumineux utilisés dans le monde sont produits en Estonie. L'Estonie elle-même utilise les schistes bitumineux pour la production de ciment en plus de la production d'électricité. Le schiste bitumineux est également utilisé dans un grand nombre d'industries, notamment la fabrication de briques, les produits pharmaceutiques, les engrais, le verre et la colle, parmi bien d'autres.

Boue de Mer (Médical)

Les dépôts de boue de mer en Estonie se trouvent dans la région sud du pays. La production est d'environ 1, 356 million de tonnes. Ce type de boue est tendre et saturé d’eau et se trouve généralement dans des endroits comportant des estuaires. La boue de mer est censée avoir des propriétés curatives, en particulier pour les problèmes de peau, et les fosses de boue que l'on trouve naturellement sont recherchées par les populations du monde entier pour ces raisons. L'Estonie produit de la boue de mer utilisée dans les stations thermales et le processus consiste à prendre un «bain de boue» pour rajeunir la peau. Cette pratique a commencé comme une lubie chez les personnes cherchant des remèdes naturels à la myriade de maux de peau et est maintenant un traitement mondial recommandé par les praticiens de la santé naturelle. La boue marine est généralement utilisée à l’état naturel dans des bains; toutefois, dans certains cas, d’autres traitements, tels que des bains à vapeur, peuvent accompagner le processus.

Sable de construction

L'Estonie produit également du sable de construction. Le sable est composé de granules de roche et de particules minérales et est utilisé dans le monde entier comme matériau de construction. L'excavation ou l'extraction du sable se fait en surface à l'aide de machines lourdes, après quoi il est chargé dans des camions et transporté sur des chantiers de construction pour fabriquer du mortier ou des usines pour fabriquer du béton. La production de sable en Estonie dépasse les 5862, 23 millions de pieds cubes et est produite dans presque toutes les régions du pays. Il existe de nombreux types de sable dans toutes les régions d'Estonie, y compris le quartz et l'aragonite. La demande de sable augmente continuellement car il s’agit d’une composante essentielle de la production de béton, en particulier dans un pays à croissance rapide comme l’Estonie. D'autres types de sable ont de nombreuses applications en Estonie, telles que la fabrication d'aquariums, de récifs artificiels et la production de verre. Le sable de construction est utilisé dans la fabrication du béton, mais l'augmentation de la demande est une préoccupation croissante car il s'agit d'une ressource naturelle non renouvelable. Les géologues ont montré que la diminution des réserves de sable, en particulier de sable de construction, pourrait conduire à un marché illégal pour la ressource en réponse à une pénurie soudaine. Ces dernières années, du sable manufacturé ou industriel a été créé pour la construction. Cependant, ce sable diffère du sable naturel en ce qui concerne la structure angulaire.

Gravier de construction

Les réserves de gravier de construction extraites dans le nord de l’Estonie s’élèvent à environ 32 800 000 millions de mètres cubes. Le gravier est constitué de fragments de roche. La taille de ces fragments est à la base de la classification de divers types de gravier, dont certains sont minuscules et d’autres aussi gros que des rochers. Le gravier est formé par l’altération des roches qui se déposent ensuite sous l’effet de l’eau pour créer des dépôts de gravier qui sont ensuite extraits. Cependant, le processus d'altération et d'érosion des roches ne produit pas toujours suffisamment de gravier pour répondre à la demande humaine et, dans ce cas, les roches sont concassées pour créer des granules de gravier. Le gravier de construction est un élément essentiel ayant diverses utilisations en Estonie, notamment dans la construction de routes. Le gravier est utilisé comme matériau de surface dans de nombreuses routes, en particulier dans les zones à faible circulation, telles que les zones rurales. Le gravier est utilisé avec du sable pour ces routes.

Lake Mud

La boue de lac est semblable à la boue de mer dans son utilisation bien qu’elle soit extraite des lacs. L'extraction de la boue de lac se fait dans des niveaux de lacs peu profonds en Estonie, ainsi que sur des dépôts sur les rives du lac et la boue est composée de sol entourant le lac. La production de boue de lac à des fins médicales en Estonie s'élève à 1 133 300 000 tonnes. En plus des utilisations médicales, il est également utilisé dans la production d'engrais en raison de son contenu organique et nutritionnel pour les cultures. Cependant, la production de boue de lac pour l'engrais ne représente que 170 900 tonnes à travers le pays.

Autres ressources naturelles en Estonie

L'Estonie dispose d'autres ressources naturelles à utiliser dans des industries spécifiques. Ceux-ci comprennent l'argile en céramique, la tourbe, le ciment calcaire, l'argile bleue et le granit. L’exploitation des ressources naturelles en Estonie doit augmenter le PIB du pays, ce qui donne la priorité aux moyens de subsistance de ses citoyens. Toutefois, l’extraction de ces ressources pose des problèmes. La pollution de l’environnement étant le principal problème dans cette affaire, le gouvernement estonien devrait donc prendre des mesures pour promouvoir la production de manière à ne pas nuire gravement à l’environnement.

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