Quelles sont les principales ressources naturelles du Brésil?

Officiellement connu sous le nom de République fédérative du Brésil, le Brésil est une nation située à la fois en Amérique du Sud et en Amérique latine. Le pays a une superficie approximative de 3, 2 millions de milles carrés, ce qui en fait le cinquième plus grand pays du monde par sa taille. Les projections pour 2019 montrent que le pays comptera environ 210 147 125 personnes. Actuellement, la population est un peu plus de 208 millions d'habitants dont la majeure partie réside à Sao Paulo. Le pays abrite un certain nombre de ressources naturelles, notamment l’eau de l’énorme bassin de l’Amazone et tout ce qu’elle contient, des minéraux (tels que l’or et le platine) et d’autres ressources. Par définition, une ressource naturelle est une ressource qui existe sans aucune forme d’apport ni de modification de la part de l’humanité.

Exploitation minière

Au Brésil, l'industrie minière exploite un certain nombre de minéraux, notamment l'or, la bauxite, les diamants, le platine, le fer, l'étain, le charbon et plusieurs autres minéraux. Historiquement, le pays a connu une ruée vers le diamant et l’or. La ruée vers l'or a commencé dans les années 1960 après la découverte de l'or dans la ville moderne de Belo Horizonte. La ruée vers les diamants a eu lieu en 1729 après avoir découvert que la ville avait aussi des diamants. L'or du Brésil était si important que le pays à lui seul était en mesure de fournir la moitié de la demande mondiale en or. C'est pourquoi près de 400 000 personnes originaires du Portugal ont émigré au Brésil au 18ème siècle. Outre les Portugais, le pays a également envoyé en Afrique plus de 500 000 esclaves africains pour travailler dans les mines.

La découverte de l'or a entraîné l'une des plus longues ruées vers l'or du monde. Cette ruée vers l'or a joué un rôle majeur dans le développement de l'aspect social et économique du Brésil actuel et de l'ensemble de l'Amérique du Sud. Outre les aspects économiques du pays, la migration de personnes de différents pays a grandement contribué à façonner les aspects culturels et sociaux du Brésil actuel.

Malheureusement, l'extraction d'or et d'autres minéraux a eu un impact dévastateur sur l'écosystème. Ces derniers temps, les effets de l'exploitation minière sont encore pires, car les nouvelles technologies ont mis au point des méthodes d'exploitation plus efficaces et plus rapides. En conséquence, l’effet sur l’écosystème a presque triplé. Entre 2001 et 2013, l'Amérique du Sud a perdu des forêts tropicales d'une superficie comprise entre 145 et 500 milles carrés. De plus, la pollution et la destruction peuvent se produire dans des endroits éloignés des sites miniers. Par exemple, le mercure utilisé pour purifier l'or a été détecté plus en aval des sites de purification situés le long du bassin de l'Amazone.

De l'autre côté, cependant, la crise économique mondiale des deux dernières décennies a fait en sorte que le prix de l'or a presque triplé. En 2001, une once d'or coûtait 271 dollars alors qu'elle s'élevait à 1 023 dollars en 2008. Les experts prédisent que le prix ira encore plus haut en raison d'attaques terroristes et de signes de récession. Cependant, au cours des dernières années, l'extraction de l'or a diminué, l'or étant moins populaire ces derniers temps en raison de plusieurs facteurs, tels que la montée en puissance des crypto-monnaies.

Énergie hydraulique

Le Brésil possède la plus grande capacité installée de production d’énergie hydroélectrique dans l’ensemble de l’Amérique du Sud. En 2017, la capacité installée s'élevait à 100 273 MW. Le secteur de l'hydroélectricité, qui représente environ 64% des besoins énergétiques du Brésil. Au total, le Brésil compte plus de 200 centrales hydroélectriques desservies par de nombreux plans d'eau. Certaines des centrales hydroélectriques du pays incluent, entre autres, la centrale hydroélectrique Boa Esperança, la centrale hydroélectrique Dona Francisca, la centrale hydroélectrique de Barra Grande, etc.

Cependant, bien qu’il soit la principale source d’électricité du pays, le secteur a connu plusieurs difficultés financières. Ces luttes sont principalement dues à la corruption et à la bureaucratie liées aux institutions publiques. Malgré les luttes, le pays est toujours en train de lancer de grands projets énergétiques pour stimuler la production d'électricité. Le projet Belo Monte, en cours de construction dans la région nord du Brésil, est un exemple de projet de cette envergure. Lorsque ce projet sera achevé, ce sera la troisième plus grande centrale de production d’énergie hydroélectrique au monde. D'autres projets sont également en cours afin de puiser dans les vastes ressources en eau du pays, en particulier du fait du ralentissement des actifs anciens.

Pétrole

Le pétrole est une ressource naturelle majeure du pays, comme en témoigne son douzième producteur de pétrole au monde. Jusque-là, jusqu'en 1997, le gouvernement détenait un monopole dans ce secteur, même si plus de 50 entreprises y travaillent aujourd'hui. La multinationale pétrolière est la multinationale Petrobras, qui produit au moins 2 millions de barils de pétrole par jour.

En 2006, les réserves de pétrole du pays s'élevaient à 11, 2 milliards de barils, soit le deuxième rang derrière le Venezuela parmi les pays d'Amérique du Sud. La plupart de ces réserves sont situées dans des endroits comme Santos et Campos. En 2007, Petrobras a annoncé que le gisement de Tupi dans le bassin de Santos pourrait avoir des réserves de pétrole de cinq à huit millions de barils. Si les chiffres sont corrects, le pays deviendra l'un des principaux producteurs mondiaux de pétrole.

Fait intéressant, le pays exporte du pétrole, mais il importe également du pétrole. La nécessité d'importer découle du fait que l'infrastructure de raffinage du pétrole du pays est obsolète. La plupart des raffineries remontent aux années 1960, ce qui les rend impropres à la gestion de la lourdeur du pétrole extrait au Brésil. Le pétrole lourd n’avait pas encore été découvert lors de l’installation des usines.

En outre, le pays dispose d’importantes réserves de gaz naturel. Les estimations de 2005 situent les réserves à environ 8 811 194, 63 gallons américains. D'autres estimations placent le chiffre plus près de quinze fois de la quantité actuelle. Tout comme le pétrole, les principales réserves sont situées dans les bassins de Santos et de Campos. D'autres réserves sont situées à Foz do Amazonas, Pernambuco e Paraíba, etc. Petrobras est également la principale entreprise du secteur du gaz naturel.

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