Quelles sont les principales ressources naturelles du Guyana?

La Guyana est un pays d'Amérique du Sud situé à l'extrémité nord du continent, couvrant une superficie d'environ 83 000 milles carrés. L’économie guyanaise est l’une des plus dynamiques, avec diverses organisations financières qui la classent parmi les économies à la croissance la plus rapide de l’hémisphère occidental. Le produit intérieur brut guyanais en 2017 était d'environ 3, 68 milliards de dollars, soit le 155e plus élevé au monde selon la Banque mondiale. L'économie guyanaise est fortement tributaire de ressources naturelles telles que les terres arables, les ressources minérales et les forêts. L'utilisation appropriée de ces ressources est l'une des principales raisons de la croissance économique du Guyana.

Les forêts

Le gouvernement guyanais a estimé qu'en 2015, environ 83, 95% de la superficie totale du pays était recouverte de forêts. Les recherches botaniques ont montré que les forêts guyanaises abritaient plus de 1000 variétés d'arbres. Depuis 2004, le couvert forestier du Guyana a considérablement diminué en raison de l'exploitation du bois du pays. Au cours du XXe siècle, les ressources en bois du Guyana ont été fortement sous-utilisées en raison de plusieurs problèmes, le principal étant l’infrastructure de transport peu développée, qui limitait l’accès aux forêts. Le gouvernement guyanais a investi d’énormes sommes d’argent pour améliorer l’accessibilité des forêts à des fins d’exploitation commerciale. Plusieurs pays étrangers tels que la Malaisie et la Corée du Sud ont investi dans l'industrie du bois guyanaise.

Terres arables

En 2014, environ 2, 13% de la superficie totale des terres du Guyana ont été classées comme terres arables. Depuis 2004, la superficie de terres arables en Guyane a diminué rapidement. En dépit de la diminution de la superficie des terres arables en Guyane, le secteur agricole est l’un des secteurs les plus vitaux du pays. Le gouvernement guyanais a estimé qu'en 2012, le secteur agricole représentait environ 20, 3% du produit intérieur brut du pays. Une grande partie de la main-d'œuvre guyanaise était employée dans l'agriculture. La plupart des terres agricoles productives du Guyana sont situées dans la plaine côtière du pays. En raison de la localisation des terres agricoles guyanaises, le peuple guyanais a été contraint de construire un système de digues pour protéger les terres des marées hautes. Le besoin de digues dans les zones de production agricole a limité l'expansion du secteur agricole du pays. Les cultures les plus importantes du Guyana comprennent la canne à sucre, le riz, le blé et le cacao.

Canne à sucre

La culture la plus importante du Guyana est la canne à sucre, le gouvernement guyanais estimant qu’elle représente environ 40% de la production agricole totale du pays. Les données indiquent que le Guyana produit plus de sucre que les autres pays de la région des Caraïbes. En raison de l'importance de la canne à sucre pour la Guyana, le gouvernement a créé une société, la Guyana Sugar Corporation, pour développer l'industrie sucrière du pays. La société est le principal producteur de sucre en Guyane. La majeure partie du sucre produit en Guyane est vendue à d’autres pays, principalement au sein de l’Union européenne. L’industrie de la canne à sucre en Guyane est confrontée à un grand nombre de problèmes, tels que la mauvaise gestion, les maladies des cultures et les maladies dues aux conditions climatiques extrêmes. Les difficultés rencontrées ont considérablement réduit la production de sucre du Guyana, en particulier au cours des années quatre-vingt. Le gouvernement guyanais a exhorté les agriculteurs à cultiver une variété de canne à sucre résistante aux maladies afin d'accroître la production de canne à sucre du pays.

Riz

Une autre culture importante en Guyane est le riz principalement destiné au marché intérieur. Contrairement à la culture de la canne à sucre, la riziculture en Guyane est principalement réalisée par des agriculteurs privés. Cependant, le gouvernement guyanais possédait la plupart des moulins ainsi que des installations d'irrigation. Selon les données du gouvernement guyanais des années 1960 aux années 1980, la superficie des terres consacrées à la riziculture en Guyane a considérablement diminué. Au XXIe siècle, le gouvernement guyanais a encouragé les riziculteurs à augmenter le volume de riz qu'ils produisent pour l'exportation. Le Venezuela et Trinité-et-Tobago comptent parmi les principaux acheteurs de riz guyanais. La mauvaise gestion du système d'irrigation du pays et des rizeries constitue le principal défi de l'industrie du riz guyanais.

Cacahuètes

Les agriculteurs guyanais cultivent également une quantité importante d'arachides, en particulier dans la région de Rupununi. En raison de l'importance des arachides pour l'économie guyanaise, le gouvernement a exhorté les agriculteurs à mettre en œuvre de nouvelles techniques agricoles. Grâce aux améliorations apportées par le gouvernement guyanais, le volume d'arachides produites par acre est passé de 1100 livres à plus de 2500 livres.

Poisson

En raison de la proximité de la Guyane avec l'océan Atlantique, le pays dispose de vastes ressources halieutiques. Au 20ème siècle, le gouvernement guyanais a investi dans le secteur de la pêche après avoir réalisé les avantages qu'il pourrait apporter à l'économie du pays. En 1989, le gouvernement guyanais a estimé que les pêcheurs du pays avaient capturé environ 36 000 tonnes de poisson, soit une réduction par rapport aux captures de 1986, qui dépassaient 45 000 tonnes. Les pêcheurs guyanais ont capturé de grandes quantités de crevettes et, pour éviter de payer des taxes, les ont vendues dans les eaux internationales.

Minéraux

La Guyana a la chance de posséder de vastes gisements de minéraux, allant de l’or à la bauxite, qui sont vitaux pour son économie. L'or est l'un des minéraux les plus importants du Guyana et est principalement extrait de dépôts alluviaux. En outre, l’or en Guyane est également extrait de mines à ciel ouvert, le plus important étant la mine d’or Omai, qui produit environ 300 000 onces d’or chaque année. Le gouvernement guyanais a investi dans la mécanisation du secteur de l'extraction aurifère du pays afin d'accroître sa production aurifère. La Guyana possède également des gisements importants de diamants qui ont été découverts à la fin du 19ème siècle. Les mines de diamants du Guyana ont atteint un pic de production au début du XXe siècle et, dans les années 1920, plus de 200 000 carats de diamants ont été produits dans le pays. La bauxite, produite en 1917, est un autre minerai important en Guyane. Elle est extrêmement importante pour le peuple guyanais et le gouvernement s'est associé à des financiers internationaux pour améliorer ses capacités d'extraction de la bauxite.

La croissance de l'économie guyanaise

L'économie guyanaise s'est considérablement développée grâce aux politiques mises en place par le gouvernement qui mettaient l'accent sur la croissance économique. L'une des stratégies mises en œuvre par le gouvernement guyanais a été la suppression du contrôle des prix qui attirait les investissements étrangers.

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