Quelles sont les sources d'exposition au chrome dans l'environnement?

Qu'est-ce que le chrome?

Le chrome est un métal lourd qui existe naturellement et qui a une grande valeur dans le monde industriel. Ce métal expose les êtres humains aux problèmes de santé. Les rejets de chrome dans l'environnement proviennent principalement des industries. Sinon, des sources naturelles peuvent être utilisées pour les décharger. Les industries qui émettent de grandes quantités de chrome sont celles qui traitent le métal, soudent l’acier inoxydable, tannent le cuir ou produisent du chromate. La plupart des produits utilisés par les êtres humains, tels que les ustensiles de cuisine en acier inoxydable, le cuir traité au chrome et le bois traité au bichromate de cuivre, contiennent du chrome. Selon le Blacksmith Institute, l'Asie du Sud détient 75% de sites de chrome en raison d'un grand nombre d'activités de tannerie.

Sources de chrome

Les principales sources de chrome proviennent principalement d’activités industrielles, telles que l’industrie du cuir, qui traite de l’abattage d’animaux et de la transformation du cuir brut en un matériau durable. Cette méthode de bronzage utilise largement le chrome tout au long de ses processus. Par conséquent, les déchets des tanneries sont une source dangereuse de substances toxiques, le chrome étant rejeté dans l'environnement, ce qui entraîne une augmentation de la concentration de chrome.

Sources d'exposition au chrome

Ce métal est dans l'air, la nourriture, l'eau et le sol. Les êtres humains sont exposés au chrome par inhalation d'air, ingestion ou exposition de la peau au produit chimique. Le chrome III et le chrome VI sont les deux formes de chrome. Le chrome III est la forme d'élément la plus stable. Le chrome III est naturellement présent dans les animaux, les plantes, le sol et les roches, alors que le chrome VI n’existe pas dans la nature, d’où un produit de l’étude sur l’origine humaine.

Le chrome affecte la santé humaine en fonction de la forme de contact et du type de chrome. Lorsque des êtres humains inhalent du chrome, il endommage le système respiratoire. Les effets gastro-intestinaux sont dus à une exposition orale, mais pas par contact avec la peau. Les problèmes respiratoires et gastro-intestinaux font partie des risques majeurs du chrome pour la santé. Le chrome VI est le principal agent connu pour causer divers types de cancers. Dans la plupart des cas, il provoque un cancer des voies respiratoires en raison de son exposition par inhalation. Selon l'Organisation mondiale de la santé, plus de 8 000 travailleurs des tanneries en Inde souffrent de problèmes liés à l'estomac et aux intestins, ainsi que de maladies liées à la peau. Un grand nombre de ces personnes, jusqu'à 90%, meurent avant l'âge de 50 ans.

Le chrome III a moins d'effet sur la santé humaine, bien que certaines recherches montrent qu'une exposition constante à celui-ci détruirait de la même manière l'ADN des lymphocytes. Cela peut également conduire à une incapacité à métaboliser le fer et donc à l'apparition d'une anémie ferriprive.

Solution

L'eau du sol polluée par le chrome VI est purifiée en ajoutant un donneur d'électrons dans les puits afin de transformer le chrome VI en chrome III moins toxique. De plus, les déchets solides (de chrome) présents dans le sol et constituant une menace pour la santé sont enlevés ou excavés pour réduire sa contamination. En outre, l’utilisation de bactéries particulières, tolérantes au sel comme celles d’Arthrobacter, contribue à réduire les niveaux de chrome dans les sols contaminés par les déchets des tanneries. La carbonisation des os d'animaux est une autre solution pour éliminer le chrome de l'eau.

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