Quels animaux vivent dans les Andes?

Les Andes d'Amérique du Sud traversent sept pays du continent du nord au sud du Venezuela au Chili. C'est la plus longue chaîne de montagnes continentale du monde. Les Andes fournissent un écosystème unique avec une riche diversité d'espèces. Environ les deux tiers des espèces andines sont endémiques à la région. Sur les 600 espèces de mammifères vivant dans la région, 13% sont de nature endémique. 45% des 600 espèces de reptiles vivant ici sont également endémiques. Les montagnes abritent également environ 1 700 espèces d’oiseaux et 400 espèces de poissons, dont près du tiers sont endémiques. Nous recrutons ici certains des mammifères les plus remarquables des Andes.

11. Guanaco

Un groupe de guanacos en Patagonie.

Le guanaco est l'un des animaux les plus répandus dans les Andes. Cette espèce de camélidés (Lama guanicoe) mesure entre 1, 0 et 1, 2 mètre de hauteur. Les guanacos vivent dans des troupeaux de femelles dont la progéniture est dirigée par un mâle dominant. Le mâle protège le groupe des intrus et des menaces. La peau épaisse sur le cou de ces animaux les protège contre les attaques des prédateurs. La durée de vie de ces animaux varie entre 20 et 25 ans. La chasse légale des guanacos est autorisée dans certaines parties de leur aire de répartition. La fibre et la laine de guanaco sont réputées d'excellente qualité.

10. chinchillas

Un chinchilla dans les Andes.

Les chinchillas sont des rongeurs indigènes de la région andine d'Amérique du Sud, connus pour leur fourrure, qui est la deuxième fourrure la plus dense de tous les mammifères terrestres. Ces rongeurs ont une nature crépusculaire et peuvent vivre à des altitudes allant jusqu’à 14 000 pieds. Bien que la population de chinchillas fût autrefois très répandue, aujourd'hui, seul le Chili compte une population importante de ces animaux. La chasse excessive pour la fourrure est la principale raison affectant la population sauvage de chinchillas. L'UICN classe les espèces de chinchillas (le chinchilla à longue queue et le chinchilla à queue courte) comme étant en voie de disparition.

9. alpaga

Alpaga dans les Andes.

Le Vicugna pacos, plus communément appelé alpaga, est une espèce de camélidés domestiquée vivant en Amérique du Sud. Les animaux sont principalement élevés pour leur fibre qui est utilisée pour fabriquer des produits tricotés et tissés comme des châles, des chaussettes, des pulls, des gants, des chapeaux, etc. L'alpaga Huacaya et l'alpaga Suri sont les deux races de l'alpaga. Les alpagas vivent en troupeaux et paissent entre 3 500 et 5 000 mètres d'altitude. Ces animaux se distinguent des lamas par leur plus petite taille.

8. Lama

Un lama dans les Andes.

Pendant des siècles, le Lama glama a été étroitement associé aux cultures andines. C'est une espèce de camélidés domestiquée qui sert à la fois de bête de somme et de source de viande. Le lama peut atteindre environ 1, 7 à 1, 8 m. La durée de vie des animaux varie entre 15 et 25 ans. Les lamas sont connus pour être des animaux sociaux et coexistent pacifiquement dans les grands troupeaux. Ils sont également félicités pour leur intelligence et apprennent vite.

7. Taruca et Huemul

Un huemul en Argentine.

Deux espèces de cerfs, la taruca et le huemul vivent dans les montagnes andines de l'Amérique du Sud. Plus précisément, le premier vit principalement au Pérou et en Bolivie, tandis que le dernier est visible en Argentine et au Chili. Ces animaux se caractérisent par un corps trapu et trapu, aux pattes courtes. Ils vivent à haute altitude en été mais se déplacent vers les vallées abritées en automne où ils passent l'hiver. Ces cerfs se nourrissent d'herbes, d'arbustes, d'herbes, de lichens, etc. Ils peuvent vivre jusqu'à 10 ans environ. Le braconnage, la perte d'habitat, la fragmentation de l'habitat et l'introduction d'espèces non indigènes menacent la survie de ces animaux en voie de disparition.

6. Singe laineux à queue jaune

Un singe laineux à queue jaune.

Oreonax flavicauda est une espèce de primate endémique du Pérou. C'est une espèce en danger critique d'extinction qui ne compte qu'environ 250. Ces singes habitent les forêts nuageuses des Andes où des montagnes escarpées, des gorges profondes et des forêts denses constituent leur habitat. Ils vivent à des altitudes comprises entre 1 500 et 2 700 mètres. En raison de l'empiètement humain et des activités de développement, l'habitat du singe a été considérablement réduit et fragmenté, laissant de petites populations isolées sur le plan de la reproduction dispersées dans l'aire de répartition de l'espèce. Les singes laineux à queue jaune sont principalement de nature frugivore et sont l’un des rares animaux à faire preuve de géophagie ou à prendre l’habitude de manger du sol.

5. ours à lunettes

Un ours à lunettes, ou ours andin.

L'ours andin ou l'ours à lunettes ( Tremarctos ornatus) est la seule espèce d'ours vivant en Amérique du Sud. L'animal est l'un des plus grands mammifères terrestres d'Amérique du Sud. Bien que de nature omnivore, 5% seulement du régime alimentaire de cette espèce est constitué de viande. L'ours à lunettes habite un large éventail d'habitats dans son aire de répartition, notamment les prairies d'altitude, les forêts de broussailles et les forêts nuageuses des Andes. On les trouve généralement à des altitudes supérieures à 1 900 mètres, bien que certaines populations vivent à des altitudes aussi basses que 250 mètres. L'UICN a qualifié les animaux de «vulnérables», car la perte d'habitat et la fragmentation de l'habitat menacent la stabilité de la population d'ours.

4. Les renards d'Amérique du Sud

Le renard gris d'Amérique du Sud.

Les membres du genre Lycalopex sont des canidés ressemblant à des renards trouvés dans la région andine d'Amérique du Sud. Le renard gris d'Amérique du Sud est la plus répandue parmi les six espèces de ce groupe unique de canidés. Les autres comprennent le renard andin, le renard pampa, le renard cendré, le renard de Darwin et le renard sechuran.

3. cochon d'Inde

Un cochon d'Inde au Brésil.

Le cochon d’inde est l’un des animaux de compagnie les plus populaires dans le monde, mais aussi un animal de laboratoire important, originaire des Andes de l’Amérique du Sud. Le cochon d'Inde a été domestiqué par les premiers peuples autochtones d'Amérique du Sud. L'animal occupait une place particulière dans la culture populaire de la région et était utilisé principalement comme source de nourriture et pour la préparation de médicaments traditionnels.

2. Tapir de montagne

Un tapir de montagne en Equateur.

Le Tapirus pinchaque ou le tapir de montagne vit dans les montagnes des Andes. Le tapir est la deuxième plus petite des cinq espèces de tapir au monde et se distingue facilement par son épais manteau laineux. Il est reconnu comme une espèce clé dans les montagnes des Andes, où l'animal agit comme un disperseur de graines efficace. Les animaux sont herbivores et crépusculaires par nature.

1. Vicuña

Une vigogne paissant avec des alpagas au Chili.

Espèce de camélidés sauvages vivant dans les montagnes andines, la Vicugna vicugna est l'animal national du Pérou. L'animal est réputé pour sa laine, produite en très petites quantités mais de qualité extrêmement fine. Dans le passé, seuls les membres des familles royales étaient autorisés à porter des vêtements en vigogne. Les animaux sont actuellement protégés de la chasse par la loi. Toutefois, pendant une période importante dans le passé, les animaux ont été chassés sans discernement, ce qui a entraîné un déclin drastique de leur population, qui ne devrait plus dépasser 6 000 personnes d’ici à 1974. Après des efforts considérables pour conserver l’espèce, la population de vigognes est revenue à environ 350 000 personnes. L'animal vit principalement dans les Andes centrales, la Bolivie étant la plus peuplée. Ils vivent à des altitudes allant de 3 200 à 4 800 mètres. Les herbes basses constituent leur régime alimentaire principal. Les vigognes sont timides par nature.

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