Quels endroits ont été explorés par Lewis et Clark?

Meriwether Lewis et William Clark sont de célèbres explorateurs militaires américains qui ont dirigé une expédition visant à explorer les terres situées à l'ouest du Mississippi, le territoire de la Louisiane, qui venait d'être acheté à la colonie française en 1803 et le nord-ouest du Pacifique. Les expéditions Lewis et Clark ont ​​commencé leur expédition à Saint-Louis (Missouri) le 14 mai 1804 et sont revenues à Saint-Louis le 23 septembre 1806. Cette expédition a été la première expédition américaine visant à explorer l'ouest des États-Unis.

Mise en service et rôle

La commande de l'expédition de Lewis et Clark, connue sous le nom d'expédition du Corps de la découverte, a été officiée par le président Thomas Jefferson après l'achat de la Louisiane. Le rôle de l’expédition était d’étudier et de cartographier le territoire récemment acheté, d’établir des voies de passage pratiques à travers la moitié occidentale du continent jusqu’à l’océan Pacifique et d’établir une présence américaine sur ce territoire avant l’arrivée de la Grande-Bretagne et d’autres pays européens. pouvoirs. Établir des relations diplomatiques avec les Indiens et développer le commerce de la fourrure aux États-Unis étaient les objectifs secondaires de l'expédition. À leur retour, ils ont remis les cartes, les croquis et les journaux détaillant leurs découvertes au président Jefferson. À leur départ du camp Dubois en mai 1804, ils arrivèrent dans l'océan Pacifique en novembre et commencèrent à chercher des voies navigables à travers l'océan avant de commencer leur voyage de retour en mars 1806.

Découvertes et réalisations

Du début de l’expédition le 14 mai 1804 à son achèvement le 23 septembre 1806, l’équipe a parcouru un total de 8 000 milles (20 milles par jour). Ils ont découvert 178 espèces de plantes, y compris la bitterroot couramment utilisée comme herbe et le sapin de Douglas, qui fait partie des plantes indigènes de la Méso-Amérique. Ils ont également identifié 122 espèces animales telles que le chien de prairie, le grizzli et l'antilope d'Amérique, qui sont des espèces animales indigènes de la région.

Le Corps of Discovery Expedition a atteint ses principaux objectifs, comme atteindre le Pacifique, cartographier le territoire et établir une revendication légale sur les terres avant l’arrivée des Britanniques. Ils ont établi des relations diplomatiques avec les Indiens et renforcé leurs liens commerciaux avec les tribus indigènes de la région. Ils ont cartographié la topographie de la région désignant les rivières et les montagnes et appris les coutumes des tribus indigènes. Bien qu’ils n’établissent pas de voie d’eau continue jusqu’au Pacifique, ils ont repéré un sentier indien qui partait de la partie supérieure de la rivière Missouri jusqu’au fleuve Columbia, menant à l’océan Pacifique.

L'équipe a rencontré diverses maladies tropicales, notamment la dysenterie, les morsures de tiques, les furoncles, les maladies vénériennes et un seul des membres de l'équipe a succombé.

Héritage

Depuis l'expédition, Lewis et Clark ont ​​été honorés et commémorés sur diverses monnaies et timbres commémoratifs aux États-Unis. Divers monuments et parcs ont été approuvés et nommés d'après l'expédition afin de marquer le plus grand voyage de l'histoire des États-Unis. Cependant, certains prétendent que leur héritage est insignifiant, car ils n'étaient pas les premiers non-Indiens à explorer la région. En outre, ils n'ont pas réussi à établir une route toutes eaux entre le continent et le Pacifique, ni à publier leurs journaux à temps.

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