Quels États frontaliers du Delaware?

Le Delaware est le deuxième État le plus petit et le plus densément peuplé des États-Unis. L'État compte trois comtés, à savoir Kent, Sussex et New Castle, ce qui en fait le moins de comtés des États-Unis. L'État partage ses frontières avec le New Jersey, la Pennsylvanie et le Maryland. La plupart des infrastructures vitales de l'État, telles que les chemins de fer et les autoroutes, traversent les États voisins.

Établir les frontières du Delaware

Les Néerlandais, les Suédois et la famille Calvert, qui avaient obtenu la charte du Maryland, avaient revendiqué le territoire sur le Delaware, lequel comprenait le Delaware actuel et une partie de la Pennsylvanie. Les Hollandais et les Suédois ont commencé à s’installer dans le Delaware dans les années 1630, mais après quelques guerres, ils ont été évincés par les Anglais. En 1674, le Delaware était entièrement occupé par les Anglais. Le territoire du Delaware a été défini à l'origine en mars 1682 comme un cadeau du roi Charles II au duc d'York, James, qui était son frère. Il comprenait un territoire avec 12 milles de New Castle, au sud du cap Lopen. Le duc d'York a par la suite offert le territoire à William Penn en guise de paiement dû au père de Penn par la famille royale. Cette transaction, cependant, signifiait que la famille Calvert allait perdre une partie de son territoire. Plus tard, Penn demanda au roi Charles d’offrir un territoire supplémentaire proche de sa charte en Pennsylvanie pour obtenir un meilleur accès à la mer. Le duc d'York était cependant mal à l'aise avec cette suggestion car il voulait s'assurer que Penn resterait à l'écart de New Castle. Le duc voulait donc un rayon de 20 à 30 milles autour de New Castle. Penn a réussi à réduire le rayon à 12 milles. Le cercle a été tiré de la coupole du palais de justice. L’étude permettant de déterminer l’arc était extrêmement difficile à l’époque et donnait lieu à des erreurs et à une courbe présentant des rayons différents. Penn a ensuite navigué vers le Delaware en 1682 et a ajouté les terres nouvellement obtenues à Pennsylvanian.

Créer la frontière avec le Maryland

Après son arrivée, Penn a également entamé des négociations avec la famille Calvert pour déterminer les frontières. Le différend qui les opposait fut résolu trois ans plus tard par le commissaire britannique au commerce et aux plantations dans un compromis acceptable pour tous. Après la colonisation, la péninsule du Delaware a été divisée le long du 40e parallèle et de la latitude du cap Henlopen. La revendication du Maryland sur le territoire du Delaware a été refusée parce que le commissaire a conclu que sa charte ne revendiquait que des terres non cultivées par des chrétiens. La famille Calvert devait conserver son territoire à l'ouest et au sud des frontières. Au fil des ans, le nombre de contribuables admissibles dans le Delaware a augmenté, ce qui a entraîné une augmentation des litiges avec la famille Calvert. Le nouveau différend a été réglé par un accord conclu le 10 mai 1732. Le nouvel accord prévoyait que la frontière s'étendrait du cap Henlopen à l’ouest jusqu’à un point central de la péninsule, puis vers le nord jusqu’à la tangente aux 12 milles. cercle autour de New Castle. La carte située du cap Henlopen à l’île de Fenwick a entraîné une perte de territoire supplémentaire de 800 milles carrés par le Maryland. Le petit renflement situé à l'extrémité nord de la tangente est appelé ligne d'arc et représente la portée du cercle de 12 milles situé à l'ouest.

Révision de la frontière avec la Pennsylvanie et le Maryland

Charles Mason et Jeremiah Dixon ont été chargés en 1763 d'arpenter la frontière à la limite sud de Philadelphie, ce qui a conduit à la création de la frontière. Cette étude a entraîné une nouvelle perte de terres par le Maryland qui considérait que la frontière était située au 40e parallèle. En 1768, environ 179 bornes en pierre avaient été érigées le long de la frontière. Certains des marqueurs ont toutefois disparu, ce qui a entraîné de nouveaux appels dans les années 1840 à la création d'une nouvelle enquête, de nouveaux marqueurs et d'une nouvelle interprétation de l'attribution des terres. Le sondage Graham résultant a déplacé un triangle de 714 acres à l’ouest de l’arc, ainsi que le sommet de la ligne de démarcation entre le Delaware et la Pennsylvanie. Le coin devint un no man's land et anarchique. Des activités illégales, notamment des jeux de hasard et du piratage, ont été menées de plus en plus souvent sur le territoire négligé. Lawless dans le coin a conduit à une enquête ultérieure dix ans plus tard qui a réunifié le coin au Delaware. Alors que le tronçon de terre en forme de faucille connu sous le nom de Horn a été transféré en Pennsylvanie.

La frontière du Delaware avec le New Jersey

La frontière avec le New Jersey a été établie lors de la formation du Delaware. Les différends entre les deux États à la frontière ont été portés à l’attention en 1905. Le contrat du New Jersey-Delaware couvrait alors les processus civils, la criminalité et la pêche, mais ne définissait pas quel État était propriétaire des terres immergées. L’État du New Jersey a affirmé que la frontière était censée être le milieu du chenal de navigation tandis que l’État du Delaware affirmait qu’elle possédait l’ensemble du territoire dans le cercle des 12 milles. En 1934, une cour suprême des États-Unis s’est prononcée en faveur du Delaware. La décision a conduit à plus de différends entre les deux États sur des questions telles que la fiscalité dans la zone litigieuse. Les litiges portent notamment sur la propriété de Killcohook, un terrain inhabité rattaché à l’État du New Jersey, mais faisant techniquement et légalement partie du Delaware, et un autre terrain rattaché à une île artificielle appartenant au New Jersey mais se trouvant techniquement au Delaware. Le dernier litige entre les deux voisins est né en 2007, lorsque la société pétrolière BP tentait de mettre en place un pipeline de gaz liquéfié et une station de chargement sur le tronçon du Delaware dans le New Jersey. Le projet a été arrêté par Delaware, qui a noté que le projet impliquait de draguer son territoire. La Cour suprême des États-Unis a tranché en faveur du Delaware en 2008.

Statut actuel

L’État du Delaware faisait partie des 13 colonies ayant pris part à la révolution américaine et, le 7 décembre 1787, il devint le premier État à ratifier la constitution des États-Unis. Depuis lors, le Delaware a toujours été surnommé «le premier État. Bien qu’étant ce premier État, certaines frontières du Delaware restent controversées. Sur le papier, les frontières semblent assez simples, avec le fameux arc en haut et les frontières droites avec le Maryland à l'ouest et au sud, mais les frontières ne sont pas aussi parfaites. L'État compte actuellement 961 939 habitants et sa capitale est Douvres.

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