Quels états frontaliers du Kentucky?

Le Kentucky bordait sept autres États américains. Ces limites sont principalement définies par les rivières. Les frontières avec le Tennessee et la Virginie sont les deux seules à ne pas suivre une rivière. Les rivières Tug et Big Sandy marquent la frontière entre le Kentucky et la Virginie occidentale à l'est et au nord-est. La rivière Ohio forme la frontière entre les états de l'Illinois, de l'Indiana et de l'Ohio au nord. Le fleuve Mississippi délimite la courte frontière sud-ouest de l'État du Missouri.

Établir les frontières du Kentucky

Le comté de Fincastle en Virginie a été divisé en 1776 par l’Assemblée générale menant à la formation des comtés du Kentucky, de Washington et de Montgomery. Les frontières du nouveau comté de Kentucky ont été héritées de la ligne droite formant la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord, ainsi que de la frontière tordue formée par le mont Cumberland et la rivière Sandy. Le Kentucky, situé à l’ouest du front d’Allegheny, a attiré des colons qui ont traversé le Cumberland Gap pour acheter des terres agricoles bon marché. Les produits agricoles en surplus, tels que le maïs, ont été convertis en whisky et acheminés par les fleuves Ohio et Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. Le développement rapide du comté a entraîné une pression accrue pour améliorer les infrastructures routières dans la région. Toutefois, l’Assemblée générale n’a pas répondu aux demandes, estimant que les produits agricoles seraient acheminés le long du Mississippi, contrairement au port de Virginie souhaité. La Virginie a ensuite choisi de céder un territoire au nord du fleuve Ohio au nouveau Congrès continental et au Territoire du Nord-Ouest.

Conserver une emprise sur les territoires de l'extrême ouest a nécessité des fonds pour se défendre contre les Britanniques et les Américains, ainsi que pour l'infrastructure. Virginia a découvert que de telles dépenses n’aideraient pas le développement futur de Richmond, Petersburg, Fredericksburg et Alexandria. Les résidents du Kentucky ont estimé qu'ils n'avaient pas beaucoup à gagner de la Virginie et ont donc décidé de créer un État indépendant. Dix conventions se sont tenues dans le Kentucky entre 1784 et 1792 pour discuter de la formation d'un futur gouvernement. L'État a finalement été admis dans l'Union fédérale en 1792 en tant qu'État indépendant. L’ajout d’un Kentucky favorable à l’esclavage a contribué à équilibrer l’ajout du Vermont. La Virginie a soutenu l’adhésion du Kentucky à l’Union fédérale, les frontières n’ayant pas changé depuis la formation du comté de Kentucky en 1772.

Établissement de la frontière du Kentucky avec l'Indiana et l'Ohio

La rivière Ohio forme la frontière entre les états de l'Indiana et du Kentucky. La frontière séparait initialement les exploitations de Virginie et du vieux territoire du Nord-Ouest. L'acte documentant la cessation était muet sur les frontières exactes, ce qui a entraîné un différend entre l'Indiana et le Kentucky à propos de la frontière. Kentucky a soutenu que sa frontière s'étendait de l'autre côté du rivage au plus haut filigrane. Le différend a été transmis à la Cour suprême qui a jugé que le filigrane le plus bas formerait la frontière, ce qui favoriserait les revendications d'Indiana. La décision n'a pas mis fin au conflit, le Kentucky affirmant que le fleuve tout entier était son territoire et recueillait des millions de dollars en revenus sur son utilisation. La Cour suprême des États-Unis a rendu une autre décision en 1980 établissant la limite de basses eaux sur les côtes de l'Indiana et de l'Ohio comme frontière, comme ce fut le cas en 1792, lorsque le Kentucky devint un État. Les États ont été chargés de régler la question. Déterminer la laisse de basse mer s'est révélé difficile, car le cours de la rivière avait considérablement changé depuis 1792. La basse mer de 1792 a finalement été établie par l'US Geological Survey à l'aide de données obtenues d'enquêtes conduites en 1896 et 1914 par le Corps of Engineers.

Établissement de la frontière du Mississippi

La limite du fleuve Mississippi, contrairement à celle du fleuve Ohio, devait se situer au centre du fleuve. La limite du fleuve Mississippi a été déterminée par le traité de Versailles de 1783 qui a mis fin à la révolution américaine. Le traité qui incluait l'Angleterre et l'Espagne en tant que signataires était distinct du Traité de Paris signé entre les États-Unis et l'Angleterre. Dans le Traité de Paris, l'Angleterre a convenu que les bateaux américains pourraient transporter des marchandises sur le fleuve Mississippi. L'Angleterre a toutefois signé le traité de Versailles avec l'Espagne, qui détenait le contrôle du territoire de la Louisiane en lui conférant des droits exclusifs sur le fleuve. L'Espagne était contre le fait de laisser des bateaux américains transporter des marchandises flottantes à la Nouvelle-Orléans, ce qui a entraîné des années de conflit entre les deux parties.

La frontière sud avec le Tennessee

La frontière entre le Kentucky et le Tennessee n’est pas rectiligne, car elle se déplace à plusieurs reprises entre les Appalaches et le Mississippi. On voit que la frontière se déplace de quelques kilomètres entre les lacs avant de se déplacer vers le sud de 12 kilomètres au point où la rivière Tennessee se rend sur le territoire du Kentucky. La frontière suit alors une ligne droite presque parfaite jusqu'au fleuve Mississippi. Les déplacements de la frontière ont été imputés à du matériel d’enquête défectueux et difficile à utiliser qui était utilisé à l’époque. L'histoire de la frontière sud du Kentucky avec le Tennessee est divisée en deux périodes. La première période commence à compter de l'octroi de 1665 à Charles II de la cessation Act de la Caroline du Nord en 1790, lors de l'établissement de la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord. La deuxième période commence entre l'acte de cessation de 1790 et l'achèvement de la frontière en 1860. La frontière avait auparavant formé la frontière avec le Territoire du Sud-Ouest jusqu'en 1796 et plus tard avec l'État du Tennessee.

Statut actuel

À l'heure actuelle, l'État n'a pas de problèmes frontaliers importants avec ses voisins. La superficie totale de l'État est actuellement de 40 408 milles carrés, ce qui en fait le 37e plus vaste du pays. Le Kentucky abrite environ 4 468 402 personnes, ce qui en fait le 26ème État des États-Unis, le plus peuplé du pays. Frankfort est la capitale de l’État du Kentucky et se situe entre les villes de Louisville sur la rivière Ohio et de Lexington. L'État est l'un des quatre États du Commonwealth et les trois autres sont le Massachusetts, la Pennsylvanie et la Virginie.

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