Quels sont les flux d'entrée et de sortie principaux du lac Ontario?

Le lac Ontario en Amérique du Nord est l’un des cinq Grands Lacs qui constituent le plus grand groupe de lacs au monde. Le lac Ontario est situé à la frontière de deux pays qui forment la frontière entre la province ontarienne du Canada et l’état américain de New York. Le lac Ontario a été formé à la suite d'une action glaciaire. Les profondeurs du lac, qui atteignent parfois 802 pieds, garantissent que, contrairement à certains autres Grands Lacs, il ne gèle jamais complètement en hiver. L'entrée principale du lac Ontario est la rivière Niagara qui prend sa source dans le lac Érié, tandis que son principal débit est le fleuve Saint-Laurent.

La rivière Niagara

La rivière Niagara est la source des eaux du lac Ontario. Les affluents du Niagara sont le ruisseau Tonawanda et la rivière Welland. Il coule de la partie nord du lac Érié et se jette dans le lac Ontario et forme une frontière naturelle entre la province canadienne de l'Ontario et New York aux États-Unis. La rivière Niagara s'étend sur environ 36 milles et les célèbres chutes du Niagara longent son cours. De nombreuses parties du cours de la rivière sont utilisées pour la production d'hydroélectricité, notamment les stations Sir Adam Beck et Robert Moses. Le fait que la rivière Niagara ait été le site du plus ancien chemin de fer de l’histoire américaine, une ligne de tramway en bois construite entre 1736 et 1799, revêt une importance historique.

Fleuve Saint-Laurent

Le fleuve Saint-Laurent est un grand fleuve d'Amérique du Nord. Il constitue le principal débit sortant du lac Ontario et le principal organe de drainage du plus grand bassin des Grands Lacs. Il coule généralement vers le nord-est et constitue le principal plan d'eau qui relie le bassin des Grands Lacs à l'océan Atlantique. La rivière commence son cours à la sortie du lac Ontario en traversant le Québec et l’Ontario au Canada et forme une frontière entre l’Ontario et New York comme la rivière Niagara. Le fleuve Saint-Laurent a une longueur d'environ 310 milles et un bassin d'environ 519 000 milles carrés.

La biodiversité

La région des Grands Lacs dans son ensemble abrite un grand nombre de plantes et d'animaux. Le lac Ontario est une région importante dans cette diversité. Il abrite un grand nombre d'oiseaux, de reptiles et de poissons. Un grand pourcentage de ces espèces vivent sur les rives des lagunes et des zones humides, ce qui a amené le gouvernement à reconnaître ces zones humides et le précieux habitat naturel qu'elles protègent. Toutefois, ces zones humides continuent de faire l'objet d'une menace d'anéantissement, car les niveaux d'eau naturels continuent de baisser et des mesures doivent être mises en place pour soutenir ces zones.

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