Quels sont les impacts sociaux d'une sécheresse?

Les sécheresses sont un type de catastrophe naturelle qui implique des précipitations inférieures à la moyenne ou une grave pénurie d’eau en eau sur une période prolongée dans une région.

Effets de la sécheresse sur la société

L'eau est essentielle à toute vie sur Terre et une pénurie de cette ressource vitale dans l'environnement aura forcément un impact négatif sur toutes les formes de vie. Voici une liste de certains des effets de la sécheresse sur la société:

Migration de masse de personnes

Les sécheresses prolongées obligent souvent les populations à migrer vers une nouvelle zone à la recherche de meilleures conditions de vie. Les migrants rencontrent souvent des difficultés extrêmes pour s’adapter à la vie dans le nouvel emplacement. Le nouvel endroit qui accueille de tels immigrants est également confronté au fardeau supplémentaire de fournir un refuge, de la nourriture et d'autres nécessités de base à ces personnes. Les immigrés sont souvent soumis à l'exploitation dans la nouvelle zone en raison de leur vulnérabilité extrême. Beaucoup meurent en cours de migration ou en essayant de s’adapter aux difficultés subites de leur vie.

Le stress s'accumule dans la société

Il est tout à fait compréhensible que des sécheresses prolongées et graves entraînent une accumulation de stress extrême dans la société. Les victimes de telles situations sont généralement déprimées et malheureuses car l’eau et la nourriture, biens de première nécessité, se font rares. Il existe souvent des tensions au sein de la société concernant la part de ces ressources vitales. Les interactions sociales diminuent à mesure que les personnes s’engagent à s’adapter aux nouvelles difficultés de la vie.

La violence devient plus courante

Etant donné qu'une grande partie de la population, en particulier les agriculteurs, est frappée par l'extrême pauvreté lors de sécheresses graves et prolongées, les tensions sont exacerbées dans la société. Les gens se livrent souvent à des activités violentes ou illégales pour pouvoir fournir un repas égal à leur famille. La compétition pour la nourriture et l'eau entraîne des affrontements entre les membres d'une société pour l'accès à ces ressources vitales. Ce sont les plus aptes qui survivent habituellement.

De graves sécheresses peuvent également mener à des guerres

Si la sécheresse affecte plus d'un pays, des guerres pourraient éclater entre deux pays partageant les ressources vitales en eau. Par exemple, si une rivière partagée par deux pays a un niveau d'eau plus bas pendant une sécheresse, les pays utilisant ses eaux souffriront d'une pénurie d'eau. Des tensions pourraient se créer entre les pays en ce qui concerne le volume d'eau partagé par chaque pays. Dans les pires situations, une guerre pourrait éclater pour résoudre le problème de l'accès aux ressources en eau limitées.

Les sécheresses ont des effets négatifs sur la santé de la population

Les sécheresses ont généralement un effet négatif sur la santé de la population touchée par la catastrophe. Un approvisionnement en eau insuffisant ou une eau de mauvaise qualité est directement lié à la détérioration de la santé des personnes qui sont contraintes d'utiliser de l'eau polluée à des fins domestiques et pour boire. Ainsi, les épidémies sont courantes en ces temps troublés. Les mauvaises récoltes et les famines qui en résultent sont également responsables de malnutrition, d’anémie et de mortalité. Le système de santé est surchargé par le nombre élevé de cas de personnes malades. La population vit donc dans une peur constante due aux conditions de vie extrêmement défavorables qui prévalent en période de sécheresse.

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