Qui étaient les loyalistes?

La description

La guerre d'indépendance américaine, également connue sous le nom de guerre d'indépendance révolutionnaire, a eu lieu de 1775 à 1783 et a opposé le Royaume de Grande-Bretagne à treize colonies britanniques unifiées du continent nord-américain, avec environ 2, 5 millions d'habitants. En 1775, la Grande-Bretagne comptait 8 millions d'habitants. Au milieu de la guerre d'indépendance de l'Angleterre, des colons américains ont soutenu l'autorité de l'empire britannique sur les colonies. Ces colons, qui soutenaient les Britanniques, s'appelaient les loyalistes et venaient de différentes origines ethniques, y compris de la population d'esclaves afro-américains. Les loyalistes avaient aussi d'autres noms, comme royalistes, hommes du roi ou conservateurs, selon le Civil War Trust. Selon les récits historiques de l'Université de Groningue, il y aurait eu environ 500 000 loyalistes au cours de la guerre de l'indépendance américaine.

Motivations des loyalistes

Les loyalistes sont composés de petits agriculteurs, de commerçants, d’artisans, de ministres anglicans, de riches marchands, d’Indiens, d’immigrants allemands et de la population d’esclaves afro-américains. Pour la population d'esclaves afro-américains, les Britanniques ont promis la liberté et la résidence en Grande-Bretagne, en échange de leur soutien pendant la guerre révolutionnaire. Selon Constitution Facts, cela donnerait aux esclaves affranchis une chance de tout recommencer loin de la vie de l'esclavage aux États-Unis en Grande-Bretagne. Aux autres loyalistes, les Britanniques leur ont promis la prospérité et la longévité. Les loyalistes souhaitaient également que les manifestations se déroulent dans la paix, car ils estimaient que la violence entraînerait un régime tyrannique ou une domination de la foule. Ils estimaient également que l'indépendance par rapport aux Britanniques entraînerait une perte d'avantages économiques découlant de l'adhésion au système britannique Mercantile.

Loyalistes célèbres

James Chalmers était un écossais et commandant du premier bataillon des loyalistes du Maryland. En 1776, il écrivit un pamphlet intitulé «La vérité pure» qui s'opposait à un pamphlet écrit par le révolutionnaire Thomas Paine intitulé «Common Sense». Dans son écriture, Paine affirmait que la Grande-Bretagne n'avait pas le droit de gouverner l'Amérique. Pour éviter d'être découvert, Chalmers a utilisé le pseudonyme de Candidus. William Franklin, alors gouverneur du New Jersey et fils illégitime de Benjamin Franklin, était également un fidèle loyaliste. Cela l'a conduit à être emprisonné pendant la guerre et à la fin de celle-ci, il a été exilé à Londres pour le reste de sa vie. John Malcolm, officier de l’armée britannique et fonctionnaire des douanes, était un autre loyaliste tristement célèbre pour avoir été torturé et humilié à deux reprises, surnommé «goudron et plumes» lors de la guerre de l’indépendance américaine. Cela s'est produit après qu'il ait été traîné hors de chez lui à minuit, après s'être battu avec George Hewes, un cordonnier de Boston et membre du Boston Tea Party, et révolutionnaire, selon Constitution Facts.

Conséquences et héritage

Dans l'histoire, les loyalistes ont été largement ignorés et principalement effacés de l'histoire américaine. Ils sont perçus comme des perdants et des traîtres à la cause de l'indépendance de l'Amérique par rapport à l'empire britannique, qui était alors la force la plus puissante au monde. À la fin du XVIIIe siècle, la plupart des loyalistes sont forcés de quitter leur domicile, leurs domaines incendiés et endurés de goudron et de plumes par des gangs affiliés aux révolutionnaires. Selon Maya Jasanoff, professeure d’histoire à l’Université de Harvard, après le retrait des Britanniques de toutes les villes des États-Unis, des dizaines de milliers de loyalistes sont partis avec l’armée britannique en retraite en Grande-Bretagne et dans d’autres parties de l’Empire britannique. La moitié des loyalistes qui ont quitté les États-Unis sont allés au Canada et se sont établis en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick. Même après la guerre, des conflits sanglants subsistaient entre les loyalistes et les révolutionnaires.

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