Qui étaient les Sabéens?

Les Sabaens sont une ancienne tribu qui existait dans le sud de la péninsule arabique entre 1200 et 800 avant notre ère. Les Sabaens parlaient une langue sabaique, qui était une ancienne langue du sud de l’Arabie.

Récits bibliques des Sabaens

Ils ont effectué le commerce comme indiqué dans le livre de Jérémie et celui d'Ezéchiel dans la Bible. Ils auraient échangé des parfums, des pierres précieuses et même de l'or. Selon la Bible, les Sabaens seraient originaires d'une nation éloignée d'Israël. Job les décrit comme une nation rivale d'Israël (Job 1:15), tandis qu'Isaïe les décrit comme un peuple au physique remarquable (Esaïe 45:14). On pense que les Sabaens sont des musulmans; c'est selon Muhammad Shukri al-Alusi qui compare la religion islamique à celle des Sabaens. Dans ses écrits, Mahomet compare les deux croyances et elles se ressemblent dans la plupart des pratiques. Par exemple, ils n’ont pas tous deux épousé une mère et sa fille, et ils se sont tous les deux lavé le corps après des rapports sexuels en signe de purification. La différence de religion avec les Israélites a fait des deux nations un grand rival.

Histoire des Sabaens

Les Sabaens étaient des sémites qui entraient dans le sud de l'Arabie par le nord, apportant avec eux leur culture sémitique et l'imposant à la population actuelle. Comme Sheba était riche en produits agricoles et en épices, les Sabaens exerçaient leur commerce par caravanes et par mer, ce qui avait conduit à sa croissance massive à partir du XVIIIe siècle. Ils contrôlèrent Bab el-Mandeb, ce qui leur permit d’établir autant de colonies le long de la mer Rouge et de mener ainsi à l’extension du royaume de Sheba.

Les Sabaens vivaient dans le pays de Sheba en tant qu'État monarchique et étaient gouvernés par un roi. Ils ont eu divers rois depuis l'établissement du royaume de Sheba. Le premier roi, Karab El Bayin, a régné entre 700 et 800 av. Le royaume de Sheba était à l'origine connu sous le nom de Saba et a été mentionné à plusieurs reprises dans la Bible, principalement dans l'histoire de Salomon et celle de la reine de Saba. Divers auteurs l'ont également citée, par exemple les Assyriens, les Grecs et les Romains au 8ème siècle. La capitale de Sheba était alors connue sous le nom de Ma'rib, qui se situe à environ 120 kilomètres à l'est de l'actuelle Sana au Yémen, tandis que la deuxième plus grande ville était Sirwah.

Fin d'une époque

Les Sabaens étaient des gens bien construits, comme l'avait même décrit Esaïe dans la Bible, et leur royaume était bien établi jusqu'au règne du roi El Sharih Yadhib, entre 60 et 20 ans av. L'empire est tombé à cause des guerres civiles constantes de plusieurs dynasties yéménites qui se battaient pour revendiquer le règne. Sheba a été saisie au cours du premier siècle par les Himyarites mais a refait surface après l'effondrement de la monarchie himyarite des dirigeants de Sheba. Le royaume, cependant, ne dura pas comme il avait été conquis au troisième siècle par le même empire qui les avait vaincus deux siècles auparavant, les Himyarites. On se souviendra d'eux pour leurs inscriptions dans divers monuments, l'alphabet Musnad étant le plus célèbre d'entre eux.

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