Qui étaient les Vikings et d'où venaient-ils?

La première image qui vient à l'esprit d'une personne lorsqu'elle entend le mot "Vikings" peut être un homme grand et musclé avec une barbe tressée et un casque à cornes conduisant un navire vers un pays qu'il va piller. Même s’ils ne sont pas nécessairement loin de la réalité, les Vikings ne se résument pas à cette image. Le peuple et la culture viking ont eu un impact dans le monde entier et les histoires qui leur sont associées sont souvent pleines de mythes et d’imagination.

Les origines des vikings

Les Vikings sont à l'origine des pays scandinaves que sont la Norvège, le Danemark et la Suède. Souvent représentés comme des «envahisseurs, des prédateurs ou des barbares», les Vikings faisaient des raids à la recherche de ressources, quelques groupes s’installant ailleurs. On pense que les vikings ont reçu leur nom du vieux norrois, où le terme impliquait un raid de pirate. Bien que les Vikings n’aient pas toujours été les envahisseurs qu’ils étaient décrits, en plus des raids, ils ont établi des colonies à quelques endroits. Les historiens considèrent les années entre 800 et 1050 de notre ère comme l’âge des vikings.

Bateaux Viking

Les Vikings ont également effectué des voyages de campagnes militaires, s'étendant de leurs origines géographiques des pays scandinaves vers les contrées lointaines. Les pays d'origine desquels ils se sont éloignés étaient essentiellement ruraux et la plupart des Vikings se consacraient à des activités agricoles ou à la pêche. Les vikings sont connus pour leurs bateaux de style long-boat, conçus pour naviguer dans les eaux des zones côtières et intérieures, ainsi que sur les plages.

Raids Viking

La période entre 800 et 1050, ou l'ère des Vikings, a été précédée par les raids des Vikings à la fin des années 790, qui se sont étendus jusqu'en Écosse en 794, en Irlande en 795 et en France en 799. les raids étaient petits et insignifiants. Cependant, ils ont grandi avec le temps. Par exemple, en Irlande, après l’établissement d’un port, certaines parties de l’Angleterre se sont lentement soumises au contrôle des envahisseurs vikings. Pendant une période de 80 ans, l'Angleterre a été contrôlée par les Vikings dans les Midlands et le nord, tandis que les rois de Wessex ont conservé le contrôle dans le sud et le sud-ouest.

Les historiens notent que les expéditions et les explorations des Vikings ne se limitaient pas aux frontières de l'Europe occidentale. En naviguant sur la mer et en empruntant des voies navigables, les Vikings ont réussi à se rendre en Amérique du Nord à l’ouest et en Russie à l’est. Au nord et au sud du monde, les Vikings se sont rendus en Laponie au nord et au sud, dans le monde méditerranéen (Constantinople) et en Irak (Bagdad).

Vikings: des guerriers sans pitié?

Les vikings sont souvent décrits comme des guerriers féroces et impitoyables, mais cela ne décrit pas toute l'histoire. Les Vikings se sont également installés de manière pacifique. Un de ces établissements était en Islande, un pays que les Vikings ont "découvert" et nommé. On pense que contrairement à la nature violente pour laquelle les Vikings sont connus, l'âge viking a finalement transformé l'Islande en un pays doté d'un système juridique relativement développé, doté d'un système similaire à celui d'un parlement. Au-delà des engagements politiques et économiques des Vikings en Islande, il y a eu un échange culturel. Encore aujourd'hui, la mythologie et le folklore islandais parlent des Scandinaves et des Vikings.

Il ne fait aucun doute que beaucoup craignaient les Vikings et les méprisaient même, comme le rapportent des récits historiques de lieux où des raids et des colonies sont signalés. Cependant, les Vikings n'étaient pas toujours des envahisseurs effrayants. Les Vikings n'ont pas laissé beaucoup de preuves écrites, mais par la poésie, l'archéologie, les traités, ainsi que par des écrits de personnes d'Europe et d'Asie qu'ils ont rencontrées, qui nous ont permis de mieux comprendre les Vikings. Comme ces sources le suggèrent, les Vikings étaient aussi des commerçants et des artisans, en plus d’être des constructeurs de bateaux qualifiés. Alors que certains Vikings fabriquaient des métaux et des sculptures en bois, certains souhaitaient échanger de l'argent, des épices, des soies, du vin, des bijoux en verre et de la poterie qu'ils ramèneraient finalement chez eux.

Recommandé

Qu'est-ce que la topographie?
2019
Quelles langues sont parlées au Niger?
2019
Quel type de gouvernement possède l'Ouganda?
2019