Qui était la personne la plus âgée à signer la déclaration d'indépendance?

La déclaration d'indépendance a été signée aux États-Unis le 2 août 1776. Certains historiens ont discuté de la date avec laquelle la signature et l'approbation ont eu lieu le 4 juillet 1776. L'événement a eu lieu à Pennsylvania State House. La déclaration d'indépendance a conduit à la formation des États-Unis d'Amérique, proclamant ainsi la fin de la colonisation par la Grande-Bretagne. 56 délégués des 13 anciennes colonies britanniques ont signé la déclaration. La personne la plus âgée à signer la déclaration était Benjamin Franklin, âgé de 70 ans.

Qui est Benjamin Franklin?

Benjamin Franklin était un homme célèbre, impliqué dans la lutte pour l'indépendance et un partisan de l'unité coloniale. En tant que l'un des pères fondateurs, Franklin a été une figure clé dans la rédaction et la signature de la déclaration d'indépendance.

Jeunesse et carrière

Franklin est né le 17 janvier 1706 à Boston, dans le Massachusetts. Il était le fils de Josiah Franklin et Abiah Folger. Il a grandi dans Milk Street, où il a rejoint la Boston Latin School. À 12 ans, il rejoint son frère James en tant qu'apprenti imprimeur. À l'âge de 17 ans, il se rend à Philadelphie, en Pennsylvanie, où il obtient un travail d'impression. En 1927, Franklin mobilisa d'autres artisans pour former un groupe appelé Junto, qui forma la première grande bibliothèque de Philadelphie.

Inventions et enquêtes scientifiques de Franklin

Franklin était une personne curieuse qui a fait des inventions scientifiques majeures. En 1746, Franklin a commencé à explorer le concept d'électricité statique, ce qui a conduit à son invention des pôles négatif et positif. Il a inventé le principe de conservation de la charge et a réalisé en 1748 le premier condensateur à double plaque qui a conduit à la batterie moderne.

En 1750, Franklin fit voler un cerf-volant dans un orage pour démontrer que la foudre était de l'électricité. Par ses expériences, il a prouvé que des étincelles d’électricité pouvaient être trouvées dans les nuages. Le concept de paratonnerre a été inventé et utilisé pour protéger les bâtiments du feu par la foudre.

Franklin a étudié la démographie. Ses conclusions ont amené les économistes britanniques coloniaux à ajuster leurs politiques. Ses autres contributions concernaient la météorologie, les processus de réfrigération, les instruments de musique et les foyers éconergétiques. Dans le domaine du voyage en mer, il étudia les courants océaniques et identifia le Gulf Stream qui raccourcit le voyage.

Franklin et la révolution américaine

En 1754, Franklin assista à une réunion de représentants de colonies à Albany, New York. Là, il a proposé que les colonies doivent être unies en congrès. Bien que la proposition n'ait pas été adoptée, elle a jeté les bases des articles de la Confédération, qui ont ensuite été ratifiés. Il a été voté à l'assemblée de Pennsylvanie en 1751 où il a défendu les droits des colonisés. Il s'est opposé au Stamp Act et à d'autres règlements oppressifs imposés par les Britanniques. En 1775, il fut élu délégué au deuxième congrès continental, l'organe chargé de gouverner l'Amérique.

Au début de 1776, Franklin et d’autres fondèrent un comité de cinq membres chargé de rédiger une déclaration d’indépendance. Dans le projet, les 56 délégués ont proclamé leur souveraineté et leur indépendance par rapport à la domination britannique. Les 13 colonies qui étaient alors en guerre avec la Grande-Bretagne ont déclaré qu'elles ne seraient plus sous l'empire britannique. Tous ont apposé leurs signatures sur le document.

Les dernières années de Franklin

Franklin passa ses dernières années à Philadelphie et mourut le 17 avril 1790 à l'âge de 84 ans et trois mois. Tous ses biens ont été légués à Boston et à Philadelphie. Son héritage est à ce jour commémoré avec un billet de 100 dollars portant son image. Des portraits et des monuments ont été érigés en son honneur, tandis que de grands instituts portent également son nom. On se souvient de lui comme un grand imprimeur, inventeur, diplomate, auteur, homme politique, scientifique et surtout un homme d'État.

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