Qui était le 12ème président des États-Unis?

Zachary Taylor est né le 24 novembre 1784, juste à l'extérieur de Barboursville, en Virginie. Au début de son enfance, sa famille a déménagé à Louisville, dans le Kentucky, où elle a d'abord habité dans une petite cabane au milieu des bois. En 1800, cependant, la famille de Taylor prospérait avec son père, Richard Taylor, lieutenant-colonel de l'armée continentale et possédant 10 000 acres de terres. La famille de Taylor était propriétaire d'esclaves. Taylor a hérité de la terre, ainsi que des esclaves de sa famille, et au fil du temps, il l'a transformée en un riche domaine comprenant des terres réparties dans trois États et comptant plus de 100 esclaves. Taylor avait une éducation sporadique en grandissant et il était considéré comme un très pauvre élève, mais il avait toujours voulu faire carrière dans l'armée. En 1810, il épousa Margaret Smith et ils allèrent avoir six enfants ensemble, bien que deux de ses filles moururent en bas âge.

Politique intérieure sous Taylor

Le problème de loin le plus important, à l’époque de la présidence de Taylor, était lié au territoire occidental nouvellement acquis, acquis pendant la guerre américano-mexicaine, et à la question de l’esclavage dans ces territoires. Taylor a exhorté les habitants de Californie et du Nouveau-Mexique à rédiger leurs constitutions afin de demander la constitution d'un État et au Congrès d'admettre les deux États dès que possible. Taylor a également averti le Congrès de ne pas organiser de gouvernements territoriaux dans la région occidentale. Taylor a fait tout cela pour tenter d'éviter un débat sur l'esclavage, mais cela a conduit à l'un des débats les plus prolongés et les plus rancuniers de l'histoire américaine. Lorsque la Californie a demandé à être reconnue en tant qu'État en 1850, elle l'a fait en tant qu'État libre, conformément à la constitution qu'ils ont écrite. À l’époque, il y avait un nombre pair d’États esclaves et d’États libres et la solution de Taylor consistant à permettre à ces nouveaux États d’écrire leurs propres constitutions signifiait que l’équilibre libre / esclave serait bouleversé au Sénat et dans le nombre d’États. Southern Wigs s'est senti trahi par Taylor à cause de cette politique, alors que de nombreux démocrates du Sud ont appelé à une convention de sécession, à laquelle Taylor a répondu qu'il pendrait quiconque tenterait de perturber l'Union. Henry Clay a dirigé les efforts pour trouver un compromis afin de mettre fin au débat sur l'esclavage, mais Taylor s'est fermement opposé au compromis de Clay.

La mort et l'héritage de Zachary Taylor

Finalement, Taylor ne parvint jamais à régler ce qui allait devenir le compromis de 1850. Le 4 juillet 1850, Taylor assistait à des événements de vacances par une chaude journée d'été. À son retour à la Maison-Blanche, il aurait bu un verre de lait glacé et aurait consommé une grande quantité de cerises et d'autres fruits. Taylor est ensuite tombé malade et, au cours des cinq jours qui ont suivi, a combattu des douleurs abdominales, de la ferveur et une déshydratation. Ses médecins lui diagnostiquèrent le choléra morbus et tentèrent de le soigner, mais le 9 juillet 1850, Taylor succomba et tomba malade. Avec sa mort, Taylor est devenu le deuxième et à ce jour seulement le huitième président américain à mourir dans ses fonctions. Malheureusement pour Taylor, sa présidence a été de courte durée et n’a pas eu beaucoup d’impact. Il est considéré comme ayant été trop apolitique pour son époque, en manque de contact avec le Congrès, ne donnant jamais de déclaration de politique claire et utilisant rarement son influence en tant que président pour diriger la politique. Dans l’ensemble, Taylor est perçu comme une anomalie entre ce qu’il a fait de son vivant et la manière dont il a exercé ses fonctions. En 1883, le Kentucky construisit un monument de 15 mètres de haut pour honorer Taylor près de sa tombe. En 1926, la tombe de Taylor fut agrandie et transformée en son honneur en cimetière national de Zachary Taylor.

Zachary Taylor, 12ème président des États-Unis

Affiliation à un partiWhig
Lieu de naissanceBarboursville, Virginie
Date de naissance24 novembre 1784
Date de décès9 juillet 1850
Début de session4 mars 1849
Fin du mandat9 juillet 1850
Vice présidentMillard Fillmore
Conflits majeurs impliqués dansAucun pendant la présidence
Précédé parJames K. Polk
succédé parMillard Fillmore
Première dameMargaret Smith Taylor

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