Qui était le 16ème président des États-Unis?

Abraham Lincoln était le 16ème président des États-Unis d'Amérique. Pendant son mandat, les États-Unis ont été engloutis dans sa sanglante guerre civile. Il a aidé à diriger la victoire des forces de l'Union dans la guerre et a appelé à l'abolition de l'esclavage et à la réunification du pays.

Jeunesse

Abraham Lincoln serait né dans une cabane en rondins de la ferme Sinking Springs, à Hodgenville, dans le Kentucky. Il a grandi dans la région qui abritait ce qui étaient alors les États de la frontière occidentale du XIXe siècle en pleine expansion: le Kentucky, l'Indiana et l'Illinois. Il était le deuxième enfant de Thomas et Nancy Lincoln. Thomas Lincoln est issu d'une famille d'immigrants britanniques du XVIIe siècle établis en Nouvelle-Angleterre. Sa famille a peu à peu déménagé dans les territoires occidentaux des nouveaux États-Unis au 18ème siècle.

Abraham a reçu une éducation limitée au cours de son enfance. Cependant, c’était un lecteur assidu, qui suivait de près les informations qu’il recevait d’enseignants itinérants lors de ses études occasionnelles. Il a fréquenté trois écoles, mais le nombre total de jours inscrits ne correspond même pas à une seule année.

Il a d'abord travaillé dans la ferme de son père et comme commerçant à la fin de son adolescence. À l'âge de 22 ans, il a travaillé avec quelques-uns de ses amis à bord de bateaux à fond plat qui transportaient des marchandises de l'Illinois à la Nouvelle-Orléans. C'est à la Nouvelle-Orléans qu'il a été témoin de l'esclavage pour la première fois. Lincoln écrivit plus tard à sa famille qu'il avait des tendances abolitionnistes et que les expériences vécues à la Nouvelle-Orléans en 1831 laisseraient des impressions durables sur ses convictions pour la vie.

Début de carrière politique

Les témoignages de personnes qui ont vu Lincoln au cours de sa jeunesse ont témoigné de son vif intérêt pour la gouvernance dès son plus jeune âge. À l'âge de 23 ans, il s'est présenté à l'Assemblée générale de l'Illinois sur une plate-forme composée de sujets locaux. Il a promis d'accroître la liberté et la sécurité du commerce et d'améliorer les installations de transport existantes. Au cours de la même période, il s’engagea dans la milice de l’Illinois pour participer au bref, mais sanglant conflit anti-autochtone américain appelé Black Hawk's War, bien qu’il ne fut finalement obligé de prendre part à aucun combat réel.

La deuxième tentative de Lincoln d'être élu à l'assemblée générale de l'Illinois fut un succès, lorsqu'il se présenta en tant que membre du parti Whig, aujourd'hui dissout. À ce titre, il a acquis la réputation d'être un législateur très honnête. Son talent rhétorique était perçu comme phénoménal, à la fois parmi ses amis et ses rivaux. Il a ensuite été réélu à l'assemblée générale de l'Illinois pour 4 mandats successifs. Parallèlement, il s'est auto-instruit sur le droit et s'est lancé dans une carrière juridique extrêmement fructueuse. En 1846, Lincoln a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis. Tenant sa promesse de ne pas briguer un second mandat au Congrès, il revint à Springfield, dans l'Illinois, à la fin des années 1840, pour y reprendre ses fonctions juridiques.

La fabrication d'un président

Ce fut la promulgation de la loi Kansas-Nebraska de 1854 qui ramena Lincoln à la politique. La loi annulait potentiellement le compromis du Missouri de 1820, qui visait à restreindre l'esclavage au nord du parallèle 36 ° 30 'nord. Il participa à une série de débats très médiatisés avec l'avocat en chef de la loi, Stephen A. Douglas, lors des élections de 1858 pour un siège au Sénat de l'Illinois, dans lesquelles il perdit de justesse face à Douglas. En dépit de la perte, son adhésion à la nouvelle expansion de l'esclavage a galvanisé sa base au sein du parti républicain nouvellement formé. Lors de l'élection présidentielle américaine de 1860, Lincoln fut choisi comme candidat à la présidence du nouveau parti et balaya tous les États du nord du pays pour obtenir une importante majorité lors d'un concours tripartite.

Son élection à la présidence a suscité des réactions hostiles de la part des États du Sud favorables à l’esclavage, qui ont menacé à leur tour de se séparer des États-Unis, ce qu’ils ont finalement fait. La guerre civile qui a suivi entre les États unionistes du Nord et la Confédération pour l'esclavage nouvellement formée dure depuis plus de 4 ans et reste le conflit le plus meurtrier de l'histoire américaine en termes de victimes américaines. Par une diplomatie et une administration habiles, Lincoln a supervisé les activités quotidiennes de l'économie de guerre, tout en gérant les sentiments de division qui entouraient l'esclavage et la menace de désintégration nationale. Dans le même temps, par des démarches diplomatiques très nuancées, il a publié une série de déclarations abolitionnistes, notamment la fameuse "Proclamation d'émancipation", et a soutenu le treizième amendement à la Constitution des États-Unis, qui interdirait définitivement l'esclavage.

Vers la fin de la guerre, il s’intéresse de plus en plus à la réunification nationale et à la diffusion de sentiments vindicatifs à l’ancienne Confédération. Sa réélection écrasante en 1864 et d'innombrables témoignages privés corroborent une image collective de la confiance nationale que sa personne symbolisait pendant cette période sombre. Cependant, il ne tarda pas à tenir ses promesses, assassiné par un sympathisant confédéré du nom de John Wilkes Booth, cinq jours à peine après que le général Robert E. Lee se soit officiellement rendu aux forces de l'Union au palais de justice d'Appomattox, en Virginie. En effet, de même que son Union était assurée de la victoire, il était lui-même endeuillé par des millions de personnes et mis au repos.

Héritage durable

Abraham Lincoln est considéré comme l'un des présidents des États-Unis les plus titrés par la plupart des grandes évaluations et enquêtes d'opinion. Il était tenu en haute estime par les abolitionnistes de son époque et par de nombreux humanitaires encore. Les républicains le considèrent comme une figure importante dans les débuts de l'histoire de leur parti et le considèrent également comme un héros pour son nationalisme intense et son soutien au renforcement des libertés des entreprises. En dehors des États-Unis, on se souvient de lui comme l’un des hommes d’État américains abolitionnistes les plus importants et les plus clairement déclarés du XIXe siècle.

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