Qui était le 7ème président des États-Unis?

Jeunesse

Jackson est né le 15 mars 1767, probablement du côté de la Caroline du Nord ou de la Caroline du Sud de la frontière séparant les deux États. Ses parents étaient des colons écossais-irlandais arrivés à l'origine en Nouvelle-Angleterre. Il a reçu une éducation rudimentaire dans une école locale et a travaillé comme apprenti chez un sellier. Plus tard, il a étudié le droit à Jacksonville, en Caroline du Nord, et pendant la guerre d'indépendance américaine, il a travaillé comme coursier à l'âge adulte. Au cours de la même guerre, il a également été capturé et torturé par des membres des forces britanniques.

Début de carrière politique

Après la guerre, il a commencé à travailler en tant qu'avocat dans la nouvelle frontière des États-Unis d'Amérique, en Caroline du Nord. En 1791, il fut nommé avocat du gouvernement de l'ancien territoire appelé «South of the River Ohio», qui allait devenir une grande partie de ce que nous appelons aujourd'hui l'État du Tennessee. En 1796, il devint le représentant américain de l'État du Tennessee, peu de temps après, il devint le 16e État de l'Union. Lors des élections suivantes, il fut élu sénateur. Il démissionna la même année afin de remplir ses fonctions de juge nommé à la Cour suprême du Tennessee en 1798.

Au cours de la même période, Jackson investit des sommes considérables dans des transactions foncières et, ce faisant, acheta d’énormes quantités de terres le long de la frontière du Tennessee. Une de ses plus grandes tentatives de spéculation a finalement abouti à la création de ce qui est aujourd'hui Memphis, dans le Tennessee, sur le fleuve Mississippi. Il est également devenu un planteur à grande échelle et a employé des centaines d’esclaves.

Leadership militaire alimentant la renommée nationale

En 1801, Jackson est devenu colonel dans la milice du Tennessee. L'année suivante, il a été élu major général. Dans le conflit américano-britannique connu aujourd'hui sous le nom de guerre de 1812, il remporta l'une des victoires les plus importantes contre les Britanniques lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans. Cette victoire a scellé son image de génie militaire et renforcé sa carrière politique ultérieure. Lors de l'élection présidentielle américaine de 1824, il se porta candidat aux côtés de John Adams et de Henry Clay. Il obtint une pluralité de voix et d'électeurs des États, mais ne put obtenir un résultat décisif, recueillant environ les deux cinquièmes des suffrages de la population. En l’absence d’une majorité claire, le résultat a été décidé par la Chambre des représentants, qui a choisi John Adams comme président. Henry Clay, un autre candidat à l'élection, a également soutenu Adams, qui est devenu le fondement de son fameux discours de campagne pour la prochaine élection présidentielle, affirmant que le résultat était dû à un "accord corrompu". Jackson a de nouveau été élu à la présidence en 1828. À cette époque, il a réorganisé l'organisation de l'ancien parti démocrate-républicain et l'a renommé Parti démocrate. Sous cette nouvelle bannière, il a facilement battu Adams pour devenir le 7ème président des États-Unis.

Au bureau présidentiel

Le mandat de Jackson est connu pour la délégation de pouvoir progressive, considérée par beaucoup comme une "passation" du contrôle de l'élite traditionnelle aux électeurs ordinaires organisés selon les lignes du parti. Sa présidence a renforcé le nouveau parti démocrate, qui continuerait à s'opposer fermement aux Whigs et à leur survie. Il a ouvert un certain nombre d'enquêtes sur la gestion des fonds fédéraux et a régulièrement libéré des fonctionnaires qu'il pensait ne pas être efficaces dans la gestion de l'argent. Il a également mis en place un système de rotation à part entière pour les fonctionnaires. Il a également été très agressif dans ses politiques contre les tribus amérindiennes et a promu la politique de suppression des Indiens, l'une des marques les plus tristes de l'histoire des États-Unis.

Cependant, la crise la plus importante de son mandat concernait la conformité de la législation fédérale à l’état de la Caroline du Sud. L'Etat s'est opposé à la promulgation du Tarif des Abominations sur les marchandises importées d'Europe. Jackson a fermement défendu le tarif comme mesure d’action positive en faveur de la fabrication nationale. Lorsque la Caroline du Sud a refusé de payer la taxe, Jackson a réagi en menaçant de négocier avec la Caroline du Sud par la force d'une attaque. L'épisode a finalement créé un précédent confirmant la primauté de la compétence fédérale sur les États. Il fut réélu aux élections de 1832 et, au cours de son second mandat, il se concentra sur la réforme des banques et la lutte contre la dépression pendant la crise de 1837.

Héritage

Jackson mourut d'une tuberculose chronique en 1845 dans son Hermitage Plantation, près de Nashville (Tennessee). À ce jour, Jackson évoque toujours une réponse mitigée de la part des érudits. En tant que président, son gouvernement était perçu comme étant efficace et moins corrompu par rapport aux autres gouvernements américains du début du XIXe siècle. En général, ses exploits lors de la guerre de 1812 ont été largement célébrés. Cependant, sa politique anti-autochtone américaine a provoqué des déplacements et des souffrances à grande échelle. Les nombreuses guerres anti-autochtones américaines et les politiques favorables à l'esclavage le rendent encore plus controversé. En tant qu’homme de gouvernement, il a renforcé le rôle du système bipartite dans la politique américaine et a confirmé la primauté du gouvernement fédéral sur les États qui composent l’union des États-Unis. Il a également joué un rôle de premier plan dans la reconnaissance de la nouvelle République du Texas et a contribué à ouvrir la voie à son destin ultime de devenir un État américain. Bien qu'il soit difficile de le classer comme un homme entièrement bon ou un homme mauvais, il était sans aucun doute un homme très important du point de vue de l'histoire des États-Unis.

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