Qui fut la première personne aveugle au sommet du mont Everest?

Erik Weihenmayer est un conférencier motivateur, activiste, auteur, aventurier, athlète et le premier alpiniste aveugle à avoir atteint le sommet du mont Everest. Weihenmayer a redéfini les possibilités pour tout le monde, en particulier pour les personnes handicapées lorsqu’il a gravi la pyramide de Carstensz en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2008. En terminant cette ascension, il a achevé les Sept sommets (les points les plus élevés de tous les continents). Son accomplissement en Papouasie-Nouvelle-Guinée a marqué la fin d’un périple de 13 ans qu’il avait entrepris lorsqu’il avait escaladé Denali en 1995.

Jeunesse et éducation

Erik est né dans le New Jersey le 23 septembre 1968. À l'âge de quinze mois, on diagnostiqua chez lui un problème de rétinoschisis juvénile. Le rétinoschisis juvénile est une forme rare de maladie des yeux qui entraîne une perte de vision et les médecins ont estimé qu'il deviendrait aveugle à l'âge de treize ans.

Sa famille a déménagé à Hong Kong en 1975 où il a fréquenté l’école internationale de Hong Kong de la deuxième à la sixième année. Alors qu'Érik devenait aveugle, il luttait contre l'apprentissage du braille et l'utilisation d'une canne. Une fois que sa famille est revenue aux États-Unis, ils se sont installés dans le Connecticut, où il a rejoint le Weston High School. Au lycée de Weston, il a commencé à lutter et est devenu le meilleur de son lycée. Il a même représenté le Connecticut à la compétition de lutte nationale junior.

Erik a commencé à utiliser un chien guide à l'âge de seize ans. Il a essayé l'escalade et s'est rendu compte qu'il était un alpiniste doué naturellement. Après le lycée, il rejoint le Boston College où il se spécialise en communication et en anglais. Weihenmayer a commencé à enseigner à la Phoenix Country-Day School après avoir obtenu son diplôme.

Les aventures d'Erik Weihenmayer

Sept sommets

Le premier sommet colossal d’Erik a été la montagne Denali qu’il a gravie en 1995. Erik, Sabriye Tenberken, Jeff Evans et six autres adolescents aveugles du Tibet ont escaladé le flanc nord du mont Everest à environ 21 500 pieds en 2004. Un documentaire basé sur cette aventure est sorti en 2006. Le 25 mai 2001, Erik fut le premier aveugle à monter au sommet de l’Everest.

Kayak et escalade

Erik et Lonnie Bedwell, un ancien combattant aveugle de la Marine, ont parcouru les 277 kilomètres du Grand Canyon en kayak en septembre 2014. Le Grand Canyon est le site le plus difficile en eau vive sur la planète. Il a également escaladé de nombreuses parois de glace et de roche sur la planète. Il a été le premier aveugle à escalader la cascade gelée de 3 000 pieds au Népal, à compléter l'ascension d'Alpamayo au Pérou et le nez d'El-Capitan à Yosemite.

Une inspiration pour tous

Weihenmayer a créé en 2006 une équipe d'aventure composée d'athlètes non handicapés et handicapés, connue sous le nom de Adventure Team Challenge, qu'il a remportée 5 années de suite. Erik a été le premier aveugle à avoir terminé la course de vélo de montagne Leadville-100 à une altitude de plus de 30000 mètres. Son équipe a couru à travers les montagnes et les déserts au Maroc et a terminé deuxième de l'émission ABC intitulée Expedition Impossible en 2011.

Weihenmayer a permis à de nombreuses personnes marginalisées de trouver un but à leur vie. Il a cofondé une organisation à but non lucratif appelée «No Barriers» en 2005. Cette organisation a aidé de nombreuses personnes à développer un état d'esprit sans barrières, à créer des équipes gagnantes, à résoudre des problèmes tout en servant les autres. Lors de la célébration de ses dix anniversaires depuis son ascension du mont Everest, Erik a mis en place un programme Soldiers-To-Summit pour aider tous les anciens combattants à se ressaisir.

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