Qui a inventé le Steamboat?

Robert Fulton, un ingénieur américain, est à l'origine de l'invention réussie du bateau à vapeur. Fulton a fait plusieurs expériences sur la résistance à l'eau de différentes formes de coque et a développé des dessins et des modèles qui ont guidé la construction d'un bateau à vapeur. Le bateau a navigué sans accroc lors du premier essai, mais la coque a été reconstruite et renforcée. Le 9 août 1803, le bateau de Fulton remonta la Seine alors qu'il coulait. Le bateau avait une longueur de 66 pieds et une largeur de 8 pieds et affichait entre 3 et 4 milles / heure en croisière à contre-courant.

Histoire du bateau à vapeur

L’inventeur anglais nommé Thomas Newcomen et l’inventeur français Denis Papin ont tenté à plusieurs reprises d’alimenter un bateau à vapeur. John Allen, un médecin anglais, a décrit et breveté un bateau à vapeur en 1729. Parmi les autres pionniers de la navigation à vapeur figurent Jonathan Hulls, James Watt et William Henry. En 1783, le marquis Claude de Jouffroy construisit un navire à vapeur expérimental en collaboration avec ses collègues. Ce dernier effectua plusieurs courts voyages sur la Saône. Les travaux sur ce projet ont stagné après le départ de De Jouffroy de la France à cause de la Révolution française. John Fitch, qui était basé à Philadelphie, a fabriqué un bateau similaire pour naviguer sur la rivière Delaware, bien qu’il ait eu peu de succès commercial. William Symington et Patrick Miller de Dalswinton, d’Ecosse, ont également fabriqué des bateaux similaires. Les conceptions de Symington ont inspiré Lord Dundas, alors gouverneur de la Forth and Clyde Canal Company, et ont conduit à la construction d’un bateau par Alexander Hart, qui a fait de belles sorties sur la rivière Carron. Symington a conçu un deuxième bateau qui, après la construction de John Allan, a navigué sur le canal de Glasgow. Robert Fulton a assisté à la navigation de ce bateau appelé Charlotte Dundas, et il en a conçu un autre qui a navigué sur la Seine en 1803. Des développements ultérieurs ont perfectionné la conception du bateau à vapeur.

Robert Fulton

Robert Fulton est né dans le comté de Lancaster le 14 novembre 1765. Il est arrivé en Angleterre en 1786, muni de lettres d'introduction adressées aux Américains vivant à l'étranger par des personnes qu'il avait connues à Philadelphie. Il a vécu avec Benjamin West et s'est engagé dans la peinture de portraits et de paysages. Futon développa également ses idées pour les bateaux à vapeur. En 1794, il s'installa à Manchester pour acquérir des informations pratiques sur l'ingénierie des canaux anglais. Futon se rendit à Paris et commença à expérimenter avec des torpilleurs et des torpilles de sous-marins. Il construisit le "Nautilus", le premier sous-marin en activité. Alors qu'il était toujours en France, Fulton fit la connaissance de Robert R. Livingston, ambassadeur des États-Unis en France. Livingston aida Fulton à construire un bateau à vapeur dans l’intention de le faire naviguer sur la Seine.

North River Steamboat

Robert Fulton a de nouveau collaboré avec Robert Livingston en 1807 pour construire le bateau à vapeur North River. Ce bateau, qui a par la suite acquis le nom usuel de Clermont, est devenu le premier navire à démontrer la viabilité de l’emploi de la propulsion à vapeur dans le transport commercial par voie d’eau. Le Clermont était exploité sur le fleuve Hudson de New York à Albany. Les roues à aubes du bateau à vapeur mesuraient 4 pieds de large et un diamètre de 15 pieds. Les Clermont ont réalisé des bénéfices décents la première année, inspirant Fulton et Livingston à en commander un autre en 1809, Car of Neptune, et un autre en 1811, Paragon. Le Clermont a pris sa retraite en 1814.

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