Qui sont les Algonquins?

Le peuple algonquin: un aperçu

Les Algonquins sont des peuples autochtones d'Amérique du Nord. Aujourd'hui, ceux qui s'identifient comme étant des Algonquins se situent autour de 16 900, dont la majorité vivent dans des réserves situées dans la province de Québec au Canada. Une population moins nombreuse vit dans une réserve en Ontario. Traditionnellement, ces personnes parlent la langue algonquine, qui est étroitement liée à la langue ojibwé et appartient à la famille des langues algonquiennes. Les récits oraux des Algonquins suggèrent qu'ils ont migré vers la région de Québec et d'Ottawa en provenance de la côte atlantique il y a des milliers d'années. Aujourd'hui, les Algonquins travaillent avec le gouvernement du Canada dans le but de préserver leur culture et leur patrimoine.

Histoire des Algonquins

Les Algonquins ont vécu dans cette région du Canada pendant des milliers d'années avant le premier contact avec les Européens en 1603. En 1610, des peuples autochtones algonquins ont aidé les colons français à se frayer un chemin vers l'intérieur des terres à la recherche de fourrures. Pendant ce temps, les Algonquins étaient en guerre avec les Iroquois, alliés des Britanniques, et demandèrent l'aide des Français pour continuer à les aider dans le commerce de la fourrure. Cette alliance a entraîné des attaques continues entre les Iroquois, les Français et les Algonquins.

Entre 1755 et 1763, les parties adverses se sont battues lors de la guerre de Sept Ans, qui a mis fin à la prise de contrôle du Canada par la Grande-Bretagne. Après cela, les Algonquins ont formé une alliance avec les Britanniques, se battant même à leurs côtés lors de la guerre d'indépendance des États-Unis et de la guerre de 1812. Malgré cela, les Britanniques ont commencé à vendre du territoire historiquement algonquin. Cette perte de terres s'est poursuivie pendant toute la première moitié du 19e siècle en raison de la croissance de l'industrie du bois d'œuvre. En 1850, le gouvernement canadien établit 9 réserves indigènes algonquines au Québec et, en 1873, protégea un territoire de la province de l'Ontario. Malheureusement, ces réserves ne représentent qu'un faible pourcentage de ce qui appartenait autrefois aux Algonquins.

Le peuple algonquin aujourd'hui

Aujourd'hui, les Algonquins continuent d'habiter les réserves au Canada, qui se concentrent autour de la rivière des Outaouais et des voies navigables qui y alimentent. Seize représentants des négociations des Algonquins représentent les intérêts des dix réserves algonquines et de leurs communautés. Ces membres sont élus par les membres des bandes algonquines pour un mandat de trois ans. Les 10 populations algonquines travaillent ensemble depuis 2004 pour résoudre une revendication territoriale déposée auprès du gouvernement du Canada. Cette revendication, déposée à l'origine en 1983, concerne une superficie de 9 millions d'acres située autour des bassins versants des rivières Ottawa et Mattawa, dans la province de l'Ontario. Cette région a une population d'environ 1, 2 million d'habitants et les communautés algonquines affirment que le titre de propriété de ces terres n'a jamais été remis au gouvernement.

Cette communauté a eu plusieurs conflits avec le gouvernement du Canada et des intérêts privés au cours des dernières décennies. L’un des plus grands succès a été enregistré en 1981 lorsque les Algonquins ont uni leurs efforts pour empêcher le gouvernement de permettre la récolte commerciale du riz sauvage, source traditionnelle de nourriture pour les Algonquins. Plus récemment, en 2000, des bandes algonquines ont empêché le gouvernement du Canada de transformer une mine de fer abandonnée en site d'enfouissement.

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