Qui sont les berbères?

Le peuple berbère est originaire d'Afrique du Nord et occupe des régions allant de l'océan Atlantique à la mer Méditerranée. Ils parlent la langue berbère appartenant à la famille afroasiatique. Il y a aujourd'hui environ 25 à 30 millions de locuteurs berbères en Afrique du Nord, la majorité en Libye, en Algérie et au Maroc. La majorité de la population d'Afrique du Nord serait également d'origine berbère. Les Berbères ne constituent pas une ethnie totalement homogène mais englobent un large éventail de sociétés. La langue, le patrimoine et l'histoire berbères sont considérés comme les principaux facteurs d'unification du peuple berbère.

Histoire et origine du peuple berbère

Les Berbères ont habité l’Amérique du Nord pendant de nombreuses années, les registres suggérant leur présence dès 3000 ans av. Le groupe est mentionné pour la première fois dans les écrits égyptiens au cours de la période prédynastique. Pendant plusieurs années, ils ont habité la côte de l'Afrique du Nord. Les Berbères ont interagi avec les colonialistes européens et les envahisseurs des régions côtières de l'Afrique du Nord, qui les ont marqués. Les empires soudanais et les pasteurs d'Afrique orientale ont également eu une grande influence sur le peuple berbère. Les Berbères s'étendent des zones côtières de l'Afrique du Nord au Sahara, déplaçant les anciens habitants tels que l'Azer. Cependant, ils ont été assimilés en Afrique du Nord par les Arabes dès le 11ème siècle. Les régions d'Afrique du Nord qui conservaient la langue berbère et les croyances traditionnelles telles que le Maroc et la Kabylie étaient les moins exposées à la domination étrangère.

Langues berbères

Les langues berbères sont étroitement liées et appartiennent au groupe linguistique afro-asiatique. Il y a environ 3000 langues parmi la population berbère. Il n'est pas possible de connaître les populations de locuteurs berbères car la plupart des pays du Maghreb ne disposent pas de données linguistiques. On estime que 20 à 40 millions de personnes en Afrique parlent la langue berbère. Les langues berbères comprennent le tarifit, courant au Maroc, le kabyle en Algérie et le tashelhyt au centre du maroc. Les Berbères se sont fortement mobilisés pour unir toutes les langues en un seul et même standard appelé tamazight. Les autres langues berbères notables sont le siwa, le zenanga et le sanhaja.

La démographie

La majorité des Berbères vit au Maroc avec au moins 35% de la population et en Algérie où ils forment au moins 15% de la population. On trouve également un nombre considérable de Berbères en Libye et en Tunisie. La majorité des Arabes nord-africains ont également une ascendance berbère. En dehors de l'Afrique du Nord, il y a environ 2, 5 millions de Touaregs au Mali, au Niger et au Burkina Faso. Les Touaregs sont des Berbères traditionnellement nomades vivant dans le vaste désert du Sahara. Les berbères sont stéréotypés en Europe en tant que nomades. Cependant, la majorité des Berbères sont principalement des agriculteurs occupant des montagnes plus proches de la côte méditerranéenne. Zinedine Zidane, Augustine of Hippo et Ziri ibn Manada, fondateur de la dynastie des Zarid, font partie des Berbères nobles.

Culture et religion

Culturellement, les hommes berbères s'occupent du bétail qui migre au fil des saisons, cherchant de l'eau et de l'herbe, tandis que les femmes s'occupent de la famille. Leur structure sociale est tribale avec un chef nommé pour diriger la tribu. La plupart des chefs de tribu sont des hommes, bien que beaucoup de femmes comme Tin Hinan et Tazoughert soient connues pour avoir gouverné leurs tribus. La plupart des Berbères sont des musulmans sunnites, mais la plupart incorporent des pratiques traditionnelles dans leur culte. Les pratiques traditionnelles tendent à dominer les zones rurales où les Berbères sont plus nombreux que les Arabes. Avant la conversion à l'islam, certains Berbères s'étaient convertis au christianisme tandis que d'autres pratiquaient le polythéisme.

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