Qui sont les Esquimaux? Où vivent-ils?

Qui sont les Esquimaux?

Les Esquimaux ou les Inuits sont les peuples autochtones qui habitent des régions de la région circumpolaire septentrionale allant de la Sibérie au Canada. Le terme esquimau est lentement remplacé par le terme canadien «Inuit» ou «yupik». Chacun de ces termes est utilisé par différents établissements d'esquimaux. Au Canada, au Groenland et dans le nord de l'Alaska, les Esquimaux s'identifient aux Inuits ou au sous-groupe Inupiat, tandis que Yupik désigne les Esquimaux habitant en Alaska et en Sibérie orientale. Le terme esquimau est considéré comme péjoratif dans certaines régions, en particulier au Canada et au Groenland, car il est perçu comme une traduction en «mangeurs de viande crue» en langues algonquiennes. Il existe un troisième groupe appelé les Aléout, qui habitent les îles Aléoutiennes et qui sont étroitement apparentés aux Eskimos. Le groupe le plus proche des Eskimos est constitué par les Mongols vivant en Asie orientale. Les Esquimaux habitent des régions arctiques caractérisées par un froid extrême.

Histoire des Esquimaux

Des preuves archéologiques suggèrent que les Esquimaux se sont installés en Amérique du Nord il y a environ 5 000 ans. Ce groupe primitif est né en Alaska de personnes étroitement liées à la tradition des petits outils de l’Arctique, une entité culturelle qui s’est développée en Asie orientale. Les ancêtres de cette entité s'étaient installés en Alaska depuis la Sibérie environ 2 000 à 3 000 ans plus tôt. Les artefacts découverts en Alaska se sont révélés être similaires à ceux trouvés en Sibérie, remontant à il y a 18 000 ans. Lors du premier contact étendu avec les Européens, la population esquimaude s’élevait à environ 50 000 personnes et est restée relativement constante au cours des siècles.

Langues parlées par les esquimaux

Les langues parlées par le peuple esquimau sont classées dans la famille esquimaude-aléoute. Les langues esquimaudes se divisent en langues inuit et yupik. La langue inuite est marquée par de nombreux dialectes qui diffèrent selon les régions et les communautés. Les dialectes inuits sont:

Inuktitut - Cette langue est l'un des dialectes inuits parlés au Canada et au Groenland. Au Canada, la langue est officiellement reconnue dans les Territoires du Nord-Ouest et au Nunavut. Ses sous-dialectes incluent l'inuttitut et le Nunavimmiutitut.

Iñupiaq - Ce dialecte est parlé par environ 2 000 personnes dans le nord-ouest et le nord de l'Alaska. La langue manque de catégories pour les articles et le sexe, et ses dialectes sont divisés en deux groupes, à savoir le nord de l'Alaska Iñupiaq et la péninsule de Seward Iñupiaq.

Inuvialuktun - Ce dialecte comprend plusieurs variétés d'Inuits parlés dans l'Ouest canadien: Siglitun, Inuinnaqtun, Uummarmiutun et Natsilingmiutut.

Kalaallisut - Ce dialecte est parlé au Groenland où il compte environ 57 000 locuteurs. C'est une langue officielle dans la nation.

Le groupe de langues yupik est classé dans les catégories suivantes:

Yupik de Sibérie centrale - Cette langue est principalement parlée par le peuple yupik de Sibérie en Sibérie. Elle est également parlée sur l'île St. Lawrence, qui fait partie de l'Alaska.

Yup'ik de l'Alaska central - Cette langue compte environ 10 000 locuteurs dans le sud-ouest et l'ouest de l'Alaska. C'est le deuxième plus grand locuteur aux États-Unis en ce qui concerne les langues autochtones.

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