Qui sont les gens Lhotshampa?

Le peuple Lhotshampa

Les Lhotshampa sont des habitants du Bhoutan d'origine népalaise. Ils sont indigènes dans les régions méridionales du Bhoutan. Le peuple Lhotshampa est désigné sous le nom de Sudistes, car la majorité d’entre eux vivaient dans les régions du sud du Bhoutan. Depuis 2007, la plupart des réfugiés bhoutanais se sont réinstallés dans des pays aussi éloignés que les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, l'Australie et ailleurs en Europe. Actuellement, le nombre de réfugiés au Népal est inférieur à celui des pays dans lesquels ils ont cherché refuge.

Histoire du peuple Lhotshampa

Les premiers groupes de Népalais ont émigré au Bhoutan depuis l'est du Népal à la fin du 18ème et au début du 19ème siècle. En 1930, environ 60 000 Népalais cultivaient le sud du Bhoutan. À la fin des années 1980, le gouvernement du Bhoutan estimait que 28% de sa population était d'origine népalaise. Des estimations non officielles ont toutefois montré que 40% de la population du Bhoutan était d'origine népalaise. Après le recensement du gouvernement en 1988, les Népalais ont été déclarés "immigrants illégaux", ce qui a conduit à leur expulsion forcée en 1989. Le gouvernement du Bhoutan a déployé son armée qui a saisi les terres et les biens népalais et même torturé le peuple Lhotshampa. Les Lhotshampa ont été forcés de s’installer au Népal en tant que réfugiés. Depuis 2008, des réfugiés bhoutanais ont été réinstallés dans différentes parties du monde, notamment aux États-Unis et en Europe. Selon les données sur les réfugiés de 2015, le nombre de réfugiés réinstallés aux États-Unis était de 83 053.

Expulsion

Plus de 100 000 Lhotshampa ont été forcés de quitter le Bhoutan depuis la fin des années 1980, alors que le gouvernement du Bhoutan les accusait d'être des étrangers en situation irrégulière. Entre 1988 et 1993, des Lhotshampa ont quitté le pays en invoquant la répression politique et ethnique. Le Parti populaire du Bhoutan a entamé des violences contre le gouvernement bhoutanais, ce qui a provoqué des troubles parmi le Lhotshampa, qui ont fait fuir de nombreuses personnes. Beaucoup ont fui dans des camps de réfugiés au Népal et en 2010, il a été signalé qu'il y avait 85 544 réfugiés dans les sept camps de réfugiés.

Culture et langue

Les Lhotshampa pratiquent traditionnellement l'agriculture comme source de revenus. La plupart des Lhotshampa sont des hindous. Cependant, des groupes tels que les Tamang et les Gurung sont bouddhistes. Les hindous pratiquent la crémation alors que les bouddhistes enterrent leurs morts. Les femmes mariées des Lhotshampa portent un «sindoor» qui est une marque qui est placée sur le dessus du front à base d’herbes. Après la naissance d'un enfant, une cérémonie de nommage a lieu huit jours plus tard, dans le but de donner un nom au nouveau-né.

La langue népalaise est la première langue des Lhotshampas. Dans les premières années, le népalais était enseigné dans les écoles du sud du Bhoutan et la langue était écrite et parlée dans la région. L'enseignement de la langue népalaise a cessé au cours des années 1980, lorsque des conflits ont éclaté entre le Népalais au Bhoutan et le Bhoutanais. Le dzongkha, la langue nationale, était plutôt enseigné dans les écoles. Après le conflit, la langue népalaise n’est enseignée que dans les foyers et est principalement une langue parlée, car la plupart de ses locuteurs ne peuvent pas écrire en népalais.

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