Qui sont les guerriers massaïs?

Origines et début de l'histoire

Les Maasaï sont un groupe ethnique autochtone africain de peuples semi-nomades qui habitent actuellement les pays africains de Tanzanie et du Kenya. Ils sont l’une des tribus africaines les plus connues, réputées pour leurs coutumes uniques, leurs traditions et leurs guerriers féroces et courageux. Selon les croyances locales, les Maasaï ont habité à l'origine la région de la basse vallée du Nil et ont migré vers le sud entre le XVe et le XVIIIe siècle, avant d'occuper de vastes territoires dans ce qui fait aujourd'hui partie du Kenya et de la Tanzanie. Pendant ce temps, personne n’osait s’embrouiller avec les Maasaïs, les guerriers maasaïs de cette époque étant reconnus pour leurs excellentes aptitudes au combat. Bientôt, les Maasaï ont conquis de vastes étendues de terres au sud et ont même menacé des civilisations aussi lointaines que Mombasa, sur la côte kenyane. Cependant, la prolifération des Maasaï a été stoppée par la mortalité massive de ces personnes, due aux maladies, à la sécheresse et à la famine, entre 1883 et 1902. Au cours de cette période, 90% du cheptel maasaï a succombé à la péripneumonie bovine et à la peste bovine des Maasai tribaux eux-mêmes sont morts de la petite vérole. Au cours de cette période, près des deux tiers de la population masaï ont été exterminés. Au début du XXe siècle, les Maasaï ont perdu 60% de leurs terres tribales au profit des nouveaux colons européens lors de la signature de deux traités en 1904 et en 1911, respectivement. Les peuples tribaux ont également perdu davantage de terres à la suite de la création de parcs nationaux et de réserves au Kenya et en Tanzanie plus tard au XXe siècle.

Modes de vie traditionnels des Masaï

Les Maasaïs ont une société patriarcale dans laquelle les hommes plus âgés de la société décident de la plupart des questions concernant la tribu. Différents types de mutilation et de modifications corporelles sont pratiqués par les Maasaï. Ils pratiquent l'enlèvement des bourgeons dentaires canins décidus dans la petite enfance. Le perçage et l’étirement des lobes des oreilles sont également une pratique courante chez ces peuples. Les hommes ornent différentes coiffures uniques, cicatrisent également leur corps et appliquent l'ocre pour paraître attrayants. Bien que illégale, l’excision génitale féminine est l’une des pratiques extrêmement importantes des Maasaï, selon laquelle les jeunes filles sont soumises à la mutilation génitale sans anesthésie lors de cérémonies de gala. La pratique de la mutilation génitale féminine est si profondément ancrée dans le mode de vie des Massaïs que, malgré les lois interdisant cette pratique, elle est encore largement pratiquée. Les hommes préfèrent aussi que les filles mutilées. Le régime alimentaire des Massaïs comprenait de la viande, du lait et du sang de bovin, bien qu’ils aient aujourd’hui évolué vers un régime agraire plus végétal. Les Maasaï adorent s'habiller de vêtements lumineux, en particulier de couleurs rouges, et ornent également divers types de perles et de bijoux fabriqués localement. La vie des hommes massaï est également très dramatique. Les jeunes hommes sont préparés à devenir l'un des Morani, les braves guerriers Massaï. La première transformation réussie d'un garçon en homme est acceptée lorsqu'il est capable de traquer un lion sauvage. Les Moranis portent un couvre-chef intéressant, se peignent le visage et conservent de longs cheveux.

Art, langue et culture masaï

Le bétail domine tous les aspects de la vie culturelle, économique et sociale des Maasaï. Le bétail, au lieu d'argent, est le facteur déterminant de la richesse dans la société masaï. Les bovins sont échangés en échange de services rendus, reçus en dot de la famille de la mariée et acceptés en compensation pour régler des différends. Les Masaï ont un mode de culte monothéiste et considèrent la divinité Enkai comme leur Dieu. Les gens parlent la langue Maa, qui fait partie du groupe nilotique saharien de langues africaines. Les hommes massaïs chantent en choeur dans des groupes où le meilleur chanteur du groupe mène les autres. Il est connu sous le nom d' olaranyani et il commence la chanson en chantant la première ligne ou le titre. Les femmes chantent des berceuses ou des chants ronflants et se rassemblent souvent pour danser et chanter, tout en profitant d'un bon moment ensemble. Les chansons et la danse sont également utilisées par les Maasaï pour flirter.

Menaces extérieures

Aujourd'hui, la culture masaï est fortement menacée par les influences occidentales. Les Maasaï sont confrontés à des problèmes gigantesques en termes de perte de terres habitables, de bétail, de manque d'éducation, de pauvreté extrême, de vulnérabilité accrue aux maladies et de manque de structures de soins de santé. Ironiquement, même si l’eau est suffisamment disponible sur le territoire des Maasaïs, ceux-ci ne reçoivent qu’une très faible part de ces ressources en eau. Seuls les membres les plus riches de la tribu sont capables d'extraire suffisamment d'eau pour répondre à tous leurs besoins, tandis que la plupart des ressources en eau sont détournées vers d'autres régions du Kenya et de la Tanzanie, laissant très peu de cette ressource naturelle vitale pour le Maasai moyen. Bien que les Maasaï soient prêts à adopter de nouvelles connaissances et connaissances, leurs besoins sont souvent ignorés par les gouvernements de la région. Il existe très peu d'écoles et presque pas de collèges près des villages Maasaï. Forcés de mener un style de vie plus sédentaire dans la modernité, les Massaïs ont du mal à adopter les nouveaux modes de vie qui leur sont imposés. Plusieurs maladies infectieuses, notamment le choléra, le paludisme, la tuberculose, le VIH, le trachome et la maladie du sommeil, affectent les Massaïs en raison de la consommation continue d’eau contaminée, de la restriction des mouvements vers des terres plus récentes et plus sûres, et du manque concomitant d’éducation, de sensibilisation accès à l'aide sanitaire.

Les maasaï d'aujourd'hui

Aujourd'hui, environ un million de Maasaïs vivent dans la région de la vallée du Grand Rift en Afrique orientale, en Tanzanie et au Kenya. Les Maasaï modernes, en plus de parler leur langue maternelle, le maa, apprennent également à parler les langues officielles du Kenya et de la Tanzanie, qui sont le swahili et l'anglais. Comme mentionné précédemment, les Maasaï du 21ème siècle font face à des menaces complexes pour leur survie. Ils sont pris au milieu d'une vaste vague de changement, au cours desquels ils luttent constamment pour faire face aux diverses difficultés. Ils sont pris dans le bras de fer entre leurs croyances traditionnelles et les influences occidentales. À l'heure actuelle, un certain nombre d'organisations non gouvernementales collaborent avec les Maasaï pour les aider, les aidant ainsi à surmonter les épreuves de la vie moderne et à progresser vers une vie plus stabilisée tout en préservant leur culture.

Recommandé

Les plus grands parcs nationaux de Nouvelle-Zélande
2019
Guernica de Pablo Picasso
2019
20 pays ayant le meilleur accès aux infirmières et aux sages-femmes
2019