Qui sont les Kipsigis?

Les Kipsigis sont une sous-tribu parmi les locuteurs du kalenjin qui vivent principalement dans la province de la vallée du Rift au Kenya. Ce sont les locuteurs nilotiques des hautes terres dont la langue maternelle est la langue kipsigis. Leur métier d'origine était l'élevage de bétail, mais aujourd'hui, ils se consacrent à l'agriculture mixte. Les Kipsigis sont nombreux parmi les tribus des Kalenjin et occupent principalement les hauts plateaux du Kericho, de Timboroa près de Nakuru à la rivière Mara. Ce groupe vit également dans des parties de la forêt de Mau, du comté de Narok, du comté de Bomet, du comté d'Usain Gishu, des collines de Nandi et de la province de Mara en Tanzanie. Les Kipsigis décrivent le lac Baringo comme leur région d'origine.

Valeurs culturelles et coutumes

La communauté kipsigis respecte les valeurs d'humilité, de loyauté, de convivialité et de courtoisie. Ils ont emprunté le système de détermination de l'âge et la circoncision aux locuteurs couchitiques. Les garçons kipsigis subissent la cérémonie de la circoncision à l'âge de 14 ans environ et ils doivent être isolés pendant au moins un mois. Traditionnellement, les filles ont également subi le même sort, mais avec l'adoption de la culture occidentale et l'autonomisation des politiques éducatives par le gouvernement du Kenya, la mutilation génitale féminine a été interdite. Aujourd'hui, la plupart des kipsigis attachent de l'importance à l'éducation des fillettes et le fait de les circoncire n'ajoute aucune valeur cruciale à leur vie actuelle dans la société.

Le mariage est apprécié dans la communauté des kipsigis, mais un homme n'est pas autorisé à se marier dans son clan. Un homme kipsigis est considéré comme respectable à un âge plus avancé lorsqu'il est marié. Les filles se mariaient traditionnellement après la cérémonie d’initiation, mais aujourd’hui, la plupart des Kipsigis ont adopté la culture et les valeurs occidentales et l’éducation des valeurs de la fillette plutôt que l’initiation.

Les kipsigis appartiennent à des clans différents, par exemple, les kipkendeek, kaptolil, kabarangwek, kapkomosek, bobuserek, entre autres. Chaque clan a un chef qui est consulté chaque fois que les membres du clan veulent se rencontrer pour discuter de leurs problèmes.

Économie

Le peuple kipsigis pratiquait traditionnellement l'élevage du bétail car la terre était vaste et appartenait à la communauté. De nos jours, le terrain a été subdivisé en parties plus petites pour la propriété individuelle. L'agriculture mixte est maintenant une activité économique majeure chez les kipsigis. Ils élèvent du bétail et cultivent des cultures telles que le maïs, les haricots, les légumes, le mil et les cultures de rapport telles que le thé et le café. Le thé est cultivé dans les hautes terres, principalement les hautes terres de Kericho et les collines de Nandi. Les zones de Kericho et de Bomet produisent une grande quantité de thé destinée à l'exportation au Kenya. Les kipsigis qui vivent dans ces zones bénéficient de la vente de thé et de café, tandis que d'autres, situés à des endroits différents de Kericho, bénéficient de la vente de lait et d'autres produits agricoles.

Organisation sociale

L'ancien du village dirige un petit rassemblement appelé un village où ils prennent des décisions de groupe, règlent des conflits locaux et les cas extrêmes sont transmis au chef local qui dirige un sous-lieu. Les hommes plus âgés ont la responsabilité de guider les jeunes concernant les normes de la communauté kipsigis.

Religion

Traditionnellement, les kipsigis croient au culte ancestral, mais aujourd’hui le christianisme a repris son cours normal et presque tous les membres de la communauté se sont convertis au christianisme.

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