Quoi et où est la zone de convergence intertropicale?

La zone de convergence intertropicale est communément appelée la ZCIT. On l'appelle aussi zone de convergence équatoriale (ECZ) ou front intertropical. La zone de convergence intertropicale est une ceinture qui se caractérise par une ceinture de basse pression où les alizés des hémisphères nord et sud se rejoignent et entourent la terre, généralement près de l'équateur. La ceinture se caractérise principalement par des orages violents sur de vastes zones en raison de l'activité de convection. La position de la ZCIT varie selon les saisons. L'énergie thermique caractérise le temps qu'il fait dans cette région depuis le noyau terrestre et le soleil. Cette zone reçoit la plus grande quantité de chaleur du soleil. Ce phénomène se produit autour du 20 juin lorsque le soleil est au-dessus du tropique du Cancer à 23½ degrés nord et autour du 20 décembre quand il est au-dessus du tropique du Capricorne à 23½ degrés sud.

Caractéristiques de la zone de convergence intertropicale

La basse pression atmosphérique caractérise principalement la ZCIT. Les alizés du nord et du sud convergent vers la ZCIT et, du fait de la rotation de la Terre, les vents perdent de l'énergie lorsqu'ils franchissent l'équateur. La chaleur dégagée par les courants océaniques réchauffe l'air à la surface de la Terre, créant ainsi une zone de basse pression. L'humidité est une autre caractéristique de la ZCIT. Étant donné que l'air dans cette ceinture continue de monter fréquemment, il se condense dans l'atmosphère pour former des nuages. La ceinture reçoit des averses l'après-midi en raison de la forte humidité. Les marins se réfèrent à la zone de convergence intertropicale comme un marasme car la ceinture manque de circulation d'air horizontale car l'air chaud monte tout simplement.

La ZCIT n'est pas statique, dans la mesure où elle est caractérisée par un emplacement incohérent autour de l'équateur. Différents endroits reçoivent des quantités variables d’énergie calorifique lorsque la terre tourne en fonction des saisons. Ce mouvement peut entraîner un renversement complet des alizés réguliers, en particulier dans l'océan Indien. La dernière caractéristique de la ZCIT est qu’elle subit des tempêtes. Les précipitations reçues dans cette région ne sont pas faibles et se caractérisent par des orages.

Effets de la zone de convergence intertropicale

En raison des caractéristiques susmentionnées de la zone de convergence intertropicale, la ZCIT a un impact significatif sur les conditions météorologiques dans le monde entier. La ZCIT peut entraîner un déplacement des régimes de vents qui se traduit par un déplacement de l’énergie thermique et de l’humidité vers différentes parties du globe. La ZCIT peut également entraîner le ralentissement des courants océaniques, voire même l’arrêter.

Étant donné que les écosystèmes dépendent principalement des conditions météorologiques et de la température, les changements de temps ont une incidence directe ou indirecte sur la vie animale et végétale.

Selon les scientifiques, la ZCIT est la zone la plus humide de la planète puisqu'elle reçoit des précipitations pouvant aller jusqu'à 200 jours en une seule année. En raison des tempêtes accumulées dans cette zone, il est difficile pour les avions de survoler la zone et pour les navires de naviguer. Un exemple, un avion, le vol 447 de la compagnie Air of France, s'est écrasé sans laisser de survivants dans la région à cause d'orages.

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