Quoi et où était le royaume zoulou?

Le royaume zoulou est également appelé empire zoulou ou royaume du Zoulouland. De 1816 à 1897, c'était une monarchie bien établie située en Afrique australe, située le long de la côte de l'océan Indien. La rivière Pongola bordait le royaume zoulou au nord et la rivière Tugela au sud. Le royaume était étendu et dominait les régions actuelles de l'Afrique australe et du KwaZulu-Natal. Les Zoulous avaient connu de nombreuses années de victoire dans les guerres. Cependant, dans les années 1870, un conflit éclata entre le royaume zoulou et l'empire britannique. Le royaume zoulou a été vaincu, ce qui a entraîné sa chute. La région dominée par le royaume zoulou a rejoint la colonie du Natal et a ensuite fait partie de l'Union sud-africaine.

Histoire du royaume zoulou

Le roi initial des Zoulous était Senzangakona. Il avait un fils illégitime appelé Shaka Zulu. Senzangakona a exilé son fils illégitime Shaka et sa mère Nandi. Shaka Zulu a trouvé refuge dans la Paramouncy de Mthethwa et s'est battue en tant que guerrier sous la direction de Jobe et, plus tard, sous la direction de Dingiswayo. À la mort de son père, Senzangakona, Dingiswayo aida Shaka Zulu à devenir le chef du royaume zoulou. Plus tard, quand Dingiswayo mourut en 1818, Shaka devint le chef de l’ensemble de l’alliance de Mthethwa.

Shaka Zulu a formé un État zoulou centralisé et bien organisé. Il y est parvenu en initiant de nombreuses réformes culturelles, politiques, sociales et militaires. Il a transformé l'armée en développant des tactiques innovantes et en utilisant des armes à la pointe de la technologie. Il a également intégré le leadership spirituel dans son empire en impliquant des sorciers. Il a absorbé d'autres clans dans les Zoulous et leur a donné des droits égaux dans l'armée et dans la fonction publique. Shaka Zulu a survécu aux attaques de Zwide, roi de Ndwandwe en 1818, et a été complètement vaincu en 1820. En 1825, Shaka avait conquis un royaume couvrant une superficie de 30 000 km2.

La mort de Shaka Zulu

Dingane, demi-frère de Shaka, conspira avec un autre demi-frère, Mhlangana, et Mbopa pour assassiner Shaka Zulu en 1828. Après l'assassinat de Shaka Zulu, Dingane assassina ensuite son autre demi-frère, Mhlangana, et prit le trône. Il a détruit tous ses parents royaux. Afin de sécuriser sa position, Dingane a exécuté de nombreux partisans de Shaka Zulu. Il n'a épargné que Mpande, son demi-frère, car il le considérait trop faible pour constituer une menace.

Bataille avec les Voortrekkers

Avant de faire face aux Britanniques, les Zoulous ont d'abord affronté les Boers. Les Boers se sont d'abord affrontés avec le royaume Ndebele, puis ont rencontré le royaume zoulou. En 1837, Piet Retief, le dirigeant de Voortrekker, rendit visite à Dingane dans le but de négocier un accord foncier pour Voortrekkers. Dingane lui a demandé de l'aider à récupérer le bétail volé au royaume zoulou par un chef local dans le cadre de la transaction. Retief accepta mais Dingane attaqua plus tard Retief et son peuple alors qu'il assistait à une danse dans le royaume zoulou, tuant beaucoup d'entre eux. Dingane et les Zoulous ont ensuite subi une défaite majeure lorsqu'ils ont attaqué les colons de Voortrekker en 1838.

Autres leaders zoulous

Mpande a succédé à son demi-frère Dingane. Mpande dirigea le royaume zoulou jusqu'en 1872, date à laquelle il mourut. Une bataille éclata entre les fils de Mpande, Mbuyazi et Cetshwayo, dans le but d'hériter du royaume. Mbuyazi est mort en laissant Cetshwayo pour succéder à son père en tant que chef des Zoulous.

La défaite du royaume zoulou

À la fin de décembre 1878, les forces britanniques traversèrent la rivière Tugela et envahirent le royaume zoulou. Le 22 janvier 1879, une bataille éclate et les Zoulous tuent plus de 1 000 soldats britanniques. Les Britanniques se sont réorganisés et malgré leur infériorité numérique, ils ont commencé à gagner des guerres contre les Zoulous. Cela a conduit à la chute du royaume zoulou.

Zoulouland moderne

Lors de la formation de l’Afrique du Sud en 1910, le roi zoulou était considéré comme un chef local par le gouvernement sud-africain, le véritable pouvoir étant entre les mains du gouvernement. Le bantoustan du KwaZulu, qui signifie lieu des zoulous, a été créé par le gouvernement de l'apartheid en tant que patrie semi-indépendante pour le peuple zoulou. Il a ensuite été fusionné avec la province de Natal pour former une nouvelle province, le KwaZulu-Natal. Aujourd'hui, le KwaZulu-Natal est l'une des neuf provinces d'Afrique du Sud.

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