Relief terrestre et glaciaire: qu'est-ce qu'un cirque?

Que sont les reliefs glaciaires?

Les reliefs glaciaires sont créés par l'action du glacier par le mouvement d'une grande couche de glace. Les reliefs glaciaires peuvent être érosionnels ou sédimentaires en fonction de l’action du glacier. Lorsque les glaciers se retirent en laissant derrière eux des roches et des débris, ils créent des formes de terrain de dépôt, mais si les glaciers s’agrandissent en raison de l’accumulation de poids, ils entraînent une érosion de la roche ou du substrat rocheux décapés, ce qui entraîne la formation de reliefs érosionnels. Les reliefs de dépôt comprennent les eskers, les kame et la moraine, tandis que les reliefs érosionnels comprennent le Cirque, les cornes glaciaires et l’arête. Outre les formes de relief, les glaciers peuvent également être des éléments frappants, notamment des lacs et des étangs, en particulier dans les régions polaires.

Qu'est-ce qu'un cirque?

Un cirque, ou Corrie, est une vallée en forme d'amphithéâtre créée par l'érosion glaciaire. Le cirque glaciaire est ouvert du côté de la descente tandis que la section en coupe est raide. Les falaises sur les côtés sont inclinées et combinées et convergent à partir de trois côtés supérieurs. Le plancher du cirque est en forme de cuvette en raison des zones de convergence qui combinent les écoulements de glace d’une direction différente et des débris qui les accompagnent. Un cirque subit une plus grande érosion en raison de la charge rocheuse qui l'accompagne, ce qui peut également aggraver le niveau d'un cirque. Les cirques soumis à la fonte saisonnière forment souvent de petits lacs appelés tarns derrière la moraine.

Formation de cirque

Le cirque peut être formé par l'érosion glaciaire ou l'érosion fluviale. Le cirque formé par l'érosion glaciaire s'appelle un cirque glacial tandis que le cirque fluvial est formé par l'érosion fluviale. Les cirques glaciaires se rencontrent dans les chaînes de montagnes du monde entier et mesurent généralement environ un kilomètre de long et un kilomètre de large. Les cirques glaciaires sont situés haut sur les flancs des montagnes près de la ligne de front et sont entourés sur trois côtés par une falaise. Pour que des cirques glaciaires se forment, les pentes doivent être protégées de l’énergie solaire et des vents dominants. Le côté abrité favorise l'accumulation de neige qui se transforme en glace glaciaire. Un creux sur la pente est ensuite agrandi par la ségrégation de la glace et l'érosion glaciaire. La ségrégation de la glace érode la roche, la désintégrant, ce qui entraîne une avalanche entraînant une chute supplémentaire de la neige et des roches sur la glace polaire déjà en croissance. Le creux devient plus grand, ce qui permet une érosion plus glaciale conduisant à la formation d'une cuvette sur le flanc de la montagne avec un mur de tête altéré. La cuvette devient plus profonde avec l'érosion accrue de la glace créant un cirque glaciaire. Une arête, qui est aussi un relief glaciaire, sera formée si deux cirques adjacents s’érodent. Les cirques formés par l'érosion fluviale sont moins fréquents que les cirques glaciaires. Pour former des cirques d’érosion fluviale, il doit exister un terrain comportant une structure supérieure résistante à l’érosion recouvrant le matériau facilement érodé. Certains cirques d'érosion ont été formés par le courant de la rivière creusant des calcaires et des calcaires.

Localisation des cirques autour du monde

Un exemple de cirque formé par l'érosion fluviale se trouve sur l'île de la Réunion et comprend la plus haute structure volcanique de l'océan Indien. Les cirques en Europe comprennent le Circo de Gredos en Espagne et le Cirque de Garvanie en France, Summit Lake et Great Gulf aux États-Unis et Chandra Taal en Inde. Les cirques sont des destinations touristiques célèbres en raison de leurs caractéristiques remarquables. Ce sont aussi de grands petits lacs qui alimentent des ruisseaux plus petits autour des montagnes.

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