Réserve du récif-barrière du Belize - En voie de disparition, site du patrimoine mondial de l'UNESCO

Réserve de corail du Belize

Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996, la réserve de récifs de la barrière de Belize couvre environ 237 962 acres au large des côtes du Belize et abrite le plus grand système de récifs coralliens de l'hémisphère nord. Le site comprend 7 zones protégées comprenant des parcs nationaux, des réserves marines et des monuments naturels. Parmi les atolls, les forêts de mangroves, les îlots de sable, les lagunes et les estuaires, on compte un certain nombre d'espèces menacées, notamment les tortues vertes, les crocodiles marins américains et les lamantins. Des oiseaux tels que le fou à pieds rouges et le fou brun dépendent de cet endroit pour se nourrir et se nicher. Cet écosystème a été protégé car il est considéré comme l'un des meilleurs exemples de ce type dans la région en raison de la diversité de ses types de récifs. Au total, plus de 65 espèces de coraux, 350 espèces de mollusques et 500 espèces de poissons peuvent être trouvés ici.

Tourisme

En raison de la grande diversité de sa vie marine, la réserve de la barrière de corail du Belize est une destination touristique prisée. Les activités touristiques courantes comprennent la plongée sous-marine, la plongée en apnée, la voile, le kayak et la pêche. Sur les îles, les visiteurs peuvent également faire de la randonnée, de l'équitation, observer les oiseaux et explorer les ruines archéologiques. Cette réserve est la première destination touristique du Belize et accueille environ 130 000 visiteurs par an.

Menaces environnementales

La diversité de ce site du patrimoine mondial est menacée par plusieurs facteurs. Les grandes foules de touristes et les bateaux sur lesquels ils entrent perturbent l'habitat environnant, endommageant les coraux et polluant les eaux. De plus, les changements climatiques mondiaux modifient rapidement les températures de l'océan, tuant la vie marine et provoquant le blanchissement des coraux. Le blanchissement des coraux provoque un stress chez les coraux auxquels ils répondent en se débarrassant de leur pigmentation algale, limitant ainsi leur capacité de croissance. Simultanément, les changements climatiques entraînent une augmentation du nombre d’ouragans dans la région, entraînant des dommages irréparables pour l’écosystème. Les autres menaces qui pèsent sur le système de récifs incluent: l'industrie de la pêche, le développement côtier, l'exploration pétrolière et gazière et la pollution océanique.

Efforts de préservation

Compte tenu de l'importance de cet écosystème de récif-barrière et de sa vulnérabilité, des efforts supplémentaires en matière de préservation ont été déployés. En 2010, le Belize est devenu le premier pays à interdire le chalutage de fond, une pratique de pêche qui tire un filet sur le fond de l'océan pour capturer des espèces telles que la crevette, la morue et le calmar. Dans un autre geste visant à préserver cet écosystème fragile, le pays a également interdit les forages en mer à moins d'un kilomètre des frontières des réserves.

L'ensemble du récif corallien s'étend au nord jusqu'aux eaux situées au large des côtes du Mexique et au sud jusqu'à presque la frontière du Guatemala. Sa taille rend les efforts de conservation difficiles à gérer. Pour cette raison, le gouvernement du Belize a formé des partenariats avec des organisations non gouvernementales (ONG) afin de mener à bien des plans de conservation. Non seulement l'aide des ONG est nécessaire, mais également la collaboration entre les départements gouvernementaux. Divers organismes sont en charge du développement côtier et, pour maintenir la conservation à l'avant-plan de leurs efforts, le gouvernement a également créé une autorité de gestion et un institut pour la zone côtière afin de garantir une approche intégrée de la protection du récif. Garder cette barrière de corail en bonne santé est de la plus haute importance et nécessite un effort partagé entre les ONG et les agences gouvernementales.

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