Saviez-vous qu'Albert Einstein a été offert à la présidence israélienne?

Contexte de fond

Le 9 novembre 1952, Chain Weizmann, le premier président d'Israël et l'un des cofondateurs de l'État, ainsi que David Ben Gurion, sont décédés. Selon l'histoire de la Knesset, Weizmann était en mauvaise santé lors de son élection à la présidence en mai 1948 et de son inauguration le 16 février 1949. En tant que tel, il était incapable d'élaborer activement des politiques et de s'acquitter des tâches cérémonielles de l'État.

Après sa mort, le gouvernement israélien, dirigé par David Ben Gourion, a décidé d'offrir le poste de président au scientifique renommé Albert Einstein, âgé de 73 ans, résidant à Princeton, dans le New Jersey, aux États-Unis. Abba Eban, alors ambassadeur d'Israël à Washington et représentant de l'État à l'ONU, a écrit une lettre à Einstein dans laquelle il expliquait la demande de Ben Gourion demandant au scientifique d'accepter le poste de président, sous réserve d'un vote de la Knesset.

La lettre d'offre

La lettre datée du 17 novembre 1952 et publiée aujourd'hui dans la bibliothèque virtuelle juive a été remise à Einstein par David Goiten, ministre d'Israël, à l'ambassade de Washington. Dans la lettre, Einstein était tenu de s’installer en Israël et d’obtenir la citoyenneté. Le Premier ministre a également assuré à Einstein un établissement, un soutien gouvernemental, du personnel et la liberté de poursuivre ses recherches scientifiques en Israël.

Dans la lettre, Eban a également souligné la haute estime qu'Israël avait pour son fils scientifique estimé et l'importance symbolique internationale qu'Einstein soit devenu le deuxième président d'Israël. La lettre soulignait également l'ambition du gouvernement israélien de faire en sorte que l'État atteigne le niveau de grandeur dans les traditions juives spirituelles et intellectuelles, en exploitant ses meilleurs esprits comme Einstein. Elle a également vanté la vertu du défunt président d’envisager le destin d’Israël comme un grand destin.

Baisse de l'offre

Au moment où la lettre parvint à Einstein le 17 novembre 1952 au soir, le New York Times l'avait informé de l'offre présidentielle de Ben Gourion. Il avait également reçu des appels de personnes qui voulaient savoir s'il accepterait cette offre. Bien qu'enthousiasmé par cette offre, il l'a décliné cordialement lorsqu'il a téléphoné à Eban à son bureau de Washington. Eban a néanmoins demandé à Einstein de fournir une déclaration écrite dans laquelle elle déclinerait l'offre.

Le lendemain matin, Einstein a écrit une lettre dans laquelle il exprimait sa tristesse et sa honte d'avoir décliné l'offre de la présidence israélienne. Il a également évoqué son manque de compétences naturelles et d'expérience dans la gestion des relations avec les autres et dans l'exercice de fonctions officielles. Malgré tout, dans la lettre, il espérait qu'un homme qualifié pour le rôle présidentiel serait trouvé.

La lettre a été remise à Eban par un responsable israélien qui l’a récupérée au domicile d’Einstein. Après le refus d'Einstein, Yitzhak Ben Zvi, dirigeant sioniste et historien, fut élu deuxième président d'Israël en 1952 et réélu en 1957, puis 1962. Ben Zvi décéda le 23 avril 1963 et devint le plus ancien des Israéliens. président, dans l'histoire.

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