Saviez-vous que la mer Méditerranée a été desséchée pendant des millions d'années avant qu'une inondation ne la remplisse?

La mer Méditerranée est un plan d'eau séparant trois continents: l'Afrique, l'Europe et l'Asie. Il est relié à l'océan Atlantique et presque fermé par la terre. Parfois, la mer est traitée comme une extension de l'océan Atlantique mais, en réalité, c'est une mer séparée. Le terme «Méditerranée» est un mot latin qui signifie «intérieur». La mer couvre une superficie d’environ 965 000 milles carrés et est reliée à l’océan Atlantique, également appelé détroit de Gibraltar, d’une largeur de 8, 7 milles seulement. Le détroit de Gibraltar relie la mer à l'océan Atlantique et forme également la frontière entre l'Espagne et Gibraltar. La mer a une profondeur moyenne d’environ 4 900 pieds et le point le plus profond, Calypso Deep, dépasse 17 250 pieds. La mer Méditerranée était une route ancienne importante qui permettait des échanges commerciaux et culturels entre les habitants de la région. Mais comment est née la mer?

Crise salinienne messinienne

Des études géologiques indiquent que la mer Méditerranée était complètement asséchée plus de 600 000 ans avant que l'inondation de Zanclean ne l'ait partiellement remplie il y a environ 5, 3 millions d'années. Il y a environ 5, 6 millions d'années, la mer était complètement coupée de l'océan Atlantique et complètement asséchée par l'évaporation à une période que les géologues décrivent comme une crise de salinité messinienne. La crise de la salinité messinienne a débuté il y a environ 6 millions d'années, lorsque la Méditerranée a été séparée de l'océan Atlantique. Le MSC a été déclenché par la fermeture du corridor Betic pendant le Miocène supérieur. La crise a persisté pendant environ 630 000 ans jusqu'à il y a environ 5, 3 millions d'années. Au cours de cette période, la Méditerranée a été soumise à une évaporation intense et à des précipitations d’évaporats, ce qui a entraîné une accumulation de dépôts de sel au fond du bassin, qui représente environ un million de kilomètres cubes.

L'inondation de Zanclean

L'intensité de l'évaporation et de l'accumulation des dépôts de sel ont presque transformé la mer Méditerranée en désert. Heureusement, il y a environ 5, 3 millions d'années, les eaux de l'océan Atlantique se sont retrouvées dans la mer sèche par le détroit de Gibraltar. Selon les preuves géologiques, une inondation résultante, appelée inondation de Zanclean, pourrait être responsable du remplissage de la mer Méditerranée. L'inondation a également marqué le début de l'âge de Zanclean. Le terme «Zanclean» a été inventé en 1972 par Maria Bianca Cita lors d’un projet de forage en haute mer destiné à étudier la transition entre le MSC et Zanclean Age. On estime que la Méditerranée a été inondée pendant une période estimée entre plusieurs mois et deux ans. L'élévation du niveau de la mer peut avoir été d'environ 30 pieds par jour. Tous les scientifiques n’ont pas accepté l’interprétation des événements de Zanclean. Certains ont fait valoir que le remplissage de la mer Méditerranée après le MSC aurait pu être progressif, prenant jusqu'à dix ans.

Le statut actuel

Actuellement, le taux d'évaporation de l'eau de mer en Méditerranée est plus élevé que l'apport d'eau douce par les précipitations, ce qui entraîne une salinité supérieure à celle de l'océan Atlantique. L’eau de la mer Méditerranée est tellement plus salée que l’eau coule sous l’eau de l’océan Atlantique, ce qui conduit à un écoulement de deux couches à travers le détroit.

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