Séisme en Haïti de 2010

Le 12 janvier 2010, un tremblement de terre dévastateur a frappé Haïti, le pire à avoir été enregistré en deux siècles d'histoire du pays. Le tremblement de terre a causé des souffrances indicibles aux citoyens et une crise sans précédent qui a nécessité l'aide de la communauté internationale pour contribuer à atténuer les effets de ce phénomène.

Un pays sujet aux catastrophes naturelles

Haïti a connu son lot de catastrophes naturelles tout au long de son histoire, des tremblements de terre aux cyclones. L'histoire de Moreau de Saint-Méry, historien français, décrit de nombreux tremblements de terre, dont un dévastateur en 1751. Haïti et son voisin, la République dominicaine, occupent l'île sismiquement active d'Hispaniola dans les Caraïbes. Cependant, Haïti est classé parmi les États les plus pauvres de la région et il est mal équipé pour faire face à des catastrophes d'une telle ampleur.

Quand le tremblement de terre a frappé ..

Le séisme en Haïti en 2010 a frappé le 12 janvier 2010 vers 16 h 53, heure locale. Son épicentre était estimé à 16 milles de Port-au-Prince. Le séisme a enregistré une magnitude de 7, 0 et une profondeur de 8, 1 milles. Ce fut le tremblement de terre le plus destructeur jamais enregistré dans l'histoire de la nation, vieille de 200 ans. Sur le plan géologique, le séisme a été déclenché par la libération de contraintes sismiques entre les plaques caribéenne et nord-américaine. Le mouvement des plaques dans des directions opposées a créé ce que l'on appelle des défauts de décrochement. Haïti se trouve près de la limite des deux plaques et a donc subi le choc du tremblement de terre.

Les répliques du séisme

Le tremblement de terre a déclenché des répliques qui ont causé encore plus de dégâts. Deux heures après l’événement principal, huit tremblements d’une magnitude comprise entre 4, 3 et 5, 9 avaient été enregistrés. Au 24 janvier, plus de 80 répliques avaient été enregistrées, certaines d'une magnitude supérieure à 5, 0. La réplique la plus forte mesurait 5, 9 et elle a frappé le 20 janvier à 35 milles de la capitale du pays. Son épicentre était situé dans la ville côtière de Petit-Goâve. La ville a signalé des dégâts à 15% de ses bâtiments.

Conséquences du tremblement de terre

Les rapports sur le nombre de victimes varient entre 100 000 et 160 000, tandis que les estimations du gouvernement varient entre 220 000 et 316 000. Environ 300 000 personnes ont été blessées et 1, 5 million sont devenues sans abri. Les mauvaises conditions de vie après le séisme ont entraîné une crise humanitaire dans le pays en raison de la propagation de maladies telles que le choléra. Le tremblement de terre a détruit des infrastructures telles que des écoles, des églises, des hôpitaux, des résidences et des bâtiments commerciaux. Plusieurs bâtiments du gouvernement à Port-au-Prince ont été endommagés, notamment le palais présidentiel, le parlement, la prison principale et la cour suprême. Les bâtiments municipaux de la ville ont également été détruits. Environ 3 978 écoles ont été endommagées, ce qui a amené le ministre de l'Éducation du pays à déclarer que le système éducatif du pays s'était effondré. Les bureaux de la banque mondiale ainsi que le siège de la mission de stabilisation des Nations Unies en Haïti ont été lourdement endommagés.

Les conséquences du désastre

Des milliers de personnes ont dormi dans les rues ou dans des bidonvilles de fortune en raison de la destruction de leurs maisons. La morgue de la capitale a été submergée et le gouvernement a désigné des fosses communes pour enterrer les morts. La violence et le pillage sont apparus comme une conséquence de la lenteur de la distribution des ressources. Les gouvernements et les individus ont promis de l'aide au pays, et les États-Unis ont envoyé des troupes militaires pour aider le gouvernement. Des milliards de dollars ont été collectés dans le monde entier pour soutenir les efforts de relance dans le pays. Le pays se remet encore du désastre d’une telle ampleur.

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