Shinto - Religions Japonaises

Le shinto, une ancienne religion japonaise, est toujours pratiqué de nos jours et a été considéré comme la religion officielle du Japon. Enracinée dans l'animisme préhistorique, la religion n'a pas de fondateur, de textes sacrés officiels ni de doctrine formalisée. Le shinto consiste en des pratiques rituelles dans des sanctuaires publics consacrés à de nombreux dieux, des rituels publics tels que des mémoriaux de guerre et des festivals de récolte, ainsi que le culte des ancêtres. Le shinto a été utilisé au cours de l'histoire pour développer des attitudes, des consciences et des traditions japonaises distinctives.

Histoire et aperçu des croyances

L'histoire enregistrée du shinto remonte à une paire de textes du 8ème siècle, mais des preuves archéologiques suggèrent que la tradition remonte beaucoup plus loin. Comme beaucoup de peuples préhistoriques, les premiers Japonais étaient probablement des animistes, donnant des caractéristiques spirituelles aux plantes, aux animaux et à d'autres phénomènes naturels. Une tradition orale de rituels et d’histoires s’est développée de manière organique, au moment où ces premiers peuples ont commencé à s’enraciner dans l’histoire et se sont efforcés de donner un sens à leur place dans le monde. Le shinto est devenu plus formellement établi en réponse aux interactions accrues entre le Japon et l’Asie continentale: les clans japonais ont mis au point un système formalisé pour différencier leurs croyances de celles des étrangers. À partir du VIe siècle de notre ère, le shinto a commencé à s'attaquer à d'autres religions asiatiques: le bouddhisme coréen et le confucianisme chinois.

Le shinto est fondé sur le culte et la croyance en le kami, qui sont compris comme des êtres sacrés et divins, ainsi que des essences spirituelles. Ces êtres spirituels existent dans la nature: dans les montagnes, les arbres, les rivières, les phénomènes naturels et les régions géographiques. Les Kami sont supposés être des forces de création abstraites et naturelles, par opposition aux divinités toute-puissantes de la religion occidentale. Les fidèles sont censés vivre en harmonie et en coexistence pacifique avec le monde naturel et avec d’autres êtres humains, ce qui permettra à la religion de s’exercer parallèlement à d’autres convictions religieuses.

Présence mondiale et membres notables

Bien que près de 80% de la population japonaise pratique le shinto, très peu de personnes s'identifient comme "shintoïstes" dans les enquêtes religieuses. Cela est dû à l'omniprésence et au caractère informel de la religion: la plupart des Japonais participent au "Folk Shinto", visitent des sanctuaires shinto et participent à des rituels sans appartenir à un groupe religieux institutionnel. Il existe environ 81 000 sanctuaires et 85 000 prêtres shinto au Japon. Quelques prêtres étrangers ont été ordonnés au cours des deux dernières décennies, mais la pratique reste essentiellement japonaise.

Développement et propagation de la foi

À la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, le shinto a été établi comme religion d'État du Japon et les festivals et les cérémonies religieuses shinto étaient liés de manière irrévocable aux affaires du gouvernement. L'aristocratie dirigeante a utilisé le shinto, le confucianisme et le bouddhisme comme moyen de maintenir l'ordre au Japon. La légende shinto affirmait que la famille impériale japonaise était issue d'une lignée ininterrompue de la déesse du soleil Amaterasu.

L'empereur et la cour ont organisé des rituels et des rituels religieux méticuleux pour s'assurer que le kami protégerait le Japon et son peuple. Ces cérémonies étaient inscrites dans le calendrier administratif du gouvernement. Pendant ce temps, le gouvernement japonais utilisait systématiquement le culte des sanctuaires pour encourager la loyauté impériale de ses citoyens. Le gouvernement a même créé le «Département des affaires des divinités» pour promouvoir l'idée que la survie du Japon dépendait du maintien du statu quo par ses citoyens, avec le soutien inconditionnel du gouvernement et de la famille impériale.

Défis et Controverses

Les missionnaires sont arrivés au Japon au 16ème siècle avec l'intention de convertir les Japonais du shintoïsme et du bouddhisme au christianisme. Cela a été perçu comme une menace politique et le gouvernement a pris des mesures drastiques pour empêcher la propagation du christianisme. Au cours du XVIIe siècle, la politique gouvernementale antichrétienne exigeait que tous les Japonais s'inscrivent dans un temple bouddhiste et s'engagent dans la pratique du bouddhisme, même s'il exerçait une forte influence shinto. Au cours de la période nationaliste, des traces de bouddhisme ont été enlevées des sanctuaires shinto et le shinto a été officiellement déclaré «non religieux». Cette déclaration a été faite pour préserver la garantie de la liberté de religion garantie par la Constitution japonaise, alors même que le shinto était imposé au peuple en tant que pratique culturelle nationaliste. Après la Seconde Guerre mondiale, le shintoïsme disparut et l'empereur perdit son statut divin lors de la réforme du Allied au Japon.

Perspectives d'avenir

Bien que ce ne soit plus la religion officielle de l'État, le shinto a toujours une grande influence sur la spiritualité et la vie quotidienne au Japon. Les prêtres shintoïstes sont souvent appelés à bénir lors de l'inauguration de nouveaux bâtiments ou commerces, et les voitures de fabrication japonaise sont souvent bénies lors du processus d'assemblage. Bien que l'empereur ne soit plus considéré comme une divinité, de nombreuses cérémonies impériales sont encore imprégnées de rituel religieux et de mysticisme. Et malgré le statut non divin de l'empereur, de nombreuses cérémonies et mysticismes religieux entourent encore de nombreuses cérémonies impériales. Le shinto continue de lier le peuple japonais avec son puissant mélange de dévotion spirituelle, de loyauté envers la famille et de fierté nationale.

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