Statue du Christ Rédempteur - Rio de Janeiro, Brésil

La statue du Christ Rédempteur est une statue de style Art Déco au sommet du mont Corcovado à Rio de Janeiro, au Brésil. La statue du Christ Rédempteur est un symbole chrétien et une icône culturelle au Brésil. Il est également répertorié comme l'une des sept nouvelles merveilles du monde.

Conception de la statue

La statue, qui représente Jésus-Christ avec les bras tendus, a été conçue par Paul Landowski, sculpteur français, et construite par un ingénieur brésilien du nom de Heitor da Silva Cost. Son visage a été façonné par Gheorghe Leonida, un sculpteur roumain. La statue mesure 98 pieds de haut, à l'exclusion du piédestal de 26 pieds. Les bras étirés horizontalement couvrent une largeur de 92 pieds et pèsent environ 635 tonnes métriques. La statue est en béton armé et en dalles de pierre à savon triangulaires. Il repose sur un piédestal en pierre d’une hauteur approximative de 26 pieds.

Histoire de la construction

Au milieu des années 1850, on suggéra de construire un monument chrétien au sommet du mont Corcovado en l'honneur de la princesse Isabel. Cependant, la proposition s'est éteinte faute de soutien. Le pays visait une séparation de l'église et de l'état. En 1920, le Cercle catholique fit une seconde tentative pour faire ériger un monument sur la montagne. Merci à une organisation de collecte de fonds et à un événement à la recherche de signature appelé «Monument Week» pour soutenir l’érection d’une statue. L’organisation était motivée par ce qu’ils considéraient comme une impunité croissante à Rio de Janeiro à l’époque. Plusieurs motifs, notamment la représentation de la croix chrétienne et de Jésus portant un globe dans sa main, ont été considérés pour la statue. Cependant, la statue que nous connaissons aujourd'hui a été choisie. Les travaux de construction ont duré neuf ans, de 1922 à 1931, pour un coût équivalant à 3, 4 millions de dollars en 2016. Ils ont été officiellement inaugurés le 12 octobre 1931.

Restauration de la statue

La pluie et le vent ont usé une partie des carreaux de pierre de la statue, nécessitant des réparations et des rénovations. Plusieurs réparations et rénovations périodiques ont été effectuées sur la statue au fil des années, dont un grand nettoyage en 1980. Plusieurs escaliers mécaniques, passerelles et ascenseurs ont été installés en 2003 pour faciliter l'accès aux plates-formes entourant la statue. Une chapelle a été construite à sa base en 2006 pour marquer son 75e anniversaire. En 2010, sa restauration faisait partie de la préparation des matchs de la Coupe du monde et impliquait le retrait d'une croûte de champignons et la réparation des fissures et du système d'éclairage. Le vent fort et l'érosion, ainsi que les éclairs, ont nécessité son entretien régulier. La statue sera probablement plus sombre dans les années à venir car les pierres pâles d'origine utilisées dans sa construction ont diminué en quantité et que le remplacement et les travaux de restauration sont effectués par des pierres plus sombres.

La statue comme l'une des "sept nouvelles merveilles du monde"

En 2007, la statue a été incluse dans la liste finale des Sept Nouvelles Merveilles du Monde après avoir été votée à une écrasante majorité. Plus de 100 millions de personnes ont participé au vote pour la liste finale de sept personnes sur une liste initiale comprenant 21 finalistes. Le concours était sponsorisé par New Open World Corporation.

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