Thurgood Marshall - Figures importantes de l'histoire des États-Unis

Jeunesse

Thurgood Marshall est né le 2 juillet 1908 à Baltimore, dans le Maryland, descendant d'un arrière-grand-père qui avait été un esclave africain amené aux États-Unis. Le père de Thurgood's travaillait en tant qu'intendant dans un club privé et sa mère en tant qu'enseignante de jardin d'enfants. Thurgood a grandi en écoutant son père raconter les procès et les arguments des avocats, car la visite du palais de justice local était un passe-temps favori du père. Les conversations à la table du dîner impliquaient souvent de discuter de tels cas. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1926, Thurgood fréquente l'Université Lincoln en Pennsylvanie, où il a comme camarades de classe d'autres personnalités bientôt célèbres, telles que Kwame Nkrumah, Langston Hughes et Cab Calloway.

Carrière

Après avoir obtenu son diplôme universitaire en 1930, sa candidature à la faculté de droit de l'Université du Maryland lui fut refusée en raison de sa race. Il a plutôt choisi d'étudier le droit à la faculté de droit de l'Université Howard, une institution postsecondaire historiquement noire. Après avoir terminé ses études de droit, Thurgood échoua dans ses tentatives initiales de création de son propre cabinet et commença à travailler pour l’Association nationale pour la promotion de la couleur (NAACP). En 1934, il se plaignit d'un cas qui lui tenait particulièrement à cœur. Il défendit un étudiant du nom de Donald Murray, dont la candidature à la faculté de droit de l'Université du Maryland fut également refusée parce qu'il était afro-américain. Marshall remporta Murray v. Pearson en 1936, un événement qui le poussa à se lancer dans d'autres actions contre le racisme et la ségrégation aux États-Unis.

Contributions majeures

Marshall a gagné plusieurs affaires devant la Cour suprême, notamment dans l’ affaire Chambers v. Florida en 1940, dans lesquelles il avait défendu quatre hommes noirs qui avaient été forcés par la police à avouer avoir commis un meurtre. En 1944, dans l’ affaire Smith v. Allwright, il a convaincu la Cour de mettre fin à la coutume consistant à désigner uniquement des Blancs lors des élections primaires de certains États du Sud. Cependant, sa victoire la plus célèbre est venue en 1954, avec Brown v. Board of Education de Topeka, Kansas . La décision de la Cour selon laquelle la séparation n'était en fait pas égale a mis fin à la ségrégation raciale légale des écoles publiques américaines. En 1967, Marshall est devenu le premier juge afro-américain à siéger à la Cour suprême, où il a exercé ses fonctions pendant 24 ans.

Défis

Thurgood Marshall était déterminé à surmonter ses défis personnels et professionnels. Il a connu le racisme dès son plus jeune âge et le racisme qui lui interdisait d'entrer dans l'université de son choix, malgré ses qualifications remarquables, ne le rendait que plus ambitieux pour lutter contre les systèmes injustes en place. Son travail avec la NAACP et pendant le mouvement des droits civiques lui a valu de nombreux ennemis et d'innombrables menaces. En tant que juge, il a été condamné pour être trop libéral et même accusé d'être communiste. De plus, avec l’incidence croissante des républicains nommés juges de la Cour suprême, Marshall était frustré par de nombreuses décisions rendues par la cour plus tard dans sa carrière.

La mort et l'héritage

Le juge Thurgood Marshall est décédé le 24 janvier 1993 à Bethesda (Maryland), deux ans seulement après avoir pris sa retraite de son poste de juge associé à la Cour suprême. Sa victoire dans Brown v. Board of Education est considérée comme l'un des événements les plus importants du début du Mouvement pour les droits civils. Par son travail, il a également soutenu les droits des immigrants et limité l'intervention du gouvernement dans les cas de perquisitions et de saisies illégales. À la demande des Nations Unies, Marshall a aidé à rédiger les constitutions du Ghana et de la Tanzanie, qui venaient de devenir indépendants. Sa bataille pour les droits des minorités est poursuivie aujourd'hui par ceux qui portent son héritage.

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