Tout sur l'industrie de l'acier

La description

L'acier est un matériau de construction largement utilisé dans le monde et est en fait un alliage de fer et de carbone. Il contient également du manganèse, du silicium, de l'oxygène, du phosphore et du soufre en plus petites quantités. L’industrie sidérurgique est la deuxième plus grande au monde après l’industrie pétrolière et gazière, avec un chiffre d’affaires estimé à 900 milliards de dollars US. Aux États-Unis seulement, l'industrie sidérurgique emploie directement environ 150 000 personnes et soutient indirectement la création de plus d'un million d'emplois. Il existe différents types ou qualités d'acier utilisés à des fins différentes, tels que la fabrication de voitures, d'appareils ménagers, de cargos, d'instruments chirurgicaux, de produits de construction, etc. Le métal a également trouvé des applications importantes dans les industries aérospatiale et minière.

Emplacement

Bien qu'un grand nombre de pays produisent de l'acier, l'industrie se concentre principalement dans une poignée de pays qui produisent ensemble près de 75% de l'acier mondial. Ces pays sont les États-Unis, la Chine, l'Inde, la Russie, le Japon et la Corée du Sud. Parmi eux, la Chine était le principal exportateur d'acier en 2015, avec plus de 100 millions de tonnes d'exportation d'acier au cours de l'année. L'Union européenne, le Japon, les États-Unis, l'Inde, la Corée du Sud et la Russie ont également exporté de grandes quantités d'acier. Les États-Unis, l'Allemagne, la Corée du Sud et l'Italie sont parmi les principaux importateurs d'acier. Certains pays importent de l'acier à grande échelle alors qu'ils sont excellents dans la production d'acier eux-mêmes en raison de leurs exigences nationales élevées, en particulier pour ceux qui produisent de vastes arsenaux d'armes à des fins de défense.

Processus

Le processus de production d'acier comprend principalement l'un des deux processus principaux. Il s’agit du four à oxygène de base (BOF) ou du four à arc électrique (EAF). Dans le processus de production de l'acier BOF, l'acier est produit à partir de matières premières telles que le minerai de fer, le coke et le calcaire, en plus d'une petite quantité d'acier ancien (ferraille). Dans le processus EAF, de l'acier 100% ancien est utilisé pour produire du nouvel acier. Dans le processus EAF, la production d'acier comporte de nombreuses étapes, notamment le chargement, la fusion, le raffinage, le démoulage, le taraudage et, enfin, le retournement du four. L'acier ainsi produit est ensuite coulé sous différentes formes selon les exigences de ses consommateurs.

L'histoire

Ce n'est qu'au 17ème siècle que les gens commencent à chercher un matériau structurel polyvalent pouvant répondre à la demande croissante en matière d'urbanisation. Au 19ème siècle, un Anglais nommé Henry Bessemer découvrit une méthode efficace et peu coûteuse de production d’acier à partir de fonte en fusion. Cela a conduit au développement de l'industrie de l'acier, comme nous le reconnaîtrions maintenant dans le monde entier. Cependant, l'acier n'était pas inconnu des mondes antiques et médiévaux. Les forgerons connaissaient le processus de fabrication de l'acier, qu'ils utilisaient principalement pour couper les tranchants des couteaux, des épées et des poignards, car il était trop coûteux et trop intensif pour fabriquer des objets beaucoup plus gros.

Règlements

L'acier, en tant que matériau, ne pose aucun problème de santé pour l'homme ni pour les règnes animal et végétal. Cependant, les fours utilisés dans les processus de production d'acier incorporent souvent de grandes quantités de combustibles fossiles, contribuant ainsi grandement aux émissions de carbone et, par conséquent, au réchauffement de la planète et au changement climatique. L’industrie sidérurgique traverse actuellement une période difficile avec une augmentation exponentielle des exportations d’acier par la Chine. Cela a, avec d'autres facteurs externes, réduit le coût de production de l'acier et contraint de nombreuses entreprises de ce secteur à fermer leurs unités de production à faible profit, ce qui a entraîné une réduction massive des emplois dans l'industrie sidérurgique. L'excédent de production et la faible demande intérieure ont aggravé la situation.

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