Tout sur l'industrie des semi-conducteurs

La description

Les semi-conducteurs sont parmi les éléments de base les plus essentiels de notre mode de vie moderne. Ce sont des matériaux qui sont utilisés, en raison de la manière dont ils interagissent avec l’électricité, pour la circulation et le contrôle des courants électriques. Les semi-conducteurs sont utilisés dans les dispositifs à semi-conducteurs pour contrôler le flux d'électricité et font partie essentiellement de tous les dispositifs électriques utilisés dans le monde aujourd'hui. Ces dispositifs, principalement des transistors, ont remplacé la technologie des tubes à vide en tant que moyen principal de manipulation du flux d’électricité dans les circuits électriques. Ils ont considérablement augmenté l'efficacité de ce processus au cours des dernières décennies et les transistors sont devenus de plus en plus petits, ce qui a également permis de réduire la taille des dispositifs dans lesquels ils sont utilisés. En raison des succès et de l’universalité de cette technologie, l’industrie a connu l’une des périodes de croissance les plus remarquables de tous les produits de l’histoire. L'industrie mondiale des semi-conducteurs représente aujourd'hui plus de 300 milliards de dollars US et représente l'un des secteurs technologiques les plus importants de la planète.

Emplacement

Les États-Unis représentent plus de la moitié de la production mondiale de semi-conducteurs. La Silicon Valley, le plus grand centre technologique aux États-Unis, tire son nom de l'élément qui est l'un des plus répandus dans les semi-conducteurs. Cela témoigne de l’importance de l’utilisation des semi-conducteurs et des transistors dans le développement de l’utilisation de la technologie aux États-Unis. Alors que la Silicon Valley est plus généralement un centre technologique, l’état de la Californie contient la grande majorité des capacités de production de semi-conducteurs du pays. Le Japon et la Corée du Sud sont les deux autres pays dominants dans le monde en termes de production de semi-conducteurs. La demande de semi-conducteurs est motivée par le désir des consommateurs d’acquérir toutes les formes d’électronique moderne. Les semi-conducteurs sont utilisés dans presque toute l'électronique, des ordinateurs aux voitures, en passant par les téléphones et les systèmes d'éclairage. Cela signifie que, peu importe si un appareil est à la mode ou démodé à un moment donné, la tendance générale des avancées technologiques et la demande qui en résulte continuent de stimuler la vente des produits de cette industrie. La croissance de l'utilisation de la technologie dans les pays en développement est l'une des tendances majeures importantes pour l'expansion continue de l'industrie des semi-conducteurs. Alors que les Amériques ont toujours été la principale destination des produits technologiques, et donc des dispositifs à semi-conducteurs, l’Asie est désormais de loin le plus grand marché au monde dans ce domaine.

Processus

La recherche et développement (R & D) représente une part inhabituellement élevée du secteur des semi-conducteurs par rapport aux autres secteurs. Le changement rapide de rythme dans l'industrie exige des entreprises de ce secteur qu'elles recherchent activement des technologies plus efficaces et consacrent une grande partie de leurs budgets à la recherche et au développement. Les progrès de cette industrie sont à l’origine d’une part importante des gains d’efficacité technologique et économique réalisés au cours de la révolution de l’information. En raison de leur nature, toute explication de la production réelle de dispositifs à semi-conducteurs a tendance à être hautement technique. Fondamentalement, les processus chimiques utilisent des matériaux semi-conducteurs, tels que le silicium, pour créer des dispositifs individuels à semi-conducteurs, tels que des transistors, ou des circuits plus grands, tels que des processeurs informatiques. Celles-ci sont ensuite vendues aux fabricants qui utilisent ces composants pour développer leurs technologies grand public, telles que les ordinateurs personnels et les smartphones.

L'histoire

Le transistor, le premier véritable dispositif semi-conducteur, a été inventé en 1948 par les laboratoires Bell. Le secteur commercial des semi-conducteurs a véritablement débuté au début des années 1960 et a dépassé pour la première fois son chiffre d'affaires annuel d'un milliard de dollars US en 1964. En 1965, Gordon Moore, chercheur en semi-conducteurs et cofondateur d'Intel Corporation, le plus grand dispositif de semi-conducteurs du monde producteur, a développé une théorie révolutionnaire. Il a notamment prédit que l'évolution de la technologie des semi-conducteurs permettrait aux producteurs de doubler chaque année le nombre de transistors inclus par circuit électrique. Cela aurait pour effet d'augmenter considérablement la vitesse et les fonctionnalités de chaque processeur. Bien que Moore ait par la suite modifié cette prévision, elle s'est avérée être un aperçu remarquablement précis des taux de croissance remarquables observés dans cette industrie. Les processeurs, une forme de circuits électriques intégrés, ne pouvaient contenir que 2 300 transistors en 1971. En 1982, ils pouvaient contenir 134 000 transistors. En 2004, ce nombre était passé à 592 millions de transistors individuels. Ces augmentations ont eu un impact énorme sur l'efficacité de l'informatique moderne et, plus généralement, de la technologie dans son ensemble. Derrière ces tendances, l'industrie des semi-conducteurs, d'abord aux États-Unis et plus tard dans le monde, a joué un rôle déterminant dans la manière dont nous sommes capables d'utiliser et d'interagir avec la technologie. Au fur et à mesure que nous dépendons de la technologie, notre dépendance à l'égard du secteur des semi-conducteurs augmentera également.

Règlements

Souvent considéré comme un indicateur de l'état des capacités technologiques d'un pays et un secteur d'importance stratégique, les industries nationales des semi-conducteurs de chaque pays producteur ont souvent beaucoup pesé dans le lobbying auprès des gouvernements fédéraux. Les participants de l’industrie ont parfois préconisé des politiques allant dans le sens du protectionnisme commercial et des moyens de défense contre le «dumping» étranger des produits, selon lequel les produits étaient vendus à des prix très bas sur le marché international afin de perturber leurs concurrents étrangers. La capacité de cette industrie à faire pression efficacement auprès de divers gouvernements est une preuve supplémentaire de l’importance de la production de dispositifs à semi-conducteurs, tant dans les pays où ils sont produits qu’au niveau international en tant qu’exportations.

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