Tout sur l'industrie du cacao

La description

Tout le monde aime le chocolat, ou du moins cette hypothèse semble-t-elle ressortir de l'augmentation de la production mondiale de cacao au cours des dernières années. La production mondiale de fèves de cacao a augmenté de 13% au cours des quatre années suivant 2008, atteignant 4, 8 millions de tonnes métriques en 2012. Parallèlement à la production, la demande mondiale est également en forte augmentation. L’une des principales raisons de cette situation est l’émergence d’une classe moyenne en Chine. Cependant, le rythme d'augmentation de la production pourrait bientôt ralentir car les cacaoyers sont très sensibles aux changements climatiques. Les vagues de chaleur, les sécheresses et les précipitations excessives causées par le changement climatique rendront probablement plus difficile pour les cacaoyers de maintenir leurs niveaux de production actuels.

Emplacement

Les fèves de cacao poussent mieux dans les climats chauds et tropicaux situés près de l'équateur. Les plus grands producteurs de cacao au monde se trouvent en Afrique occidentale, en Asie du Sud et en Amérique du Sud. La Côte d'Ivoire en Afrique représente 33% de la production mondiale de cacao. L'Indonésie, la Malaisie, le Ghana, le Brésil et l'Équateur comptent parmi les plus gros producteurs. Environ 85% des fèves de cacao proviennent de petites exploitations familiales. Bien que les fèves de cacao soient cultivées et récoltées sous les tropiques, les pays européens jouent un rôle plus important dans la transformation des fèves en produits de consommation. Les Pays-Bas, par exemple, transforment 13% du cacao mondial. L'Union européenne et les États-Unis sont les plus gros importateurs de chocolat en post-traitement.

Processus

Les fèves de cacao poussent dans les cosses des arbres et chacune de ces cosses contient de 20 à 50 fèves (à titre indicatif, il faut environ 400 fèves pour fabriquer une livre de chocolat). Les agriculteurs utilisent une longue récolteuse d’acier pour collecter les cosses des arbres, puis les ouvrent à l’aide d’un couteau ou d’un marteau afin d’extraire les fèves. Les fèves de cacao sont laissées à fermenter pendant une semaine au maximum, heure à laquelle elles développent leur saveur chocolatée bien connue. Après la fermentation et le séchage, les fèves sont ensuite traitées. Au cours de la transformation, l'intérieur de la fève, appelée "pointe", se fond dans la "liqueur de cacao" (qui n'est pas alcoolique). La liqueur de cacao est le produit envoyé aux usines pour être transformé en bonbons au chocolat, en poudre de cacao et autres produits de consommation préférés.

L'histoire

Les Mayas précolombiens ont été les premiers à découvrir les propriétés savoureuses de la fève de cacao. Leur méthode de choix pour la consommation de cacao était une boisson traditionnelle très prisée. Les fèves de cacao sont rapidement devenues populaires parmi de nombreux groupes de personnes en Amérique du Sud. Lorsque les explorateurs espagnols ont débarqué sur le continent américain dans les années 1600, ils ont également commencé à aimer cette boisson et ils ont répandu un amour pour le chocolat en Europe, où il est devenu et reste extrêmement populaire. Les Espagnols ont également planté des cacaoyers dans leurs autres colonies tropicales, mais la production mondiale est restée concentrée en Amérique du Sud jusqu'au début du XXe siècle. A cette époque, les producteurs de cacao ouest-africains reprirent rapidement une part plus importante de la part mondiale de la production de fèves de cacao.

Règlements

La plupart des pays importateurs de produits à base de cacao et de fèves appliquent des normes de qualité et sanitaires conformes à celles de la plupart des autres produits alimentaires. Aux États-Unis, les haricots de certains pays ou de certaines fermes sont automatiquement placés sous contrôle d'inspection afin de s'assurer qu'ils ne sont pas infestés d'insectes ou de produits chimiques. Par exemple, les haricots brésiliens sont toujours inspectés. Les importateurs réglementent également les types de pesticides pouvant être utilisés par les producteurs pour leurs haricots. Les pays exportateurs disposent de leurs propres réglementations afin de protéger leurs intérêts dans le secteur. Par exemple, la Côte d'Ivoire a resserré la réglementation de son secteur à la fin de 2014 en restreignant sa production afin de maintenir les prix élevés et en fixant un prix minimum garanti afin de protéger ses petits producteurs de cacao.

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