Tout sur l'industrie du sel

La description

Le sel, également connu sous le nom de chlorure de sodium et utilisé dans la préparation d'innombrables denrées alimentaires, a une demande importante et constante dans le monde entier. En Amérique seulement, une personne moyenne consomme jusqu'à 4 600 mg de sodium par jour. Cela équivaut à presque deux cuillerées à thé de sel toutes les vingt-quatre heures. Aux États-Unis d’Amérique, l’industrie du sel est une industrie d’un milliard de dollars, juste derrière l’industrie chinoise du sel. En fait, il s’agissait de l’une des plus anciennes industries minières de la planète, impliquant soit l’extraction physique du sel de la mer ou de la terre, soit la production chimique du minéral par diverses méthodes. Le sel a une multitude d'utilisations, allant de la conservation des aliments à l'enlèvement de la neige des routes au "ramollissement de l'eau".

Emplacement

La production mondiale de sel est supérieure à 200 millions de tonnes. Selon les statistiques disponibles, l'industrie du sel est dominée par cinq pays. Ce sont la Chine, les États-Unis, l'Inde, le Canada et l'Allemagne. L'industrie du sel implantée en Allemagne, en Australie, au Mexique, au Chili, au Brésil et au Royaume-Uni produit également une quantité énorme de sel chaque année. Les principaux exportateurs de sel sont les Pays-Bas, le Canada et l'Allemagne, tandis que les principaux importateurs de sel sont les États-Unis, la Chine et le Japon.

Processus

Dans le cas de la production de sel de sel gemme, la sous-cotation, le forage et le dynamitage sont utilisés pour extraire de gros morceaux de sel gemme de la zone minière. Ces morceaux sont ensuite écrasés à plusieurs reprises pour réduire leur taille, tandis que les particules étrangères sont éliminées à l'aide de tamis et de filtres. Ces petites particules de sel sont ensuite passées sur des tamis gradués pour être triées par taille, puis emballées pour être utilisées. Cependant, la production de sel à partir d'eau salée est souvent réalisée en utilisant l'énergie solaire et l'évaporation, ne laissant que du sel brut. Ici, après avoir laissé les impuretés présentes dans les saumures se déposer dans des étangs peu profonds, le sel est évacué. Il est ensuite soigneusement lavé à l'eau salée et à l'eau douce. À certains endroits, des évaporateurs sous vide sont également utilisés à la place du soleil pour la production de sel à partir de saumure. Pour produire du sel de table, de l'iode et d'autres produits chimiques sont ajoutés en petites quantités avant l'expédition. Le sel iodé est la principale source de ce minéral important dans l'alimentation de la plupart des individus et aide à prévenir les troubles de la thyroïde et autres anomalies graves.

L'histoire

Le sel était une marchandise de grande valeur à l'époque préhistorique et, à ce titre, était taxé par les anciens souverains. Il existait des routes commerciales spécifiques pour le sel, qui jouissait d'une grande importance dans de nombreuses civilisations anciennes, y compris celles des Grecs, des Égyptiens et des Chinois. Le sel est également utilisé dans de nombreux rituels religieux à travers le monde. Aux États-Unis, les premiers colons fabriquaient du sel en faisant bouillir des "saumures" (c'est-à-dire de l'eau à forte concentration en sel) provenant de sources de sel. Sa production commerciale aux États-Unis ne commençait cependant vraiment pas avant qu'une opération à grande échelle ne soit entreprise. a commencé dans le Michigan en 1838. Cela a considérablement réduit les importations de sel en provenance d'Angleterre au cours des 50 prochaines années, permettant à l'Amérique de devenir l'un des leaders mondiaux dans la production de sel.

Règlements

L’industrie du sel connaît actuellement une grande controverse à cause des résultats contradictoires de certaines études. Certains affirment qu'une consommation élevée de sel peut être nocive pour la santé, car elle entraîne une augmentation de la pression artérielle. Selon d'autres études, la consommation de sel chez les personnes sans facteurs de risque déjà élevés d'hypertension artérielle ne serait guère plus préoccupante. Néanmoins, le Royaume-Uni, la Finlande et l'Afrique du Sud font partie des pays qui se sont attaqués de front à ce problème en réduisant leur consommation de sel grâce à des initiatives nationales. Entre-temps, de nombreux autres pays ont choisi de ne faire aucune recommandation alimentaire spécifique à la consommation de sel à leurs propres citoyens.

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