Ulysses S. Grant, 18ème président des États-Unis

Vie privée

L'ancien président Ulysses S. Grant est né à Point Pleasant, dans l'Ohio, le 27 avril 1822. Son nom de naissance était Hiram Ulysses Grant, mais en raison d'un malentendu plus tard dans sa vie, il s'appelait Ulysses S. Grant et il l'a simplement accepté. Après avoir grandi avec une sœur et ses parents, Grant obtint son diplôme en 1843 à l'Académie militaire américaine de West Point. Il a été distingué en tant que sous-lieutenant breveté de la 4ème division d'infanterie, basée à St. Louis (Missouri). Il a combattu pendant la guerre américano-mexicaine et est revenu en août 1848, lorsqu'il s'est marié avec Julia Dent. Il a démissionné de l'armée six ans plus tard. Il passa les quelques années suivantes à occuper divers emplois et à passer du temps avec sa femme et ses enfants.

Guerre civile

Après le début de la guerre civile en 1861, Grant se ré-enrôla comme colonel et fut ensuite promu brigadier général par Abraham Lincoln. Il a mené ses troupes dans de nombreuses batailles. Le premier succès eut lieu en février 1862 à Fort Donelson dans le Tennessee. Il a refusé de négocier avec les forces du Sud et les a forcées à se rendre. Mais ses victoires ne s'arrêtent pas là. Il déplaça ses troupes à Vicksburg (Mississippi) sous contrôle des Confédérés et en prit le contrôle. Ce mouvement a effectivement séparé la Confédération et son territoire en deux parties. Rapidement, Lincoln a reconnu ses capacités et l'a confié à l'ensemble de l'armée américaine en 1864. Il est crédité de la victoire de Grant dans la guerre civile. Cela prit fin le 9 avril 1865, lorsque le commandant confédéré, le général Robert Lee, se rendit à Grant, le nouveau héros du pays.

Carrière politique

Après l'assassinat de Lincoln, Andrew Johnson est devenu le président des États-Unis. L'une de ses plus grandes responsabilités au cours de son mandat consistait à reconstruire le Sud, aujourd'hui démoli, mais en 1867, le Congrès n'était plus satisfait de ses progrès. Le groupe des républicains radicaux contrôlait le Congrès et souhaitait que Johnson adopte une approche radicale et rapide. Les querelles sont devenues si vives que Johnson a renvoyé l'un des membres du Congrès. Grant a été nommé à ce poste. Johnson a été destitué en mai 1868 par les républicains qui ont rapidement nommé Grant au poste de président.

Présidence

Le grand public a reçu la nomination à bras ouverts et a élu Grant à la majorité significative à la majorité des voix. Il est entré en fonction le 4 mars 1869 et a nommé plusieurs de ses officiers supérieurs au personnel de la Maison-Blanche. Il a relevé le grand défi de la reconstruction, unissant à nouveau le nord et le sud. Parmi ses réalisations, citons la protection des droits des esclaves libérés, la limitation des activités du Ku Klux Klan et le rétablissement de la loi et de l'ordre dans le Sud. Sa responsabilité la plus importante était de rédiger le quinzième amendement garantissant aux hommes afro-américains le droit de vote.

Sa présidence n’a cependant pas été une réussite complète. Grant s'est impliqué avec deux spéculateurs qui envisageaient de prendre le contrôle du marché de l'or. Lorsque Grant réalisa leur plan, il demanda au Trésor américain de vendre de grandes quantités d'or. L’ensemble du fiasco a entraîné une panique financière sur le marché et le Black Friday. Lorsqu'il a présenté sa candidature pour un second mandat, il s'est vu opposer un parti politique nouvellement formé, les libéraux républicains. Cependant, ils n’ont pas réussi et Grant a ensuite été réélu. Le second mandat a également été scandalisé lorsque plusieurs fonctionnaires ont participé à un stratagème visant à voler des millions de dollars en taxe sur les ventes d’alcool. Cette escroquerie s'appelait le Whiskey Ring et concernait des distillateurs, des distributeurs et le secrétaire privé de Grant. Le secrétaire, Orville Babcock, a été mis en accusation, mais Grant l'a défendu jusqu'à ce qu'il soit acquitté. Ulysses S. Grant n'a pas accédé à un troisième mandat (ce qui était légal à l'époque).

Héritage

En plus de gagner la guerre civile et de signer le suffrage afro-américain, Grant a laissé plusieurs autres legs durables. Il a créé le ministère de la Justice et ce que l’on appelle maintenant le Service météorologique national. En outre, Grant est responsable de la création du premier parc national, Yellowstone, dans le Wyoming. Cet acte a ensuite conduit à la création du Service des parcs nationaux, qui gère aujourd'hui 59 zones protégées. Grant est décédé à l'âge de 63 ans le 23 juillet 1885.

Ulysses S. Grant, 18ème président des États-Unis

Affiliation à un partiRépublicain
Lieu de naissancePoint Pleasant, Ohio
Date de naissance27 avril 1822
Date de décès23 juillet 1885
Début de session4 mars 1869
Fin du mandat4 mars 1877
Vice-présidentsSchuyler Colfax; Henry Wilson
Conflits majeurs impliqués dansGuerres indiennes
Précédé parAndrew Johnson
succédé parRutherford B. Hayes
Première dameJulia Dent Grant

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