Une brève histoire de la guerre biologique

La guerre biologique, également appelée guerre des germes, est l’une des formes de guerre les plus dangereuses connues de l’humanité. Il a la capacité d'éliminer des populations et des espèces entières de la surface de la terre. Il fait référence à l'utilisation d'agents biologiques vivants, en particulier d'agents infectieux tels que virus, bactéries, champignons et toxines biologiques pour terroriser, tuer et neutraliser les êtres humains, les plantes et les animaux en tant qu'acte délibéré de guerre. Le bioterrorisme est également lié à la guerre biologique, la différence étant que, dans le premier cas, les armes biologiques sont utilisées clandestinement par un État-nation ou par des groupes non nationaux comme des organisations terroristes, tandis que dans ce dernier cas, les armes sont utilisées par des États-nations. lors d'événements de guerre déclarés.

Agents de guerre biologique

Les agents qui peuvent être utilisés en guerre biologique varient considérablement en termes de composition génétique, de structure cellulaire, de létalité, de périodes d’incubation, de contagiosité et d’autres facteurs. Cinq types d'agents biologiques peuvent être potentiellement utilisés comme armes biologiques: les virus (par exemple, le virus de la petite vérole et les virus qui causent la fièvre hémorragique), les bactéries (comme les bactéries causant le charbon, le choléra, le botulisme, la peste bubonique, la tularémie et Brucellose), les champignons (comme agents de destruction des cultures), les rickettsies (microbes responsables du typhus et de la fièvre Q) et les toxines d'origine végétale, animale et microbienne.

Utilisation des armes biologiques dans l'histoire

De nombreux exemples du passé ont prouvé la grande létalité des armes biologiques. Dès le 14ème siècle, les Mongols ont catapulté les cadavres des victimes de la peste dans le port de Caffa, sur la mer Noire, forçant les habitants de la région terrorisés à fuir. Les historiens pensent souvent que les navires en provenance de ce port ont transporté la peste en Italie, d'où il s'est propagé en tant qu'épidémie parmi la population européenne, faisant près de 25 millions de victimes. La petite vérole a éliminé des milliers d'Amérindiens en Amérique du Nord lorsque, lors des guerres française et indienne de 1767, les troupes britanniques introduisaient délibérément les couvertures utilisées par les victimes de la vérole pour les Amérindiens.

La guerre biologique est devenue encore plus répandue pendant les guerres mondiales. Au cours de la Première Guerre mondiale, les forces allemandes ont mis en place un programme clandestin visant à endommager le bétail des forces alliées en propageant l'anthrax parmi les espèces d'animaux d'élevage. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Japon a beaucoup expérimenté la guerre biologique et a tué près de 3 000 sujets humains, dont beaucoup étaient des prisonniers de guerre, en mettant à l'essai des armes biologiques. Après les guerres mondiales, de nombreux pays impliqués dans la guerre ont continué à mener des recherches à grande échelle sur la guerre biologique pendant la période de la guerre froide. Cependant, la Convention sur les armes biologiques de 1972 a exigé que tous les pays mettent fin à tout programme de ce type impliquant la mise au point d'armes biologiques. Malgré la signature d'un traité d'application de la loi contre les armes biologiques, l'Union soviétique aurait continué à mener des recherches sur la guerre biologique qui ne s'est arrêtée qu'après la dissolution de l'Union soviétique en 1991.

Problèmes de sécurité futurs

Aujourd’hui, très peu des 190 pays qui composent l’ONU sont soupçonnés d’avoir des programmes de développement d’armes biologiques en cours. Le fait que de tels programmes nécessitent moins d'investissement que les programmes d'armes nucléaires, puisse être facilement masqué, nécessite moins d'espace, de personnel et d'infrastructures, facilite la conduite de tels programmes, même pour un État relativement pauvre. Il est également à craindre que des organisations terroristes du monde entier utilisent le bioterrorisme pour infliger des coups de mort aux pays et aux personnes terrorisées par ceux-ci. Il est urgent de veiller à ce que les pays du monde coopèrent pour dépister et arrêter tout programme de développement de bio-armes en cours dans le monde, ainsi que pour innover et préparer des vaccins ou d'autres options de traitement contre les armes biologiques potentielles. . Des programmes de gestion rationnelle des catastrophes doivent également être planifiés pour réduire le nombre de victimes résultant de tout cas regrettable de guerre biologique ou de bioterrorisme à l'avenir.

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