Une liste des espèces de cétacés en voie de disparition

Les cétacés constituent l'un des groupes d'animaux marins les plus connus. Il y a environ 89 espèces vivantes dans ce groupe, y compris les baleines, les marsouins et les dauphins. Les cétacés sont des mammifères marins très répandus, à nageoires et carnivores. Malheureusement, de nombreuses espèces de cétacés sont en danger d'extinction en raison d'activités humaines et d'interférences dans leur environnement. Beaucoup ont également été chassés jusqu'à la quasi-extinction. La perte de ces cétacés nuit à l'équilibre écologique des écosystèmes marins. Étant donné que la plupart des espèces de cétacés sont des prédateurs d'apex dans leur habitat, leur suppression crée un déséquilibre écologique. Voici une liste des espèces de cétacés en danger, mentionnées dans la liste rouge des espèces menacées de l'UICN. Sept espèces sont en danger et deux espèces en danger critique.

9. Baleine Sei

Les Balaenoptera borealis sont l’une des plus grandes espèces de baleines existantes. L'espèce préfère habiter en haute mer et a une distribution étendue. Cependant, il évite les eaux tropicales et polaires. Les rorquals boréaux consomment du krill, du zooplancton et des copépodes. Aujourd’hui, l’UICN a qualifié cette espèce d’espèce en voie de disparition. La population de la baleine a considérablement diminué au cours du siècle dernier. La chasse commerciale à la baleine à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle a entraîné la perte de milliers de baleines. Le rorqual boréal bénéficie actuellement d'une protection internationale.

8. Rorqual bleu

Le Balaenoptera musculus, le plus grand mammifère du monde, est malheureusement une espèce en voie de disparition. Il peut mesurer jusqu'à 90 mètres de long et peser environ 190 tonnes courtes. Dans le passé, les rorquals bleus avaient une distribution étendue et se rencontraient dans tous les océans du monde. Cependant, ces mammifères ont été presque chassés jusqu'à l'extinction par l'homme au 20ème siècle. Selon un rapport de 1996, seuls 5 000 à 12 000 rorquals bleus ont survécu dans les océans du monde. Selon une estimation de l’UICN, il n’y aurait plus que 10 000 à 25 000 rorquals bleus aujourd’hui. Les interdictions de chasser dans la plupart des régions du monde ont contribué dans une certaine mesure à stabiliser la population de rorquals bleus.

7. Rorqual commun

Le Balaenoptera physalus est le deuxième plus grand mammifère au monde. Il peut atteindre des longueurs allant jusqu'à 89, 6 pieds. Cette espèce habite tous les principaux océans du monde. Il peut survivre dans une grande variété d'habitats marins allant des eaux tropicales aux eaux polaires. Le rorqual commun a également été fortement chassé tout au long du 20ème siècle. Malheureusement, certains pays continuent d'autoriser la chasse à ces baleines, même aujourd'hui. Il sera donc difficile de sauver l'espèce si une interdiction mondiale de la chasse n'est pas mise en œuvre.

6. Dauphin d'Hector

Cephalorhynchus hectori, l'un des plus petits cétacés, est endémique de la Nouvelle-Zélande. Environ 55 individus de cette espèce sont encore en vie. Les pratiques de pêche irresponsables constituent la plus grande menace pour la survie de cette espèce. Au fil des ans, des milliers de ces dauphins sont morts piégés dans des pêcheries au chalut et des filets maillants de fond. Environ 110 à 150 dauphins sont capturés comme prises accessoires en Nouvelle-Zélande chaque année. Les données sont effrayantes en effet compte tenu de la population extrêmement faible du dauphin d'Hector. Les autres menaces pesant sur l'espèce comprennent l'exploitation minière marine, les maladies et les activités touristiques. Bien que le gouvernement néo-zélandais ait pris plusieurs mesures pour protéger l’espèce, la situation est encore assez sombre.

5. Baleine noire de l'Atlantique Nord

L' Eubalaena glacialis est une autre espèce de cétacé en voie de disparition. Pendant des décennies, cette espèce de baleine a été chassée sans discernement. Plusieurs facteurs, tels que leur nature docile, leur teneur élevée en graisse (donnant plus de pétrole), leur préférence pour rester près de la côte et leurs mouvements relativement lents, en ont fait une cible facile et souhaitable pour les baleiniers. Aujourd'hui, la baleine noire de l'Atlantique Nord est la baleine la plus menacée du monde. Il ne reste qu'environ 400 membres de l'espèce. Leur habitat est maintenant limité à la partie occidentale de l'océan Atlantique Nord. Le trafic maritime intense dans la région aggrave encore la situation. Ici, ils sont très susceptibles d’être enchevêtrés dans des collisions d’engins de pêche et de navires. Ainsi, il reste peu d’espoir pour cette espèce et les scientifiques ont même pensé que cette espèce était fonctionnellement éteinte.

4. Baleine noire du Pacifique Nord

L' Eubalaena japonica est une énorme baleine à fanon également inscrite sur la Liste rouge de l'UICN comme étant en voie de disparition. La population totale de la baleine noire du Pacifique Nord est estimée à quelques centaines d'individus. La chasse à la baleine est la plus grande menace pour la survie de l'espèce. Bien que la chasse à la baleine ait été interdite dans la majeure partie de l'aire de répartition de cette espèce, des cas d'activités de chasse à la baleine illégales ont été enregistrés. Entre 1962 et 1968, la chasse illégale à la baleine soviétique a tué des centaines de baleines dans la mer de Béring, la mer d'Okhotsk et le golfe d'Alaska.

3. Dauphin de rivière sud-asiatique

Le Platanista gangetica est une espèce de dauphin d'eau douce en voie de disparition qui se trouve dans le sous-continent indien. Il y a deux sous-espèces de ce dauphin. Le dauphin du Gange se trouve dans le système fluvial du Gange et du Brahmaputra. Le dauphin de l'Indus est présent dans l'Indus, au Pakistan. Les prises accessoires, la pollution des rivières, la construction de barrages et d'autres formes de pressions anthropologiques sur leur environnement ont poussé ces dauphins au bord de l'extinction.

2. Baiji

Le Baiji ( Lipotes vexillifer ) est un dauphin d'eau douce endémique de Chine et trouvé principalement dans le fleuve Yangtsé. On estimait à 6 000 le nombre de Baiji en 1950. Au cours des décennies suivantes, le Baiji a été classé comme gravement menacé d'extinction par l'ICUN et considéré comme le cétacé le plus menacé au monde. En 1997, il ne restait que 13 personnes. La dernière observation du Baiji remonte à 2004 et on pense maintenant que l'espèce est éteinte.

1. Vaquita

Avec la possible extinction du Baiji, le Vaquita a remporté le titre de cétacé le plus menacé au monde. Marsouin endémique du golfe de Californie, le Vaquita est classé en danger critique d'extinction depuis 1996. En mars 2018, il ne restait que 12 à 15 individus et l'espèce devrait disparaître si des mesures drastiques ne sont pas prises. La situation critique de la Vaquita est décrite dans le documentaire "Sea of ​​Shadows". Les prises accessoires et le braconnage seraient les principaux contributeurs au déclin du Vaquita.

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