Velociraptor Facts: Les animaux disparus du monde

Le Velociraptor est un membre disparu des genres de dinosaures qui vivaient il y a environ 75 à 71 millions d'années. Il a été nommé Velociraptor en 1924 par le président du musée américain d'histoire nationale, Fairfield Osborn. Velociraptor est un nom dérivé des mots latins "Velox" et "raptor". Velox signifie vitesse, tandis que raptor signifie volé ou pillage. Actuellement, seules deux espèces de Velociraptor sont reconnues, bien que d'autres aient déjà été attribuées. Les deux espèces sont Velociraptor mongoliensis et Velociraptor osmolskae nommées en 2008.

La description

Comme la plupart des dromaeosauridés, Velociraptor était un animal bipède à plumes et à la longue queue. La queue était composée d'os durs fusionnés et, vu sa rigidité extrême, elle permettait probablement d'équilibrer Velociraptor lorsqu'il courait, sautait ou chassait une proie. Chaque pied arrière du Velociraptor avait une griffe élargie en forme de faucille. Le Velociraptor, cependant, avait un crâne bas et long atteignant dix pouces qui le distinguait des autres dromaeosauridés, il avait aussi un museau retroussé qui était long et peu profond. Le museau était constitué d'environ 60% de la longueur totale du crâne. Sa taille était également inférieure à celle d'autres dromaeosauridés. Velociraptor adulte a atteint environ 6, 8 pieds de long, 1, 5 pieds de hauteur et 33 livres de poids. Les mâchoires de Velociraptor avaient entre 26 et 28 dents espacées de chaque côté. L'arrière des dents était plus fortement dentelé que l'avant.

Habitudes alimentaires

Velociraptor était un animal carnivore qui passait le plus clair de son temps à fouiller et à se nourrir de petits reptiles, mammifères, insectes, amphibiens et petits dinosaures. Restes d'un Velociraptor combattant avec protoceratops, un herbivore de la taille d'un mouton a été retrouvé enterré dans le sable d'une tempête de sable ou d'une dune en chute. Les deux hommes étaient profondément coincés dans l’une des griffes du Velociraptor dans le cou de la protocératops et la protocératops mordait et cassait probablement le bras du Velociraptor. Le spécimen est largement connu comme le dinosaure combattant et il est évident que Velociraptor était un carnivore bien que les attaques sur les grands animaux soient rares. En 2008, un autre fossile de protoceratops contenant des marques marquant les dents de Velociraptor, mais aussi une paire de dents appartenant à Velociraptor ou à un autre dromaeosaurid a été trouvé. L'analyse des restes de protoceratops a montré que le rapace n'avait pas tué le protoceratops mais s'était nourri de ses restes qui avaient peu de viande.

Découvertes Fossiles

Lors de la première expédition du Muséum américain d'histoire naturelle en août 1923, Peter Kaisen découvrit le premier fossile de Velociraptor dans le désert de Gobi de la Mongolie extérieure, un crâne écrasé et une griffe d'orteil. Les fossiles de Velociraptor ont été découverts dans le nord de la Chine et le désert de Gobi, dans le sud de la Mongolie. L'espèce mongoliensis n'a été trouvée que dans la formation de Djadochta dans la province mongole d'Omnogivi. L'espèce osmolskae a été trouvée dans la formation de Bayan Mandahu en Mongolie, en Chine. Velociraptor est bien connu du grand public grâce au film Jurassic Park réalisé par Stephen Spielberg. Après la conception du Velociraptor dans les films de Jurassic Park, un squelette de rapace appelé "super slasher" a été découvert en Utah. Le squelette mesurait cinq pieds et demi de hauteur, tout comme celui conçu pour le film Jurassic Park.

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