Villes fantômes d'Amérique: Rhyolite, Nevada

Rhyolite est une ville déserte construite à Bullfrog Hills, dans le comté de Nye au Nevada. Il se trouve dans un bassin désertique protégé proche de la mine Montgomery Shoshone. La ville tire son nom d'un rocher magmatique appelé rhyolite. Les collines portent le nom de la mine Bullfrog, qui était la première mine d'or de la région. La mine de Montgomery Shoshone, située à proximité, a été nommée en l'honneur de la communauté des Shoshone occidentaux, habitants indigènes de la région.

La montée de la rhyolite

La population de la ville a augmenté à la suite de la découverte d'or dans la montagne Bullfrog, qui a déclenché une ruée vers l'or qui a conduit à l'implantation de vastes colonies à proximité de la mine Montgomery Shoshone. La ville est passée d’un camp occupé par deux hommes en janvier 1905 à 1 200 habitants en deux semaines. En juin de la même année, environ 2 500 personnes occupaient la ville. De nombreuses entreprises ont également été créées dans la ville, notamment des hôtels, des barbiers, des tables de jeu, des salons, des bordels, un établissement de bains pour le public et un journal hebdomadaire appelé Rhyolite Herald.

La mine a été vendue à un industriel en 1906, ce qui a entraîné une expansion des activités. Trois lignes de chemin de fer ont été construites pour desservir la ville. Il était également connecté à une ligne électrique et à de l’eau courante. Environ 4 000 personnes résidaient dans la ville en 1907. À cette époque, Rhyolite était très développée et possédait sa propre bourse, ses services d'incendie et de police, ses lignes téléphoniques et télégraphiques, trois banques, deux églises, une piscine commune, un opéra. une école et un hôpital. Son célèbre magasin de bouteilles a été construit en 1906 avec 50 000 bouteilles de boissons alcoolisées et de bière.

Effondrement de la ville

La chute de la ville a commencé trois ans après la création de la mine, à la suite d'une forte baisse du prix des actions de la mine sur le marché boursier. En 1908, on découvrit que la mine avait été surévaluée et les prix ont encore baissé. Vers la fin de 1910, la mine fonctionnait à perte et a été fermée le 14 mars 1911. La population de la ville avait diminué à 675 personnes en 1910 en raison du déménagement de mineurs au chômage qui étaient partis chercher du travail ailleurs. . En 1920, la ville n'était habitée que par 14 personnes et toutes les commodités de la ville avaient été fermées, y compris les lignes d'eau et d'électricité. L'infrastructure a été démolie et ses matériaux de construction ont été utilisés pour construire d'autres camps miniers et villes. Le dernier homme à occuper la ville est décédé en 1924 à l'âge de 94 ans.

Tourisme

Rhyolite est placé sous le Bureau of Land Management et est maintenant une attraction pour les touristes. Il est largement photographié et il a également été utilisé par de nombreuses sociétés de tournage comme décor pour les films. Ses ruines actuelles incluent la maison des bouteilles, le bâtiment de la banque Cook et un dépôt de train. Le dépôt a été transformé en un magasin de souvenirs et un petit musée, mais il a fermé ses portes dans les années 1970. Près de son entrée sud se trouve un parc de sculptures appelé Goldwell Open Air Museum, ouvert en 2000.

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