Zone de gestion des Pitons, Sainte-Lucie

5. Description -

Située sur l'île de Sainte-Lucie, la zone de gestion des Pitons est une petite réserve connue pour ses deux cônes volcaniques spectaculaires. Ce sont Gros Piton à une hauteur de 777 mètres et Petit Piton à 743 mètres. Une crête relie les deux cônes, tandis que la région possède un champ géothermique composé de plusieurs fumerolles sulfureuses ainsi que de sources thermales. Les deux cônes semblent superbes contre la végétation tropicale verte. Ils sont visibles de n’importe où sur l’île. C'est toujours un repère distinctif pour les marins. La région est assez proche de la ville de Soufrière, une des destinations préférées des touristes qui visitent l'île de Sainte-Lucie.

4. Histoire naturelle-

Les géologues pensent que la formation des cônes de la zone de gestion des Pitons est imputable aux nombreuses éruptions volcaniques survenues il y a longtemps. Ces éruptions doivent avoir eu lieu il y a moins d'un million d'années, façonnant les deux cônes perpendiculairement à la mer des Caraïbes. Cependant, certains sont d’avis différents. Selon leurs études, la formation de la région est le résultat d'une éruption volcanique importante qui aurait pu se produire il y a 30 à 40 millions d'années.

3. Tourisme et éducation -

En tant que site du patrimoine mondial naturel de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO), la zone de gestion des Pitons attire chaque année un nombre considérable de touristes du monde entier. Ces étrangers viennent s'imprégner et se plonger dans sa beauté naturelle. Les touristes apprécient la randonnée, la plongée en apnée, la pêche, la promenade en bateau et bien d’autres activités dans la région. Beaucoup préfèrent aussi simplement regarder et apprécier la beauté naturelle des cônes volcaniques et profiter de la cuisine locale. Il y a en fait beaucoup de stations et de restaurants pour servir les touristes. Le taux d'alphabétisation est élevé dans la région. Cependant, il existe maintenant une demande accrue d'éduquer les communautés locales sur la nécessité de préserver les ressources naturelles de la région, ainsi que d'informer les visiteurs de la région sur les principes du tourisme durable.

2. Habitats et biodiversité -

La région a longtemps été un habitat naturel pour une longue étendue de récifs coralliens, qui représentent environ 60% de son aire marine. Il abrite également plus de 160 espèces de poissons, de nombreuses espèces de mollusques, d'éponges, d'échinodermes, de vers annélides, de cnidaires et d'arthropodes. On peut également apercevoir de nombreuses espèces d'oiseaux, de rongeurs indigènes, de chauves-souris, de reptiles et d'amphibiens. La région jouit d'une immense biodiversité et connaît une abondance de précipitations. Ses forêts abritent des essences rares d'arbres, d'arbustes et d'herbes qui le rendent d'autant plus spécial pour les personnes s'intéressant à la botanique.

1. Menaces environnementales et efforts de conservation -

Certaines des principales menaces pour la zone de gestion des Pitons sont dues aux effets du changement climatique, tels que l'intensification de l'acidification des océans et l'aggravation des tempêtes tropicales, des sécheresses et des ouragans. Auparavant, la région avait été gravement endommagée par des phénomènes météorologiques tels que la tempête tropicale Debbie et l'ouragan Lenny. Les glissements de terrain et l'érosion rapide des sols sont d'autres menaces environnementales. Un développement important des infrastructures constitue une autre menace majeure, car elles sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'UNESCO a un programme connu sous le nom de petits États insulaires en développement (PEID) pour la conservation de la zone de gestion des Pitons. En dehors de ceux-ci, il existe un certain nombre d'organisations telles que le Saint Lucia National Trust, la Soufriere Regional Development Foundation, la Soufriere Marine Management Association, etc.

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