Faits sur le brontosaure: Animaux disparus du monde

Othniel Charles Marsh découvrit et baptisa le brontosaure (un grec en grec: "le lézard tonnerre"), un dinosaure à quatre pattes en 1879. Avec au moins trois espèces connues, ce dinosaure vivait dans la formation de Morrison de l'ouest des États-Unis à la fin du Jurassique. et a disparu à la fin de la période. Peut-être l'un des dinosaures les plus controversés, les paléontologues ont reclassé le brontosaure à plusieurs reprises depuis sa découverte, à tel point que certains pensaient qu'il n'existait pas tout à fait. En tant que l'un des dinosaures les plus connus, il continue à figurer en bonne place dans les films, les timbres postaux et les publicités.

Classification scientifique

Brontosaure appartenait à la famille Diplodocidae dont les membres comptent parmi les créatures les plus longues de l'histoire du monde, telles que Diplodocus, Supersaurus et Barosaurus. La classification en profondeur a placé cette créature dans une sous-famille, Apatosaurinae . Appartenant au genre du dinosaure Sauropod, il existe trois espèces différentes de Brontosaures: Brontosaurus excelsus, Brontosaures yahnahpin et Brontosaures parvus. Depuis la découverte de ce dinosaure jusqu'en 2015, tous les paléontologues n'étaient pas d'accord sur la classification, en particulier sur la famille et le genre. Marsh a appelé l'espèce Brontosaurus excelsus en 1879 et a estimé qu'elle vivait à la fin de l'âge du Kimméridgien. Brontosaurus parvus, à l'origine Elosaurus, remonte au milieu du Kimméridgien. La plus ancienne de ces espèces est le Brontosaurus yahnahpin (ou Eobrontosaurus pour d'autres sources), qui date d'environ 155 millions d'années.

Description physique

Ce dinosaure était un herbivore avec un long cou puissant qui s’est éclairci du torse jusqu’à sa tête relativement plus petite. Les vertèbres cervicales du brontosaure étaient fourchues, avaient des sacs aériens et des épines appariées qui le rendaient plus fort et probablement apte à la défense. Le torse était encombrant et relié à une longue queue qui s'amincissait du torse au bout de la queue pour former une forme de fouet. Les deux membres antérieurs étaient plus faibles et relativement plus courts que les membres postérieurs. En moyenne, les plus grandes espèces matures mesuraient 17 mètres de long et mesuraient 17 mètres de long. La formule vertébrale comprenait quinze os cervicaux fermes, dix os dorsaux mal attachés, cinq os sacraux et 82 os caudaux. Tous les membres antérieurs avaient un humérus fort et un orteil avec une forte griffe sur chacun, tandis que les os de la hanche avaient un ilia fort et un os pubien attaché à l'ischia formant une forme de «hanche de lézard».

Paléobiologie et Paléoécologie

Le brontosaure était un animal terrestre, même si au départ on pensait qu'il avait passé la majeure partie de son temps en partie submergé dans des endroits marécageux. Avec son long cou, cet herbivore a feuilleté de grands arbres pour se nourrir et a gardé son cou haut dans les airs lorsqu'il était alerte. En raison de la taille de ce dinosaure, de ses mouvements musculaires et de son recul après chaque foulée, il se déplaçait lentement et parcourait probablement une distance de 12 à 25 milles en une seule journée avec une vitesse moyenne de 12 à 19 milles à l'heure. Les griffes étaient probablement destinées à la défense, à l'alimentation ou à la saisie. Il existe plusieurs théories faisant référence au système respiratoire de Brontosaurus afin d'expliquer ses taux métaboliques, notamment les systèmes respiratoires des reptiles et des oiseaux. Le brontosaure était un animal solitaire et, pendant son existence, l'écosystème comprenait des forêts, des savanes, des conifères, des champignons et des algues vertes, entre autres.

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