Où sont cultivées les figues?

La figue est cultivée depuis des millénaires comme un produit comestible dans les régions du Moyen-Orient et de la Méditerranée. Une des premières cultures fruitières domestiquées de l'histoire de l'humanité, des preuves archéologiques suggèrent que les figues étaient cultivées à l'origine dans le sud de l'Arabie et se sont établies dans toute la Méditerranée il y a plus de 6 000 ans. Les figues fraîches et séchées sont devenues un aliment de base de la cuisine du Moyen-Orient et de la Méditerranée. Les fruits séchés ont une durée de vie de plus d'un an et peuvent être facilement expédiés et stockés. Il existe un certain nombre de variétés de figues comestibles, la plupart avec une saveur de fruit intense, certaines avec des notes de baies ou d'agrumes à l'état frais. Certaines variétés auto-pollinisent, alors que d'autres nécessitent une pollinisation croisée à travers des insectes tels que la guêpe-figuier.

Bienfaits pour la santé

Les figues sont un fruit nutritif dense en calories et contiennent de fortes concentrations de potassium, de calcium, de vitamines E et de vitamine B, ainsi que de fibres alimentaires. Consommés frais ou séchés, ils constituent une source de nourriture idéale pour augmenter l'énergie, renforcer l'immunité et aider le système digestif.

Production

La Turquie est le leader mondial de la production et de la consommation de figues. Avec une production annuelle de 262 644 tonnes métriques, le pays est responsable de plus de 20% de la production mondiale de figues et de plus de la moitié de la production mondiale de figues sèches. L'Espagne et la Grèce sont deux autres producteurs méditerranéens notables, avec 42 856 et 50 368 tonnes métriques produites entre eux.

L’Égypte est le plus grand producteur de figues du Moyen-Orient, avec 203 238 tonnes métriques produites chaque année. L’Iran produit 75 834 tonnes métriques et la Syrie, 44 032 tonnes métriques par an. L'Afrique du Nord est également un acteur majeur de l'industrie de la figue. L'Algérie, la Tunisie et le Maroc produisent au total environ 175 309 tonnes métriques par an.

Les États-Unis se classent au huitième rang mondial pour la production de figues avec une production annuelle de 43 001 tonnes métriques. Cependant, il est intéressant de noter que presque toutes les figues américaines sont cultivées en Californie, où le fruit a été introduit il y a moins de 250 ans.

La culture des figues dans le nouveau monde

Les figues comestibles ont été introduites en Californie par les missionnaires espagnols dans les années 1760 et ont été cultivées dans des missions tout au long de la côte californienne. Au cours de la ruée vers l'or des années 1850, de nombreuses autres variétés de figues ont été introduites par des émigrants d'Europe, d'Asie et de pays africains. Il devint bientôt évident que le centre de la Californie avait un climat idéal pour la culture de figues. Aujourd'hui, plus de 7 000 acres sont consacrés à la culture des figues dans l'État, en particulier le long de la ligne de latitude de 38 degrés, qui s'étend à la fois du centre de la Californie et du bassin méditerranéen.

Recherche continue

Au Maroc, les agriculteurs élèvent des espèces de figuiers sauvages et domestiques depuis des milliers d'années, contribuant ainsi à la biodiversité et au développement de nouvelles variétés. Le village de Jillin, en Syrie, abrite une banque de gènes, créée par le Centre arabe pour l'étude des zones arides et des zones arides (ASCAD). L'Université de Californie investit énormément dans la sélection et le développement des figues depuis cent ans, en collaboration avec des producteurs de figues privés de la région.

Principaux pays en croissance de figue

RangPaysProduction annuelle de figues fraîches en tonnes métriques
1dinde262, 644
2Egypte203 238
3Maroc76 625
4Iran75 834
5Algérie72 898
6Grèce50 368
7Syrie44 032
8États Unis43 001
9Espagne42 856
dixTunisie25 786

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